Hoofdmenu openen

Uplace is een gepland winkel- en ontspanningsproject in Machelen. Het project van onder meer Bart Verhaeghe voorziet een complex aan de Woluwelaan, naast het viaduct van Vilvoorde. Ook Vlaams Parlementslid voor N-VA Lorin Parys was een van de drijvende krachten achter het omstreden winkelcentrum, hij was van 2007 tot 2014 'Chief Operating Officer' (COO).[1]

Historiek: brownfieldconvenantBewerken

Op 6 augustus 2007, kort na de inwerkingtreding van het decreet dat brownfieldconvenanten regelt, deed de Vlaamse Regering een oproep voor projecten voor dit gebied. Op 20 december 2007 diende Uplace een aanvraag in.

Onderhandelingen in 2009 mondden uit in het brownfieldconvenant "35. Uplace Machelen", gesloten tussen het Vlaams Gewest, Uplace, de gemeente Machelen en OVAM.[2] De Vlaamse Regering keurde dit convenant goed in mei 2009, op de laatste ministerraad van de regering-Peeters I, even voor de verkiezingen in juni 2009.

Het project van 11 ha werd geselecteerd als de trekker voor een reconversiegebied van 250 ha op een oude industriezone in de buurt van de vroegere Renault-fabrieken onder het viaduct van Vilvoorde.[3] Er worden onder meer winkels, kantoren, restaurants, een fitness en wellness, een klassehotel, een binnenspeeltuin, een bioscoop en theater voorzien. Het totale project omvat 190.000 m², waarvan één derde aan winkelruimte (55.000m²) en zal rond de 600 miljoen euro kosten.

Naast de ondersteuning via dit convenant zal de uitvoering van het project de Vlaamse overheid zo'n 60 miljoen euro kosten.[4] Het gaat grotendeels om aanpassingen aan het openbare wegennet, zoals de op- en afritten en een voetgangersbrug. Daarnaast is er de kost voor pendelbussen die De Lijn zal inleggen naar Uplace. De projectontwikkelaar zelf zou 15 miljoen euro bijdragen aan mobiliteitsingrepen.

GRUP en vergunningenBewerken

Naast vergunningen voor Uplace zelf moest ook het betreffende gewestelijk ruimtelijk uitvoeringsplan (GRUP) goedgekeurd zijn door de Vlaamse regering, namelijk het GRUP "Afbakening van het Vlaams Strategisch Gebied rond Brussel en aansluitende open ruimtegebieden - cluster C3 Reconversiegebied Vilvoorde-Machelen".

Eerste GRUP en bouwvergunningBewerken

In september 2011 weigerde de deputatie van de provincie Vlaams-Brabant zowel de milieuvergunning als de bouwvergunning voor Uplace.

In tweede instantie werd op 28 oktober 2011 de bouwvergunning voor Uplace door Vlaams minister van Ruimtelijke Ordening Philippe Muyters uitgereikt.[5] Parallel stelde ook de Vlaamse regering het GRUP definitief vast op 16 december 2011, maar de Raad van State vernietigde dit op 17 juni 2014.[6] In december 2011 tekenden de verschillende tegenstanders beroep aan tegen de bouwvergunning bij de Raad voor Vergunningsbetwistingen.[7] Dit rechtscollege deed geen uitspraak zolang er geen duidelijkheid was over het GRUP en de milieuvergunning. Op 5 juli 2016 vernietigde de Raad uiteindelijk de bouwvergunning van 28 oktober 2011.[8]

MilieuvergunningBewerken

Op 30 mei 2012 kreeg Uplace ook de milieuvergunning van Vlaams minister van Leefmilieu Joke Schauvliege, waardoor het project op dat moment volledig vergund was.

Op 18 december 2012 schorste de Raad van State de milieuvergunning, en op 28 mei 2014 vernietigde de Raad van State uiteindelijk deze vergunning.[9] De Raad oordeelde dat de Vlaamse Regering zich niet onpartijdig kon uitspreken wegens het eerder gesloten brownfieldconvenant.[10] Uplace en het Vlaams Gewest vochten de bevoegdheid van de Raad van State aan bij het Hof van Cassatie, maar dat oordeelde in februari 2015 dat de Raad van State wel degelijk bevoegd is de vergunning te vernietigen.[11] Het brownfieldconvenant werd herzien in 2015 en op 23 juni 2016 reikte Minister van Omgeving Joke Schauvliege een nieuwe milieuvergunning uit, nadat ook het nieuwe GRUP was goedgekeurd.[12]. De nieuwe milieuvergunning is echter pas van kracht wanneer ook de stedenbouwkundige vergunning wordt afgeleverd. Dat gebeurde in december 2016 en dus was Uplace voor een tweede maal volledig vergund. Enkele weken later werd deze bouwvergunning (gebaseerd op het oude GRUP) echter vernietigd, na eerder geschorst te zijn. Eind maart 2017 werd de milieuvergunning geschorst.

Nieuw GRUP en vergunningenBewerken

De ruimtelijke uitvoeringsplannen werden herzien en op 13 februari 2015 werd het GRUP voorlopig vastgesteld, waarna een openbaar onderzoek startte. In december 2015 werd het GRUP goedgekeurd door de Vlaamse regering.[13] In januari 2016 volgde dan het advies van de Raad van State, dat ernstige bezwaren had bij de nieuwe ruimtelijke plannen.[14] Op 22 januari 2016 keurde de Vlaamse regering het definitieve GRUP goed met aangepaste mobiliteitsvoorwaarden. De steden Vilvoorde, Leuven en Mechelen, UNIZO en het consortium BBL/Greenpeace/BRAL trokken opnieuw naar de Raad van State tegen het GRUP.[15]

Na de vernietiging in juli 2016 van de bouwvergunning uit 2011 gebaseerd op het eerste GRUP, diende Uplace dezelfde maand nog een nieuwe aanvraag voor een bouwvergunning in, gebaseerd op het nieuwe GRUP uit januari 2016.[16][17] Eind december 2016 werd de bouwvergunning toegekend, waardoor nu de bouw in principe zou kunnen starten.[18] In mei 2017 adviseerde de auditeur van de Raad van State om het GRUP van 22 januari 2016 te vernietigen.[19] In december 2017 werd het GRUP ook effectief vernietigd.[20]

Vernietiging bouwvergunningBewerken

In navolging van de vernietiging van het GRUP door de Raad van State vernietigde de Vlaamse Raad voor Vergunningsbetwistingen ook de stedenbouwkundige vergunning in oktober 2018. De milieuorganisaties Greenpeace, Bond Beter Leefmilieu en Bral reageerden tevreden en spraken over de "definitieve doodsteek" voor het project [21]. Uplace liet weten dat de vernietiging "niet als een verrassing kwam" na het arrest van de Raad van State, en dat ze bereid bleven "om een trekkersrol op te nemen voor de sociaaleconomische herontwikkeling van de oude Machelse industrieterreinen".[22]

Voorstanders en tegenstandersBewerken

Het project kent tegenstand van 3 steden (Vilvoorde, Mechelen en Leuven), de provincie Vlaams-Brabant, twee lobby groepen (Consortium BBL/Greenpeace/BRAL en Unizo) en concurrerende ontwikkelaars. Er wordt gevreesd voor mobiliteitsproblemen en een verloedering van de winkelmogelijkheden in Vilvoorde, Mechelen en Leuven.[23]

Op Vlaams niveau wordt het project bestreden door de politieke partij Groen. SP.A keurde het project aanvankelijk goed in de regering-Peeters I, maar in de regering-Peeters II groeide de weerstand.[24]

Het gemeentebestuur van Machelen, met lokale afdelingen van de politieke partijen SP.A, Groen, Open VLD en CD&V, blijft voorstander van het project.[25] Ook VOKA steunt het project.

Concurrerende projectenBewerken

Tegelijk zijn andere projecten in de buurt, op Brussels grondgebied, gepland. Zo is het winkelcentrum Docks Bruxsel (vroeger "Just Under The Sky"[26]) aan de Van Praetbrug reeds in bedrijf, en een handelswijk als deel van het NEO-project op de Heizel is gepland.[27]

GalerijBewerken

Externe linksBewerken