Luchtwortel

wortel die boven de grond groeit

Luchtwortels zijn de wortels die sommige plantensoorten kunnen aanmaken op de knopen van de stengel. Als deze wortels de grond raken, groeien ze verder de grond in dan normaal gebouwde wortels. Ze beschikken in sommige gevallen over een velamen (velamen radicum), een bijzondere rhizodermis dat een weefsel vormt van 20 tot 30 cellagen dik. Onder het velamen ligt de exodermis. Het velamen is een sponsachtige of papierachtige weefsel. Luchtwortels kunnen door middel van het velamen atmosferische vochtigheid en organische en minerale voedselbestanddelen absorberen.

Luchtwortels van een epifytische orchidee (Cattleya) met een zilverachtig velamen

Luchtwortels met een velamen komen voor bij van bepaalde epifytische of semi-epifytische planten, zoals orchideeën (Orchidaceae) en Araceae.