Hoofdmenu openen

Imitatiegedrag door een babymakaak

Spiegelneuron

Een spiegelneuron of spiegelcel is een neuron dat niet alleen vuurt als een dier een handeling uitvoert, maar ook als het dier een handeling ziet uitvoeren door een ander dier (vooral van dezelfde diersoort). Het neuron weerspiegelt dus als het ware het gedrag van een ander dier en is op dezelfde manier actief als wanneer het dier de handeling zelf uitvoert. Dergelijke neuronen zijn gevonden bij primaten, waaronder de mens, en bij sommige vogels. De aanwezigheid van spiegelneuronen in de hersenen werd ontdekt tijdens onderzoek naar handacties bij makaken, bijvoorbeeld het grijpen en oppakken van objecten. Bepaalde hersengebieden werden actief bij het uitvoeren van deze handelingen, maar ook als eenzelfde handeling bij anderen werd waargenomen. Onderzoek deed sterk vermoeden dat een dergelijk systeem zich ook in de menselijke hersenen bevindt. Sommige wetenschappers beschouwen de ontdekking van spiegelneuronen als een van de belangrijkste in de recente geschiedenis van de neurowetenschap. (Lees verder)

De sjabloonbeschrijving hieronder wordt niet afgebeeld wanneer het sjabloon wordt geplaatst.