Sylvana Simons

Nederlands politica, televisie- en radiopresentatrice

Silvana Hildegard (Sylvana) Simons[1] (Paramaribo, 31 januari 1971) is een Nederlands parlementslid en voormalig televisie- en radiopresentatrice. Ze is partijleider van BIJ1 en namens die partij Tweede Kamerlid en fractievoorzitter.

Sylvana Simons
Sylvana Simons bij het Black Lives Matter-protest van 5 juni 2020 op het Jaarbeursplein in Utrecht
Algemene informatie
Volledige naam Silvana Hildegard Simons
Geboren 31 januari 1971
Geboorteplaats Paramaribo, Suriname
Partij DENK (2016)
BIJ1 (2016-heden)
Politieke functies
2018-2020 Gemeenteraadslid in Amsterdam
2021-heden Lid Tweede Kamer
Fractievoorzitter
Portaal  Portaalicoon   Politiek
Nederland
Vista-kmixdocked.png De stem van Sylvana Simons
Opgenomen mei 2017 (download·info)
Sylvana Simons (rechts) bij het Black Lives Matter-protest van 5 juni 2020 op het Jaarbeursplein in Utrecht, georganiseerd door Tori Oso Utrecht, Keti Koti Utrecht en Stop Blackface.

Simons werd vanaf de jaren negentig in Nederland bekend als presentatrice van televisie- en radioprogramma's. Nadat ze zich in 2015 had uitgesproken tegen racisme, ging ze de politiek in. Ze was kortstondig lid van de politieke partij DENK en richtte in december 2016 haar eigen partij op. Met die partij, eerst Artikel 1 en later BIJ1 genoemd, nam ze in 2017 voor het eerst deel aan de Tweede Kamerverkiezingen, toen zonder succes. In 2018 werd ze namens BIJ1 lid van de gemeenteraad van Amsterdam en in maart 2021 lid van de Tweede Kamer.

LevensloopBewerken

Jeugd en opleidingBewerken

Sylvana Simons werd geboren in 1971 in Paramaribo, de hoofdstad van Suriname, dat op dat moment nog onderdeel was van het Koninkrijk der Nederlanden. Ze kwam anderhalf jaar na haar geboorte met haar ouders naar Nederland en groeide op in Hoorn. Op de lagere school deed zij aan jazz- en klassiek ballet. Vanwege problemen met haar vader verliet ze op 14-jarige leeftijd haar ouderlijk huis en trok in bij een oudere halfzus in Amsterdam.[2]

Simons volgde opleidingen aan de balletacademie van Lucia Marthas en aan een kappersschool.[3] Ze werd aangenomen op de Theaterschool.[4] Ze werkte als danseres bij zanger CB Milton en legde zich vervolgens vooral toe op radio en tv.[2]

MediacarrièreBewerken

In 1995 begon haar televisie-carrière als vj bij TMF. Hier presenteerde ze soul en r&b-programma's. In 1999 maakte ze de overstap naar SBS6 om onder andere het programma De Bus te presenteren. Een jaar later stapte ze over naar RTL 4 waar ze een aantal programma's presenteerde. Nadat Char, het medium in 2009 van de buis werd gehaald, kreeg Simons geen nieuwe programma's meer bij RTL. Ze maakte vervolgens voor de NPS twee programma's.

Simons was ook als radiopresentatrice te horen op Radio 538 en Noordzee FM en schoof regelmatig aan als gast in praatprogramma's. Een van die optredens zou naar eigen zeggen een kantelpunt voor haar inleiden: haar verschijning bij het televisieprogramma De wereld draait door in mei 2015, nadat ze eerder gezien had hoe activist Jerry Afriyie door de politie behandeld werd. Live in een uitzending gebruikte televisiepresentator Martin Šimek, die tegenover haar zat, het woord "zwartjes" voor zwarte mensen. Simons vroeg Simek toen met welke intentie hij die term gebruikte.

Later omschreef ze dat moment als een druppel die de emmer deed overlopen. Vanaf dat moment wilde zij zich actiever inzetten tegen seksisme en racisme.[5][6][7]

PolitiekBewerken

Toespraak Simons op het Marxisme Festival 2017 over 'ongezellig durven zijn' om discriminatie aan te kaarten

Op 18 mei 2016 sloot Simons zich aan bij de politieke beweging DENK.[8] Zij richtte zich op het tegengaan van racisme, discriminatie en xenofobie en wilde zich inzetten voor "dekolonisatie van het onderwijs" en "empowerment van vrouwen".[9] Op de bekendmaking van haar politieke ambities volgden veel reacties, waaronder diverse racistische en seksistische. Zo verscheen er een 'uitzwaai-pagina' op Facebook, werd er een denigrerend carnavalsliedje over haar gemaakt en werd haar hoofd afgebeeld op een foto van een lynchpartij door de racistische Ku Klux Klan.[10] Tweeëntwintig personen werden vanwege deze zaak vervolgd, van wie er twintig werden veroordeeld voor opruiing, bedreiging, belediging en discriminatie. Er was een selectie uit de zaken gemaakt, "anders waren hier nu 6000 verdachten", aldus de rechter.[11][12] Als gevolg van de bedreigingen werd Simons beveiligd in opdracht van de Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding en Veiligheid.

Eind december 2016 verliet Simons DENK, naar eigen zeggen omdat ze zich niet geborgen voelde bij de partij. Vervolgens richtte ze de politieke partij Artikel 1 op,[13] waarmee ze deelnam aan de Tweede Kamerverkiezingen van 2017. De partij kreeg 0,3 procent van de stemmen, onvoldoende voor een Kamerzetel.[14]

Het gebruik van de naam Artikel 1 werd betwist door een discriminatiemeldpunt dat als Art.1 door het leven gaat. Nadat de rechter het meldpunt gelijk gaf, besloot de partij de naam BIJ1 te kiezen.[15] Simons was lijsttrekker namens BIJ1 bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 in Amsterdam. Ze werd verkozen en was daarmee de eerste volksvertegenwoordiger van BIJ1.[16] Omdat Simons niet in Amsterdam woonde, verhuisde ze voorafgaand aan de verkiezingen naar de hoofdstad.[17]

In februari 2019 oogstte Simons kritiek nadat ze bij een aanvraag voor een extra raadsvergadering had opgemerkt dat de politie een man zou hebben gedood met een "duidelijk onnodig hoge hoeveelheid kogels".[18] De man had volgens zijn nabestaanden zelfmoord gepleegd door middel van 'suicide by cop' en was gewapend en al schietend met een pistool op agenten af komen rennen bij een vestiging van de Nederlandsche Bank.[18] Het wapen bleek achteraf een gaspistool te zijn. Op het moment van Simons' uitspraak moest het onderzoek van de rijksrecherche nog worden afgerond. De uitkomst van dat onderzoek was dat de betrokken agenten juist hadden gehandeld en niet hoefden te worden vervolgd; van hun 21 kogels hadden vier het slachtoffer geraakt.[19] De fractievoorzitter van de Partij voor de Dieren, Johnas van Lammeren, zei tijdens het debat dat Simons "nederig moest gaan zitten". Later bood hij daarvoor zijn excuses aan.[20][21][22]

In het televisieprogramma M stelde Simons dat de verantwoordelijkheid voor het tegengaan van racisme niet zozeer bij de zwarte gemeenschap ligt maar bij het systeem,[23] en riep ze politieke partijen op om meer Nederlanders van kleur op een verkiesbare plek te zetten bij de komende Tweede Kamerverkiezingen.[24]

Simons kondigde in februari 2020 aan zich wederom te kandideren als lijsttrekker voor BIJ1 bij de Tweede Kamerverkiezingen van maart 2021.[25][26] Eind oktober dat jaar kwam zij op de eerste plaats van de kieslijst te staan.[27][28] Na de vaststelling van de kandidatenlijst van BIJ1 voor de Tweede Kamerverkiezingen besloot zij haar raadszetel in Amsterdam op te geven, omdat ze zich volledig wilde focussen op de verkiezingscampagne. Ze werd per 1 november 2020 opgevolgd door Jazie Veldhuyzen, die al actief was in de Amsterdamse raad als duoraadslid.[29][30]

Op 31 maart 2021 werd Simons beëdigd als Tweede Kamerlid.[31]

PrivélevenBewerken

Simons heeft twee kinderen.[5]

Simons houdt zich ook bezig met het ontwerpen van kleding. Zo zijn alle jurken die zij droeg tijdens de uitzendingen van Dancing with the Stars door haar zelf ontworpen. Verder staat zij bekend om haar uiteenlopende haarstijlen. Zo draagt ze soms lang haar of een halflang kapsel, meestal zijn dat pruiken. Enige jaren lang was haar handelsmerk een gladgeschoren hoofd.

Mediaoptredens en projectenBewerken

Televisieprogramma'sBewerken

Titel Omroep Jaar Notitie
De Bus SBS6 1999-2000
Sexquiz on the Beach SBS6 1999-2000
RTL Live RTL 4 2000-2001
TV Makelaar RTL 4 2001-2004
Met man en macht RTL 4 2001
De 50 beste van RTL 4 RTL 4 2002
Je Echte Leeftijd RTL 4 2003
Kaft RTL 4 2004 één seizoen
Bekend & Bekeken RTL 4 2005
De Aanhouder Wint RTL 4 2005-2006
Dancing with the Stars RTL 4 2005-2007
Hoe Mooi Is Jouw Straat? RTL 4 2006
Opvolger Gezocht RTL 4 2006
Staatsloterij presenteert: Inpakken & Wegdromen RTL 4 2006
Char, het medium RTL 4 2007-2009
RTL Boulevard RTL 4 2008
Nederland Vertrekt RTL 4 2008
Sylvana's Choice NPS 2009-2010
Sylvana NPS 2010
Een zaak van de gemeente RTL 7 2015 B2B-programma, eenmalig

Eenmalige verschijningenBewerken

RadioBewerken

Voor Radio 538 presenteerde ze van 1999 tot 2001 een praatprogramma op de zondagmiddag en van 2001 tot 2003 was ze elke vrijdagavond te horen op Noordzee FM met de programma's Sylvana en Sylvana's Soul. In 2009 en 2010 presenteerde ze elke werkdag van 14.00 tot 16.00 uur het radioprogramma Sylvana's Choice voor de NPS op Radio 6. Onder deze titel werd tevens een televisieprogramma gemaakt. Het programma kreeg een herstart in 2015 maar stopte toen in 2016 NPO Radio 6 werd opgeheven. Vanaf februari van dat jaar presenteert Simons een programma voor Sublime FM.

OverigBewerken

In 1999 was Simons vaste columniste voor het blad Playboy. Van 2000 tot 2002 schreef ze wekelijks een column in Veronica Magazine. In 2004 verscheen haar eerste boek 1 + 1 = 7 bij The House of Books, in 2005 gevolgd door het boek In Balans, dat zij schreef samen met haar halfbroer Kenneth Leeuwin (fitness-instructeur en architect van diverse work-outs, zoals Tribal Moods en Kick Fun; met dezelfde vader als Simons).[32] Simons was in juni 2016 eenmalig gasthoofdredacteur van het maandblad ParaVisie, dat toen het 30-jarig jubileum vierde. Ze schreef zelf ook enkele artikelen.[33] De presentatrice deed mee aan de theatertour LULverhalen, maar omdat bezoekers bij haar eerste optreden de zaal uitliepen toen ze begon over Zwarte Piet, bleef het bij een keer.[34]

Tien jaar lang fungeerde ze als voice-over in de reclameboodschappen van de bouwmarktketen Karwei. Die beëindigde in 2016 de samenwerking nadat Simons zich kandidaat stelde voor de Tweede Kamer namens de partij DENK. Het bedrijf gaf aan uit principe op het vlak van reclame niet te willen samenwerken met een politicus.[35]

Over SimonsBewerken

Documentairemaakster Ingeborg Jansen volgde Simons tijdens haar deelname aan de Amsterdamse gemeenteraadsverkiezingen. Op 17 november 2018 ging op het IDFA de film Sylvana, Demon or Diva van Jansen in première. De film werd op 21 november 2018 uitgezonden door de EO.

OnderscheidingenBewerken

Op 5 maart 2021 werd haar de Ribbius-Peletier-penning toegekend.[36]

Externe linksBewerken