Hoofdmenu openen
Zie artikel Zie Tom Simpson (golfbaanarchitect) voor de golfbaanarchitect met dezelfde naam
Tom Simpson
Gedenkteken, een kilometer voor de top van de Mont Ventoux.

Tom Simpson (Haswell, graafschap Durham, 30 november 1937Mont Ventoux, 13 juli 1967) was een Brits wielrenner.

Hij overleed tijdens de Ronde van Frankrijk 1967 bij de beklimming van de Mont Ventoux.

BiografieBewerken

Simpson (van beroep technisch tekenaar) kwam zoals zovele Britse en Australische wielrenners destijds (Barry Hoban, Vic Denson, Graeme Gilmore, e.a.), naar Vlaanderen om het wielrenvak te leren. Hij nestelde zich in Gent en huwde later met Helen, een Engelse au pair, zij kregen twee dochters: Jane en Joanne. Hij was de oom van de later geboren Matthew Gilmore, de Belgische baanwielrenner.

Simpson won de Ronde van Vlaanderen in 1961, Milaan-San Remo in 1964, de Ronde van Lombardije in 1965 en Parijs-Nice in 1967. In 1965 werd hij in Lasarte (Spanje) wereldkampioen. Hij reed de Tour de France driemaal uit. In 1962 behaalde hij zijn beste klassering: de zesde plaats, in deze Tour droeg hij als eerste Brit na de 12e etappe de gele trui.

OverlijdenBewerken

Tijdens de zeer warme 13e juli 1967, met een temperatuur tot wel 42 °C, viel Simpson 1,4 km voor de top van de berg van zijn fiets. Zijn sportbestuurder zette hem er weer op, maar Simpson viel opnieuw. Hij raakte bewusteloos, werd met een helikopter naar het ziekenhuis in Avignon gevlogen, maar overleed onderweg. Toenmalig Tourdirecteur Félix Lévitan werd bekritiseerd wegens het uitzetten van een te zwaar parcours. Later werden echter vier niet gebruikte ampullen in het shirt van Simpson gevonden, waarvan er één amfetamine bevatte. Simpson zou zijn overleden aan een combinatie van hitte en uitputting. Toch was niet alleen het gebruik van doping de oorzaak van zijn dood. Het was de combinatie van grote hitte, uitdroging, zijn karaktertrek van het nooit willen opgeven, alcohol en het gebruik van amfetamine, waar men roekeloos van kan worden, die hem fataal werd.

De dood van Simpson zorgde voor aangescherpte dopingcontroles tijdens de Ronde van Frankrijk.

Resultaten in voornaamste wedstrijdenBewerken

Jaar Ronde van
Italië
Ronde van
Frankrijk
Ronde van
Spanje
1959
1960 29e  
1961 opgave  
1962 6e  
1963
1964 13e  
1965 opgave  
1966 opgave  
1967 opgave  ** 33e (2) 
(*) tussen haakjes aantal individuele etappe-overwinningen

(**) overleed bij de beklimming van de Mont Ventoux

Jaar Milaan-San Remo Gent-Wevelgem Ronde van Vlaanderen Parijs-Roubaix Amstel Gold Race Luik-Bast.‑Luik Ronde van Lombardije Parijs-Tours WK op de weg Wereld­ranglijsten
1959 17e 4e
1960 38e 9e 11e 84e
1961 25e   ↑ 88e 93e 9e
1962 6e 5e 37e
1963 19e     ↑ 8e 33e 10e   29e   (SPP)
1964   10e 21e 4e 13e (SPP)
1965 6e 10e   70e   ↑   (SPP)
1966
1967 70e 27e 41e 14e (SPP)

Externe linkBewerken