Brigade

militaire formatie

Een brigade kan zowel een onderdeel van een divisie zijn alsook een zelfstandige gevechtseenheid. Het is de kleinste eenheid van verbonden wapens. Het is een gevechtseenheid van 2000 – 5000 militairen. In het Nederlandse leger telt een brigade ca. 3000 tot 4000 militairen (exclusief reservemilitairen). Een brigade bestaat uit enkele bataljons (afdelingen in het geval van de artillerie) en allerlei ondersteunende eenheden.

De commandant van een brigade is een brigadegeneraal, ook wel brigadier genoemd (niet te verwarren met de rang van brigadier bij de Nederlandse politie). Die rang is in het Nederlandse leger pas na Tweede Wereldoorlog ingevoerd. Brigades stonden voorheen onder bevel van een kolonel.

Nederlandse situatieBewerken

Tot begin van de jaren negentig kende de Koninklijke Landmacht in totaal 12 brigades. Het 1e legerkorps beschikte over 3 pantserbrigades (13, 41 en 51) waarvan 13 en 41 paraat waren en verder over 6 pantserinfanteriebrigades (11, 12, 42, 43, 52 en 53) waarvan 11 ,12, 42 en 43 paraat) waren. Verder had het 1e legerkorps nog een infanteriebrigade (101) die volledig mobilisabel was. De pantserbrigades bestonden uit 2 tankbataljons en 1 pantserinfanteriebataljon en de pantserinfanteriebrigades uit 1 tank- en 2 pantserinfanteriebataljons. Daarnaast hadden deze brigades een afdeling gemechaniseerde artillerie en ondersteunende eenheden. De infanteriebrigade bestond uit 2 pantserinfanteriebataljons en 2 gemotoriseerde infanteriebataljons, ook beschikte deze brigade over een zelfstandig tankeskadron. Ook het Nationaal Territoriaal Commando beschikte over twee infanteriebrigades (302 en 304).

Sinds 2012 is de landmacht ingekrompen tot 2 gemechaniseerde brigades met elk 2 pantserinfanteriebataljons als gevechtseenheden en nog enkele gevechtsondersteunende eenheden (staf-, verkennings- logistieke-, genie-, herstel- en geneeskundige eenheden van compagniesgrootte). Verder beschikt Nederland ook nog over een luchtmobiele brigade en een ondersteuningsbrigade, het operationeel ondersteuningscommando land. De beide gemechaniseerde brigades en de luchtmobiele brigade beschikken bovendien elk over een bataljon van het korps nationale reserve (natres). Een natresbataljon telt ongeveer 900 reservemilitairen (Dit aantal komt nog boven op het aantal van 3000 tot 4000 beroepsmilitairen per brigade). In 2015 is na bezuinigingen één gemechaniseerde brigade omgebouwd tot een lichte brigade. De Koninklijke landmacht beschikt nu over één gemechaniseerde brigade, één lichte brigade en één luchtmobiele brigade.