Hoofdmenu openen

Walter Leslie ("Wal") Handley (Aston (Birmingham), 5 april 1902 - 15 november 1941) was een Brits motor- en autocoureur.

Wal Handley won vier keer een klasse in de Isle of Man TT en werd drie keer Europees kampioen. Later werd hij autocoureur en tijdens de Tweede Wereldoorlog was hij piloot bij de Air Transport Auxiliary, die vliegtuigen bezorgde bij Britse luchtmachteenheden.

{{{2}}}

MotorfietsenBewerken

OK SupremeBewerken

Wal Handley werkte aanvankelijk als motorkoerier bij het motorfietsmerk Humphries & Dawes (OK Supreme). In 1922 startte hij in de allereerste Lightweight TT. Hij was niet bekend met de 60km-lange Snaefell Mountain Course en in de dichte mist bij de eerste training draaide hij rechtsaf en reed hij weg in de verkeerde richting. Bij Governor's Bridge werd hij door een marshall tegengehouden net op het moment dat andere coureurs hun eerste trainingsronde beëindigden. Na dit incident werd hij door de kranten beschreven als de "Comedy of novice from Birmingham". Tijdens de race viel hij uit, maar hij reed wel de snelste ronde. In 1923 werd hij achtste in de Lightweight TT, maar hij viel in de Junior TT uit.

Rex-ACMEBewerken

In 1922 ontstond het merk Rex-ACME doordat Rex samenging met ACME. Van 1924 tot 1928 racete Handley met hun machines en hij werd er uiteindelijk directeur. In 1924 werd de Ultra-Lightweight TT voor 175cc-motoren ingesteld. Handley reed er met de 173cc-Rex-ACME met een Blackburne eencilindermotor. In de 250cc-Lightweight TT en de 350cc-Junior TT startte hij ook met Rex-ACME's, maar in geen enkele klasse haalde hij de finish. In 1925 probeerde hij het nog eens, en toen won hij de Junior en de Ultra-Lightweight, maar in de Lightweight viel hij weer uit. Het was de eerste keer dat een coureur in één week twee TT races won. In 1926 werd hij tweede in de 500 cc Senior TT met de Rex-ACME kopklep-V-twin. In de Junior TT werd hij derde en in de Lightweight viel hij uit. In 1927 won hij de Lightweight TT en viel hij uit in de Junior TT. In 1928 viel hij zowel in de Senior- als in de Lightweight TT uit.

Diverse merken en titelsBewerken

Dougal Marchant was in 1928 constructeur bij Blackburne, maar hij prepareerde enkele Motosacoche M35 OHC racemotoren. Wal Handley reed ze naar overwinningen in het Europees kampioenschap in de 350cc-klasse en de 500cc-klasse tijdens de Grand Prix van Zwitserland op het Circuit de Meyrin. In de TT van Man van 1929 werd Handley tweede in de Junior TT met een AJS. Met OK Supreme startte hij in de Senior en de Junior, maar in die klassen haalde hij de finish niet. In 1930 won hij de Senior TT met een Rudge-Whitworth, maar hij viel in zijn laatste race voor Rex-ACME, de Lightweight TT, uit. In 1931 reed hij in de Senior TT met een door Dougal Marchant ontworpen FN, maar ook daarmee viel hij uit. In 1932 reed hij de Lightweight TT, de Junior TT én de Senior TT met een Rudge. In de Lightweight werd hij tweede, in de Junior derde en in de Senior viel hij uit. Hij viel in "Ballamenagh Corner" in de buurt van Kirk Michael en die bocht heet sindsdien Handley's Corner. In 1933 werd hij met een Velocette zevende in de Junior TT, maar in de Lightweight TT kwam hij met een Excelsior niet aan de streep. In 1934 viel hij met een Norton uit in de Junior TT. In 1935 verwondde hij zichzelf aan een duim bij het vervangen van een ketting bij Sulby, waardoor hij niet meer kon rijden. In 1937 was Handley eigenlijk gestopt met motorraces, maar hij werd overgehaald om deel te nemen aan races op het Circuit van Brooklands. Dat was een inmiddels versleten hogesnelheidscircuit, dat uit 1907 dateerde en waar elke ronde volgas gereden werd. Het rijden op Brooklands was een werk voor specialisten, waar de meeste coureurs zich niet graag aan waagden, zeker niet nu het beton gedeeltelijk vergaan was en de baan vol kuilen en bulten zat. Wal Handley reed de snelste van drie ronden met 107,57 mph met een BSA Empire Star met methanol als brandstof. Een ronde boven de 100 mph leverde een "Gold Star Badge" op. Dat inspireerde BSA tot het omdopen van de Empire Star tot de beroemde "BSA Gold Star".

Auto’sBewerken

Vanaf 1931 reed Wal Handley autoraces voor het merk Riley. In dat jaar reed hij samen met Freddie Dixon in de 500 mijlsrace op Brooklands, maar er sloeg een gat in het carter. In 1933 nam hij met een Alfa Romeo 2,3 liter achtcilinder deel aan de “Mannin Moar” (Grote Man) op het eiland Man en hij werd achttiende. In 1934 startte hij in de “Mannin Beg” (Kleine Man) waar hij in de tweede ronde uitviel. In 1934 was hij co-rijder in een MG NE Magnette, maar hij crashte toen er een wiellager vastliep. In de International Trophy Race van Brooklands in 1934 reed hij ook een MG Magnette, maar hij viel uit door een gebroken achteras. In 1935 nam hij ook weer aan de “Mannin Beg” deel. Op 5 oktober 1935 racete Handley met co-rijder Pat Driscoll in een 2 liter Riley op Donington Park. Hij haalde slechts vijf van de 120 ronden. In 1936 had hij een zware crash tijdens de British Empire Trophy toen hij Freddie Dixon inhaalde. Hij brak daarbij een arm.

OverlijdenBewerken

Wal Handley diende als kapitein-piloot bij de Air Transport Auxiliary. Op 15 november 1941 stortte hij net nadat hij was opgestegen van Kirkbride Airfield neer met een Bell P-39 Airacobra. Het vliegtuig explodeerde meteen en Wal Handley sneuvelde. Tijdens de Isle of Man TT van 1948 werd ter nagedachtenis aan Wal een bankje geplaatst, de Wal Handley Memorial Seat op de Y-splitsing van Quarterbridge Road en Alexander Drive in Douglas.

Isle of Man TT resultatenBewerken

Jaar Klasse Motorfiets Plaats Winnaar
1922 Lightweight TT OK Supreme DNF   Geoff Davison, Levis
1923 Junior TT DNF   Stanley Woods, Cotton
Lightweight TT 8e   Jock Porter, New Gerrard-Blackburne
1924 Junior TT Rex-ACME-Blackburne DNF   Kenneth Twemlow, New Imperial
Ultra-Lightweight TT DNF   Jock Porter, New Gerrard-Blackburne
Lightweight TT DNF   Edwin Twemlow, New Imperial
1925 Junior TT 1e   Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
Ultra-Lightweight TT 1e   Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
Lightweight TT DNF   Edwin Twemlow, New Imperial
1926 Junior TT 3e   Alec Bennett, Velocette KSS Mk I
Lightweight TT DNF   Paddy Johnston, Cotton-Blackburne
Senior TT 2e   Stanley Woods, Norton CS1
1927 Junior TT DNF   Freddie Dixon, HRD-JAP
Lightweight TT 1e   Wal Handley, Rex-ACME-Blackburne
1928 Lightweight TT DNF   Frank Longman, OK Supreme
Senior TT DNF   Charlie Dodson, Sunbeam
1929 Junior TT AJS 2e   Freddie Hicks, Velocette KTT Mk I
Lightweight TT OK Supreme DNF   Syd Crabtree, Excelsior
Senior TT AJS DNF   Charlie Dodson, Sunbeam
1930 Lightweight TT Rex-ACME-Blackburne DNF   Jimmie Guthrie, AJS
Senior TT Rudge 1e   Wal Handley, Rudge
1931 Senior TT FN DNF   Percy "Tim" Hunt, Norton CS1
1932 Junior TT Rudge 2e   Stanley Woods, Norton CJ1
Lightweight TT 3e   Leo Davenport, New Imperial
Senior TT DNF   Stanley Woods, Norton CS1
1933 Junior TT Velocette KTT Mk IV 7e   Stanley Woods, Norton CJ1
Lightweight TT Excelsior DNF   Syd Gleave, Excelsior
1934 Junior TT Norton CJ1 DNF   Jimmie Guthrie, Norton CJ1

Overige internationale overwinningenBewerken