Sihame El Kaouakibi

Belgisch activiste, danseres en schrijfster

Sihame El Kaouakibi (Boom, 9 juli 1986) is een Belgisch politica en activiste voor de rechten en ontwikkeling van jongeren. Ze is ook oprichtster en directrice van het stads-dansproject Let's go urban en werd in 2014 door Knack verkozen tot een van de tien invloedrijkste allochtone Belgen. In 2019 werd ze verkozen als volksvertegenwoordiger voor Open-VLD in het Vlaams Parlement.

Sihame El Kaouakibi
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Volledige naam Sihame El Kaouakibi
Geboren 9 juli 1986
Geboorteplaats Boom
Kieskring Flag of Antwerp.svg Antwerpen
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Functie Politica
Onderneemster
Partij 2019-2021 Open Vld
2021-heden Onafhankelijk
Functies
2019-heden Vlaams Parlementslid
Website
Portaal  Portaalicoon   Politiek

In maart 2021 werd ze beschuldigd van fraude met subsidiegeld. El Kaouakibi zou bijna 1 miljoen euro voor eigen belang hebben gebruikt, waarvan bijna een half miljoen subsidiegeld en bijna een half miljoen van private investeerders.[1]

Op 8 april 2021 stapte ze uit de partij en sindsdien zetelt ze als onafhankelijke volksvertegenwoordiger.[2]


Biografie

El Kaouakibi groeide op in Boom als voorlaatste van een gezin van zeven kinderen van Marokkaanse origine.[3] Ze volgde tussen 2005 en 2008 een opleiding tot onderwijzeres aan de Artesis Hogeschool te Antwerpen. Vervolgens volgde ze tussen 2008 en 2013 een masteropleiding onderwijskunde aan de Vrije Universiteit Brussel.[4]

El Kaouakibi werd actief als sociaal onderneemster, waarbij ze concepten ontwikkelde voor organisaties, overheidsinstellingen en bedrijven binnen de thema's jongerenculturen (bijvoorbeeld stads- en straatcultuur), ontwikkeling van jongeren, jongerentewerkstelling, sociale innovatie en verstedelijking. In 2009 stichtte ze Let's Go Urban, in 2013 Youth and Urban Projects en in 2014 A Woman's View.[5][6][7][8] Eind 2014 werd El Kaouakibi door Open Vld voorgedragen als lid van de raad van bestuur van de Vlaamse Radio- en Televisieomroeporganisatie (VRT).[9]

Bij de verkiezingen van 2019 kreeg El Kaouakibi van meet af aan een verkiesbare plaats van het partijbestuur: de tweede plaats van de Open Vld-lijst voor het Vlaams Parlement in de kieskring Antwerpen.[10] Ze werd verkozen met 10.704 voorkeurstemmen. El Kaouakibi wil zich als parlementslid inzetten voor wat zij individuele vrijheid en cultuur, inclusiviteit binnen het onderwijs, en de aanpak van discriminatie (waaronder seksisme en racisme) noemt.[11][12][13][14][8][15]

In het Vlaams Parlement viel ze op door enkele keren tegen de lijn van de meerderheid in te gaan. Zo zei ze in haar eerste toespraak in het parlement, tijdens het debat over de regeerverklaring van de pas aangetreden regering-Jambon "dat ik het uiteraard bijzonder moeilijk heb met bepaalde zaken in het regeerakkoord"[16] en stemde ze in juni 2020 als enige uit de meerderheid voor de motie van sp.a, Groen en PvdA over praktijktesten op de huurmarkt.[17]

In 2013 publiceerde ze haar eerste boek, #BELIEVE, Waarom iedereen zegt maar niemand echt gelooft dat jongeren de toekomst zijn.[18] In november 2020 kwam haar boek Coming In uit.[19]

Financieel schandaal

  Zie Zaak-El Kaouakibi voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Na aanhoudende geruchten over malversaties bij El Kaouakibi's organisatie Let's Go Urban voelde de raad van bestuur haar in de lente van 2020 aan de tand over onverklaarbare geldstromen. Een extern bureau rapporteerde in februari 2021 onduidelijkheden, alsmede een bedrag van 340.000 euro dat op de verkeerde plaats terecht is gekomen.[20] Ook was de boekhouding eind 2020 enige tijd zoek, en toen die weer opdook ontbrak het jaar 2020, alsmede veel facturen van 2018 en 2019.[21] Naar aanleiding van de mogelijke problemen die door de audit werden ontdekt, opende de stad Antwerpen een onderzoek naar de besteding van vele honderdduizenden euro's aan subsidies voor Let's Go Urban.[22] Daarnaast zijn ook andere onderzoeken naar mogelijke fraude gestart door verschillende overheidsdiensten.[23]

Begin februari 2021 werd Annemie Moens aangesteld als voorlopig bewindvoerder van Let's Go Urban. Haar voorlopig verslag van eind maart spreekt van "georganiseerd bedrog" en "fantaisistische" (verzonnen) facturen. Zij spreekt het vermoeden uit "dat zeker de laatste jaren het financiële geldgewin voor mevrouw El Kaouakibi en de met haar verbonden vennootschappen voorop stond." In reactie stelde El Kaouakibi dat "het haar onmogelijk wordt gemaakt om cruciale bewijsstukken voor te leggen."[24]

Na berichten dat El Kaouakibi haar vastgoed wilde verkopen, liet de stad Antwerpen begin april 2021 beslag leggen op haar privébezit, waaronder een villa aan de rand van Antwerpen.[25][21]

Eerbewijzen

  • 2011: El Kaouakibi wordt de allereerste Antwerpenaar van het jaar[26]
  • 2011: Vlaamse Cultuurprijs in de categorie amateurkunst[27]
  • 2012: Belgium's Outstanding Young Person
  • 2013: een van de dertig sterke vrouwen die de wereld veranderden (Knack)[28]
  • 2014: Antwerpen Cultuurstad Award
  • 2014: 8ste in de powerlijst meest invloedrijke allochtonen van België (Knack)[29]
  • 2014: Erebachelor Karel de Grote Hogeschool[30]
  • 2015: Vrouw Van Het Jaar (Diwan Awards)[31]
  • 2018: Global Diversity Award [32]

Externe link

(Partijpagina binnen Open Vld, gearchiveerd door Internet Archive; op de site van Open Vld is de pagina niet meer te vinden)