Utrechts Studenten Koor en Orkest

Het Utrechts Studenten Koor en Orkest (USKO) is opgericht op 5 oktober 1945 door Hans Brandts Buys. Het heeft onder de muzikale leiding gestaan van achtereenvolgens Hans Brandts Buys, Jaap Hillen, Harold Lenselink, Johan Rooze en Gilles Michels. Anno 2020 is het USKO met zo'n 200 leden een van de grootste studentenmuziekgezelschappen in Nederland.

GeschiedenisBewerken

De voorloper van het USKO was het Utrechtse cantatekoor dat Brandts Buys in 1941 had opgericht. Na de oorlog wilde hij een laagdrempelig muziekgezelschap voor studenten dat eenheid en verbroedering onder de naoorlogse studenten zou vasthouden. Hoewel in het begin de traditionele Utrechtse studentenvenigingen (Utrechtsch Studenten Corps, Utrechtse Vrouwelijke Studenten Vereniging, Veritas en Unitas) een belangrijke rol speelden in het bestuur van het USKO, is het USKO sinds 1950 geheel zelfstandig. Het USKO groeide uit tot het belangrijkste Utrechtse muziekgezelschap voor studenten.

In het Bachjaar 1950 vestigde Brandts Buys de naam van het USKO door de groots opgezette Bachherdenking. Het aantal leden bleef vanaf de jaren 1950-1960 groeien (mede doordat het USKO het enige muziekgezelschap was waar elke student lid van het koor mag worden zonder auditie te doen) tot 452 leden in 1986. Sindsdien is het USKO weer gekrompen tot zo'n 200 leden anno 2020.

Concerten en tourneeBewerken

Het USKO voert ieder jaar drie programma's uit (een concert rond Pasen, een voorjaarsconcert tegen de zomer en een najaarsconcert in december). Vast onderdeel van het jaarprogramma is een groot werk van Bach: in een driejaarlijkse cyclus worden achtereenvolgens de Matthäus Passion, de Johannes-Passion en de Hohe Messe van J.S. Bach uitgevoerd. In de eerste week van januari is er traditioneel een kamp, waarin het werk van Bach een week lang wordt ingestudeerd. Naast de concerten rond Pasen in Nederland, gaat het USKO hiermee elk jaar op tournee naar het buitenland. In het verleden zijn onder meer Duitsland, Frankrijk, Spanje, Portugal, Italië, Groot-Brittannië, Oostenrijk, Hongarije, Polen, Letland, Estland, Finland, Rusland, Andorra, Israël, Denemarken en Zweden aangedaan.

Tijdens de voor- en najaarsconcerten worden (vaak bekende) werken van andere componisten uitgevoerd. In de afgelopen jaren zijn onder meer de Messiah van Händel, de Carmina Burana van Carl Orff, de Vijfde Symfonie van Beethoven en de requiems van Mozart, Verdi en Brahms uitgevoerd.

In 1995 bestond het USKO vijftig jaar. Dit werd gevierd met onder andere een lustrumconcert in muziekcentrum Vredenburg, waar drie stukken werden uitgevoerd: Nachtlied van Robert Schumann, Cantica Artis van Alexander Comitas en Messa di Gloria van G. Puccini. In 2005 is het zestigjarige bestaan gevierd met onder andere de uitvoering van een opdrachtcompositie van Paul Pleyers in Vredenburg. In 2010 werd het dertiende lustrum gevierd met een concert in het Concertgebouw van Amsterdam, waarbij werken van Bruckner, Tsjaikovski, Brahms en Eisenga zijn uitgevoerd.

StudentenlevenBewerken

Behalve als muziekgezelschap speelt het USKO een belangrijke rol in het sociale leven van Utrechtse studenten. Tot halverwege de jaren 1990 vonden de repetities plaats in Het Cantoraat aan de Oudegracht en werd er na afloop geborreld in theatercafé 't Hoogt. Tegenwoordig zijn de leden van het USKO na de repetities vaak te vinden in de bar van het universitair cultureel centrum Parnassos.

Ook worden er met regelmaat ledenactiviteiten, feesten en gala's georganiseerd. Het lustrumgala van 2010 vond plaats in de Domtoren in Utrecht.

R-USKOBewerken

In 2001 richtte Frans Alkemade, de vaste begeleider van de repetities, een reünistenvereniging voor het USKO op, het R-USKO. Met regelmaat worden er muziekweekeinden en "tournettes" (korte tournees in het buitenland) voor oud-leden georganiseerd.

TriviaBewerken

Verschillende oud-leden van het USKO zijn later bekend geworden, waaronder Herman van Veen, die tijdens zijn studie in Utrecht viool heeft gespeeld in het orkest, en Jos van Veldhoven.

In 2005 kreeg Frans Alkemade, na ruim 20 jaar onbezoldigd de koorrepetities met piano te hebben begeleid, een lintje voor zijn inzet (Ridder in de orde van Oranje Nassau).

LiteratuurBewerken

  • Frans Alkemade e.a., Een passie voor het USKO. Een halve eeuw Utrechts Studenten Koor en Orkest (Lustrumboek 1995).

Externe linksBewerken