Onverwacht (Para)

plaats in Suriname

Onverwacht (Sranantongo: Bose) is de hoofdplaats van het district Para in Suriname gelegen aan de Jawasikreek. Het dorp telt 2.223 inwoners (2008).

De plantage Onverwacht werd in de zeventiende eeuw gesticht aan de rechteroever van de Hoykreek - een zijtak van de Pararivier - en was oorspronkelijk een plantage waar tabak werd verbouwd. Na de afschaffing van de slavernij in 1863 kochten acht voormalige slaven in 1881 de grond om er een houtplantage te beginnen. In 1968 werd de plaats het bestuurscentrum van het district Para en vestigde de districtsraad zich in het dorp.

Station Onverwacht aan de LawaspoorwegBewerken

 
Verlaten dieseltrein bij Onverwacht, december 2008

Tot het midden van de jaren tachtig had Onverwacht een halte aan de Lawaspoorweg die tussen 1903 en 1912 is aangelegd. Deze spoorlijn was bedoeld voor het vervoer van goud en passagiers vanuit Benzdorp in het Lawagebied naar Paramaribo. De route liep aanvankelijk van het Vaillantsplein in Paramaribo tot aan Kabelstation-Noord, vernoemd naar de 300 meter lange kabelbaan daar. Na het per kabelbaan oversteken van de Surinamerivier, moesten de passagiers een tweede treintje nemen dat hen van Kabelstation-Zuid naar station Dam bracht. In 1961 werd Onverwacht het beginpunt van de lijn. Toen het Brokopondostuwmeer begon vol te lopen verdwenen diverse haltes onder water. Het gedeelte tussen Onverwacht en Brownsweg bleef uiteindelijk nog over, maar werd in 1987 gesloten. Het traject tussen Paramaribo en Onverwacht is geheel verdwenen en op de overige delen van de lijn heeft de natuur vrij spel. De overblijfselen van de dieseltreinen staan in Onverwacht.

Pogingen van de Nederlander Peter Sul in de jaren negentig om de spoorlijn te reactiveren voor het vervoer van toeristen, waren geen succes.

LiteratuurBewerken

  • Bruijning, C.F.A. en J. Voorhoeve (red.): Encyclopedie van Suriname. Amsterdam/Brussel 1977, B.V. Uitgeversmaatschappij Argus Elsevier; ISBN 90-10-01842-3.
  • Vyent, Chantel: De erfenis van de plantage Onverwagt, in: Parbode, nr. 48, april 2010, p. 38-39.
  Zie de categorie Onverwacht van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.