Paul Okon

Australisch voetballer

Paul Okon (Sydney, 5 april 1972) is een gewezen Australisch voetballer, die speelde als centrale verdediger of libero, en huidig voetbalcoach van Duitse en Italiaanse origine. Sinds zijn jaren als voetballer in België heeft hij ook een Belgisch paspoort.

Paul Okon
Paul Okon
Persoonlijke informatie
Volledige naam Paul Michael Okon Engstler
Geboortedatum 5 april 1972
Geboorteplaats Sydney, Australië
Positie Middenvelder / Libero
Jeugd
Vlag van Australië Marconi Stallions
Senioren
Seizoen Club W (G)
1989–1991
1991–1996
1996–1999
1999–2000
2000–2002
2002
2002–2003
2003
2004–2005
2005–2006
2006–2007
Vlag van Australië Marconi Stallions
Vlag van België Club Brugge
Vlag van Italië Lazio Roma
Vlag van Italië AC Fiorentina
Vlag van Engeland Middlesbrough
Vlag van Engeland Watford FC
Vlag van Engeland Leeds United
Vlag van Italië Vicenza
Vlag van België KV Oostende
Vlag van Cyprus APOEL Nicosia
Vlag van Australië Newcastle Jets
49(4)
72(1)
19(0)
11(0)
28(0)
15(0)
15(0)
11(0)
44(0)
12(0)
14(0)
Interlands
1991–2003 Vlag van Australië Australië 28(0)
Getrainde clubs
2008–2009
2009
2009–2010
2011
2011–2012
2012–2016
2012–2016
2016–2018
Vlag van Australië APIA Leichhardt
Vlag van Australië Australië –18
Vlag van Australië Gold Coast United (assistent)
Vlag van Australië Australië –21 (assistent)
Vlag van België Club Brugge (scout)
Vlag van Australië Australië –20
Vlag van Australië Australië –23 (assistent)
Vlag van Australië Central Coast Mariners
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

ClubcarrièreBewerken

BeginjarenBewerken

Paul Okon debuteerde in zijn geboorteland als tiener bij Marconi Stallions. De jonge, elegante voetballer werd er in 1991 weggeplukt door Club Brugge, dat toen ook zijn landgenoot Lorenz Kindtner naar België haalde. Kindtner en Okon werden aanvankelijk in de B-kern geplaatst. Uiteindelijk veroverde Okon, in tegenstelling tot Kindtner, dan toch zijn plaats in het eerste elftal. Het was onder trainer Hugo Broos dat Okon zijn eerste speelminuten verzamelde.

In eerste instantie werd Okon centraal op het middenveld geplaatst, naast spelers als Franky Van der Elst, Lorenzo Staelens, Gert Verheyen en Stephan Van der Heyden. Later schoof hij een rij naar achteren en werd hij als libero ingezet. Op die positie groeide Okon uit tot een van de beste spelers van België. In januari 1996 mocht hij dan ook de Gouden Schoen in ontvangst nemen. Later dat jaar werd hij ook uitgeroepen tot Oceanisch voetballer van het jaar.

ItaliëBewerken

Nadien verhuisde Okon naar de Serie A. De Australiër sloot zich aan bij Lazio Roma, waar hij een ploegmaat werd van onder meer Pavel Nedved, Pierluigi Casiraghi, Alessandro Nesta en Giuseppe Favalli. Trainer Dino Zoff had Okon persoonlijk naar Rome gehaald en zag in hem een mogelijke vervanger van de toen naar Chelsea FC vertrokken middenvelder Roberto Di Matteo. Maar op het middenveld vond de verdedigend ingestelde Okon zijn draai niet. Hij werd geteisterd door knieblessures en kwam amper van de bank. In 1999, tijdens de laatste editie van de Europacup II, bereikte Lazio de finale. Okon zat niet in de selectie toen Lazio in de finale Mallorca met 2-1 versloeg.

Na drie seizoenen mocht Okon naar het AC Fiorentina van coach Giovanni Trapattoni vertrekken, waar hij eveneens amper werd opgesteld.

EngelandBewerken

Na vier teleurstellende seizoenen in Italië verkaste Okon in 2000 transfervrij naar de Premier League. Hij tekende een contract bij Middlesbrough FC, waar hij verenigd werd met zijn landgenoot en doelman Mark Schwarzer. Okon werd ook bij Middlesbrough geen titularis en werd tijdens de tweede helft van het seizoen 2001/02 uitgeleend aan tweedeklasser Watford FC. Daar kwam Okon wel regelmatig aan de bak.

In 2002 belandde Okon opnieuw in de Premier League, ditmaal bij Leeds United. Daar vond hij met Mark Viduka, Harry Kewell, Jamie McMaster, Jacob Burns en Danny Milosevic vijf landgenoten terug. Okon werd er geen vaste waarde, maar mocht wel regelmatig invallen voor The Peacocks.

Laatste jarenBewerken

Vanaf 2003 zette de Australische voetballer een stap terug. Eerst speelde hij een seizoen voor de Italiaanse tweedeklasser Vicenza, nadien keerde hij terug naar België. Okon werd als grote naam voorgesteld bij tweedeklasser KV Oostende, waar hij meteen een belangrijke pion werd. Het team werd vicekampioen en dwong via de eindronde de promotie naar Eerste Klasse af. Maar de gewezen Gouden Schoen kon niet voorkomen dat de West-Vlaamse club in 2005 voorlaatste werd en opnieuw degradeerde. Okon tekende vervolgens een contract bij het Cypriotische APOEL Nicosia, waar hij niet vaak speelde. In 2006 keerde hij terug naar zijn thuisland, waar hij nog een jaar de kleuren van Newcastle United Jets verdedigde.

Nationale ploegBewerken

Okon debuteerde op 4 februari 1991 in de nationale ploeg van Australië. Dat gebeurde in de vriendschappelijke wedstrijd in Sydney tegen Tsjecho-Slowakije (0-2). Okon viel in dat duel na 72 minuten in voor Branko Milosevic. Voordien had hij ook voor de nationale jeugdelftallen gespeeld. Zo nam Okon in 1991 deel aan het WK -20 in Portugal. Een jaar later nam hij met Australië deel aan de Olympische Spelen in Barcelona. Een WK-eindronde haalde Okon met Australië nooit. Maar in 2001 mocht hij met zijn land wel deelnemen aan de Confederations Cup. Australië werd op dat toernooi derde. Een jaar eerder had hij met Australië de Oceania Nations Cup gewonnen.

Interlands van Paul Okon voor   Australië
Datum Wedstrijd Uitslag Competitie Goals
1 04 Feb 1991   AustraliëTsjecho-Slowakije   0–2 Vriendschappelijk
2 31 Jul 1993   CanadaAustralië   2–1 WK-kwalificatie
3 08 Jun 1994   AustraliëZuid-Afrika   1–0 Vriendschappelijk
4 18 Jun 1995   AustraliëGhana   2–1 Vriendschappelijk
5 09 Oct 1996   Saoedi-ArabiëAustralië   0–0 Vriendschappelijk
6 09 Feb 2000   ChiliAustralië   2–1 Copa Valparaiso
7 12 Feb 2000   AustraliëSlowakije   0–0 Copa Valparaiso
8 23 Feb 2000   HongarijeAustralië   0–3 Vriendschappelijk
9 29 Mar 2000   TsjechiëAustralië   3–1 Vriendschappelijk
10 09 Jun 2000   AustraliëParaguay   0–0 Vriendschappelijk
11 15 Jun 2000   AustraliëParaguay   2–1 Vriendschappelijk
12 19 Jun 2000   AustraliëCookeilanden   17–0 Oceania Nations Cup
13 23 Jun 2000   AustraliëSalomonseilanden   6–0 Oceania Nations Cup
14 25 Jun 2000   VanuatuAustralië   0–1 Oceania Nations Cup
15 28 Jun 2000   AustraliëNieuw-Zeeland   2–0 Oceania Nations Cup
16 15 Nov 2000   SchotlandAustralië   0–2 Vriendschappelijk
17 30 May 2001   MexicoAustralië   0–2 FIFA Confederations Cup
18 01 Jun 2001   AustraliëFrankrijk   1–0 FIFA Confederations Cup
19 03 Jun 2001   Zuid-KoreaAustralië   1–0 FIFA Confederations Cup
20 07 Jun 2001   JapanAustralië   1–0 FIFA Confederations Cup
21 20 Jun 2001   Nieuw-ZeelandAustralië   0–2 WK-kwalificatie
22 24 Jun 2001   AustraliëNieuw-Zeeland   4–1 WK-kwalificatie
23 11 Nov 2001   AustraliëFrankrijk   1–1 Vriendschappelijk
24 20 Nov 2001   AustraliëUruguay   1–0 WK-kwalificatie
25 25 Nov 2001   UruguayAustralië   3–0 WK-kwalificatie
26 12 Feb 2003   EngelandAustralië   1–3 Vriendschappelijk
27 19 Aug 2003   IerlandAustralië   2–1 Vriendschappelijk
28 07 Sep 2003   AustraliëJamaica   2–1 Vriendschappelijk

TrainerBewerken

Na zijn spelersloopbaan werd Paul Okon in de buurt van zijn geboortestad trainer van APIA Leichhardt. Nadien werd hij jeugdtrainer in dienst van de Australische voetbalbond. In 2009 werd Okon de assistent van Miron Bleiberg bij Gold Coast United, maar die club zette hem in februari 2010 aan de deur. Sinds de zomer van 2011 is hij als scout in dienst van zijn ex-club Club Brugge.

ClubstatistiekenBewerken

Seizoen Club Competitie Duels Goals
1989/90   Marconi Stallions NSL 22 2
1990/91 27 2
1991/92   Club Brugge Eerste Klasse 0 0
1992/93 5 0
1993/94 27 0
1994/95 26 0
1995/96 26 1
1996/97   Lazio Roma Serie A 14 0
1997/98 0 0
1998/99 5 0
1999/00   AC Fiorentina 11 0
2000/01   Middlesbrough Premier League 24 0
2001/02 4 0
  Watford (huur) Football League First Division 15 0
2002/03   Leeds United Premier League 15 0
2003/04   Vicenza Calcio Serie B 11 0
  KV Oostende Tweede Klasse 11 0
2004/05 Eerste Klasse 33 0
2005/06   APOEL Nicosia Eerste Divisie 12 0
2006/07   Newcastle United Jets A-League 14 0
Totaal 302 5

ErelijstBewerken

Competitie Aantal Jaren
Nationaal
Belgisch kampioen 2x 1992, 1996
Beker van België 2x 1995, 1996
Supercup 5x 1991, 1992, 1994
Coppa Italia 1x 1998
Supercoppa 1x 1998
Internationaal
Europacup II 1x 1999
Vriendschappelijk
Brugse Metten 4x 1992, 1993, 1995
Individueel
Gouden Schoen 1x 1995
Oceanisch voetballer van het jaar 1x 1996
Nationale ploeg
OFC Nations Cup 3x 2000

TriviaBewerken

  • Tijdens zijn periode bij Club Brugge had Okon een relatie met het Belgische fotomodel Phaedra Hoste.
  • Paul Okon scoorde slechts één keer voor Club Brugge. Hij scoorde het doelpunt op 28 oktober 1995 in een competitiewedstrijd tegen Lierse SK.

Zie ookBewerken

  Commons heeft mediabestanden in de categorie Paul Okon.
Club Brugge (mannen) – Belgisch landskampioen voetbal 1995–1996
Doelmannen: Begeyn · Belpaire · Verlinden
Verdedigers: Borkelmans · De Brul · De Cock · Medved · Nies · Nzelo-Lembi · Okon · Plovie · Renier
Aanvallers: Buelinckx · Hernandes · Špehar · Stanić   · Verheyen
Coach: Broos
Voorganger:
Gilles de Bilde
Gouden Schoen
1995
Opvolger:
Franky Van Der Elst
Voorganger:
Christian Karembeu
Oceanisch Voetballer van het Jaar
1996
Opvolger:
Mark Bosnich