Hoofdmenu openen

Timo Salonen (Helsinki, 8 oktober 1951) is een Fins voormalig rallyrijder. Hij was voornamelijk in de jaren tachtig een van de reguliere rijders in het wereldkampioenschap rally, en werd in het seizoen 1985 wereldkampioen met het team van Peugeot. Kenmerkend aan Salonen als sportman was zijn fysieke uitstraling; hij had een forse bouw, en het feit dat hij een kettingroker was.

Timo Salonen
Timo Salonen.jpg
Persoonlijke informatie
Geboorteplaats Helsinki
Geboortedatum 8 oktober 1951
Nationaliteit Vlag van Finland Finland
Statistieken in het wereldkampioenschap rally
Jaren actief 19741992, 2002
Teams Fiat, Datsun/Nissan, Peugeot, Mazda, Mitsubishi
Deelnames 95
Kampioenschappen 1 (1985)
Overwinningen 11
Aantal podia 24
Totaal punten 524
KP winst 257
Eerste rally Finland 1974
Eerste winst Canada 1977
Laatste winst Zweden 1987
Laatste rally Finland 2002
Portaal  Portaalicoon   Autosport

Tot aan het seizoen 2005 hield hij het record van meeste overwinningen (van vier in 1985) achtereenvolgend in één seizoen, totdat de Franse rallyrijder Sébastien Loeb het dat jaar verbrak, met zes opeenvolgende overwinningen.

CarrièreBewerken

 
Salonen was vóór zijn grote successen met Peugeot jarenlang actief in het WK voor Datsun/Nissan

Timo Salonen debuteerde in 1970 in de rallysport. Zijn eerste optreden in het wereldkampioenschap rally kwam tijdens de Rally van Finland in het seizoen 1974. Als privé-rijder reed hij door de jaren heen naar goede resultaten in dit evenement, en kreeg daarom uiteindelijk een uitnodiging van het fabrieksteam van Fiat; een van de voornaamste merken in het kampioenschap op dat moment. Na een tweede plaats te hebben behaald tijdens zijn thuisrally in Finland, won hij met Fiat zijn eerste WK-rally in Canada, in het seizoen 1977. Later maakte Salonen de overstap naar de fabrieksinschrijving van Datsun, actief in verschillende Violet-modellen. Hij won twee WK-rally's voor het merk; Nieuw-Zeeland in 1980 en het seizoen daarop de Rally van Ivoorkust. Salonen bleef aan bij het team toen het overging onder de naam van Nissan. Alhoewel succes een schaarste was, bleek Salonen wel een van de best betaalde rijders te zijn in het kampioenschap.

 
Salonen actief voor Peugeot in zijn kampioenschapsjaar in 1985

Zijn consistente resultaten bracht hem uiteindelijk een plaats bij een competitief team, toen hij in het seizoen 1985 onderdeel ging uitmaken bij het fabrieksteam van Peugeot, dat onder leiding van Jean Todt stond. Actief met de Groep B Peugeot 205 Turbo 16, die het seizoen daarvoor een overtuigende entree maakte in het kampioenschap, kreeg Salonen in eerste instantie de rol weggelegd als steunpilaar voor teamgenoot en kopman Ari Vatanen. Deze wist Salonen goed te vertolken, met een aantal podium resultaten in de eerste paar rondes van het kampioenschap. Maar daarna kwamen er zelfs overwinningen in Portugal, Griekenland en Nieuw-Zeeland. Vatanens materiaal werd na een dominante start namelijk steeds vaker getroffen door technische mankementen, en een bijna fataal ongeluk tijdens de WK-ronde in Argentinië liet hem voor de rest van het jaar uit de roulatie, waardoor Salonen zijn rol als kopman overnam. Overwinningen in Argentinië en Finland bracht hem zijn eerste en enige wereldtitel in toch vrij dominante stijl. Tevens greep Peugeot met deze resultaten ook naar hun eerste constructeurstitel. In het seizoen 1986 was Salonen nu de voornaamste rijder binnen het team, maar halverwege het seizoen was hij deze rol kwijtgeraakt aan zijn jongere teamgenoot Juha Kankkunen, die in tegenstelling tot de nul overwinningen van Salonen, al drie keer naar de winst had gegrepen. Salonen won uiteindelijk nog wel in Finland en Groot-Brittannië, waar hij zijn laatste optreden maakte voor Peugeot, maar speelde maar een nauwe rol in de strijd om het rijderskampioenschap dat jaar.

Vanaf het seizoen 1987 ging het WK verder onder Groep A reglementen, en na de terugtrekking van Peugeot, werd Salonen voor dat jaar aangetrokken door het fabrieksteam van Mazda, die met hun compacte, hoewel in tegenstelling tot de concurrentie minder krachtige, Mazda 323 4WD een greep wilden doen naar WK-succes. Dit kwam er ook vroegtijdig, toen Salonen de WK-ronde in Zweden op zijn naam wist te schrijven. De auto was echter ook zeer onbetrouwbaar, en door de overmacht van Lancia kwam Mazda niet in de buurt van beide titels. Dit liep uiteindelijk uit tot een doorgaande affaire en Salonen was ondanks een paar behaalde podium resultaten, met Mazda nooit daadwerkelijk in de positie om serieus voor een tweede rijderstitel te kunnen gaan. Hij verliet het team uiteindelijk om in het seizoen 1991 een overstap te maken naar het ambitieuze fabrieksteam van Mitsubishi, actief met de Mitsubishi Galant VR-4. Daarmee boekte hij nog een aantal respectievelijke resultaten, maar Salonen leek op dat moment de motivatie al enigszins te hebben verloren. Na slechts twee optredens in het seizoen 1992, besloot hij zijn carrière als actief rallyrijder te stoppen. Tien jaar later, in het seizoen 2002, keerde hij om zijn vijftigste verjaardag te vieren nog eens terug in een WK-rally, toen hij achter het stuur van een Peugeot 206 WRC deelnam aan de dat jaar verreden Rally van Finland, eindigend als 14e in het eindklassement.

Na het beëindigen van zijn rally-carrière, is Salonen nog wel actief geweest in autosportevenementen. Hij nam in de jaren negentig voor Citroën nog een aantal keer deel aan de Parijs-Dakar Rally en was een geregeld deelnemer aan de jaarlijkse Race of Champions. Daarnaast bezat hij ook zijn eigen autohandel, genaamd Autotalo Timo Salonen.

Complete resultaten in het wereldkampioenschap rallyBewerken

Seizoen Inschrijving Auto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Pos. Punten
1974 Ollin Auto Mazda 1300 POR KEN FIN
22
ITA CAN VST GBR FRA N/A N/A
1975 Aroyhtymä Oy Autokeskus Datsun 160J MON ZWE KEN GRI MAR POR FIN
6
ITA FRA GBR N/A N/A
1976 Aroyhtymä Oy Autokeskus Datsun 160J MON ZWE POR KEN GRI MAR FIN
6
ITA FRA GBR N/A N/A
1977 Autonovo Oy Fiat 131 Abarth MON ZWE POR KEN NZL GRI FIN
2
N/A N/A
Fiat S.p.A. CAN
1
ITA FRA GBR
DNF
1978 Fiat Alitalia Fiat 131 Abarth MON ZWE
DNF
POR KEN GRI FIN
2
CAN
DNF
ITA IVK FRA GBR N/A N/A
1979 N.I. Theocharakis S.A. Datsun 160J MON ZWE POR KEN GRI
2
4 50
Team Datsun Europe NZL
DSQ
FIN
5
CAN
2
ITA
DNF
FRA GBR
3
IVK
1980 Team Datsun Sweden Datsun 160J MON ZWE
7
7 45
Team Datsun Europe POR
DNF
KEN NZL
1
ITA
DNF
FRA
DNF
GBR
DNF
IVK
N.I. Theocharakis S.A. GRI
2
ARG
Aroyhtymä Oy Autokeskus FIN
6
1981 Team Datsun Europe Datsun Violet GT MON ZWE POR
DNF
FRA
DNF
FIN
4
ITA
12
GBR
DNF
6 40
N.I. Theocharakis GRI
DNF
Ma. Ma. Sa. ARG
DNF
BRA
Comafrique IVK
1
D.T. Dobie Co Kenya Ltd. / Team Datsun Nissan Silvia 200SX KEN
4
1982 Team Nissan Europe Nissan Violet GTS MON ZWE POR
DNF
GBR
DNF
11 20
Nissan Motorsports Europe KEN
DNF
FRA
N.I. Theocharakis S.A. GRI
DNF
Nissan Motor Co Ltd. NZL
4
BRA
Team Nissan Europe Nissan Silvia Turbo FIN
4
ITA IVK
1983 Team Nissan Europe Nissan 240RS MON
14
ZWE POR
DNF
GBR
DNF
13 18
D.T. Dobie Co Kenya Ltd. KEN
DNF
FRA
N.I. Theocharakis S.A. GRI
DNF
Dealer Team Nissan NZL
2
ARG
Autokeskus FIN
8
ITA IVK
1984 Team Nissan Europe Nissan 240RS MON
10
ZWE POR GBR
6
10 27
D.T. Dobie Co Kenya Ltd. KEN
7
FRA
N.I. Theocharakis S.A. GRI
6
Dealer Team Nissan NZL
4
ARG FIN ITA IVK
1985 Peugeot Talbot Sport Peugeot 205 Turbo 16 MON
3
ZWE
3
POR
1
KEN
7
FRA
DNF
GRI
1
NZL
1
ARG
1
1 127
Peugeot 205 Turbo 16 E2 FIN
1
ITA
2
IVK GBR
DNF
1986 Peugeot Talbot Sport Peugeot 205 Turbo 16 E2 MON
2
ZWE
DNF
POR
WD
KEN FRA
DNF
GRI
DNF
NZL
5
ARG FIN
1
IVK ITA
DNF
GBR
1
VST 3 63
1987 Mazda Rally Team Europe Mazda 323 4WD MON
DNF
ZWE
1
POR
DNF
KEN FRA GRI VST NZL ARG FIN
DNF
IVK ITA GBR 14 20
1988 Mazda Rally Team Europe Mazda 323 4WD MON
5
ZWE
DNF
POR KEN FRA GRI
DNF
VST NZL ARG FIN
4
IVK ITA GBR
2
5 33
1989 Mazda Rally Team Europe Mazda 323 4WD ZWE
22
MON
DNF
POR KEN FRA GRI NZL ARG FIN
2
AUS ITA IVK GBR
6
12 21
1990 Mazda Rally Team Europe Mazda 323 4WD MON
8
POR
DNF
KEN FRA GRI NZL ARG 25 9
Mazda 323 GTX FIN
6
AUS ITA IVK GBR
DNF
1991 Mitsubishi Ralliart Europe Mitsubishi Galant VR-4 MON
8
ZWE
DNF
POR KEN FRA GRI
DNF
NZL ARG FIN
DSQ
AUS
5
ITA IVK SPA GBR
4
13 21
1992 Mitsubishi Ralliart Europe Mitsubishi Galant VR-4 MON
6
ZWE POR
5
KEN FRA GRI NZL ARG FIN AUS ITA SPA IVK GBR 20 14
2002 Timo Salonen Peugeot 206 WRC MON ZWE FRA SPA CYP ARG GRI KEN FIN
14
DUI NZL ITA AUS GBR 0
Noot:
  • Het concept van het wereldkampioenschap rally tussen 1973 en 1976 hield in dat er enkel een kampioenschap open stond voor constructeurs.
  • In 1977 en 1978 werd de FIA Cup for Drivers georganiseerd. Hierin meegerekend alle WK-evenementen, plus tien evenementen buiten het WK om.

OverwinningenBewerken

# Seizoen Rally Navigator Auto
1 1977   5ème Critérium Molson du Québec   Jaakko Markkula Fiat 131 Abarth
2 1980   11th Motogard Rally of New Zealand   Seppo Harjanne Datsun 160J
3 1981   13ème Rallye Côte d'Ivoire   Seppo Harjanne Datsun Violet GT
4 1985   19º Rallye de Portugal Vinho do Porto   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16
5 1985   32nd Acropolis Rally   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16
6 1985   16th AWA-Clarion Rally of New Zealand   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16
7 1985   5º Marlboro Rally Argentina   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16
8 1985   35th 1000 Lakes Rally   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16 E2
9 1986   36th 1000 Lakes Rally   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16 E2
10 1986   42nd Lombard RAC Rally   Seppo Harjanne Peugeot 205 Turbo 16 E2
11 1987   37th International Swedish Rally   Seppo Harjanne Mazda 323 4WD

Externe linksBewerken