Richard Heinrich Georg Nitsch (Todtgüslingen (Nedersaksen), 1 november 19081990) was een Duitse militair tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij was namens de Sicherheitspolizei (SiPo) werkzaam in Limburg en verantwoordelijk voor de dood van een groot aantal mensen.

Richard Nitsch
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Geboren 1 november 1908
Todtglüsingen, Duitse Keizerrijk
Overleden 1990
Land/zijde Vlag van nazi-Duitsland Duitsland
Onderdeel Stander Chef der SiPo und SD 1942.svg Sicherheitspolizei
Dienstjaren 1940 - 1945
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Portaal  Portaalicoon   Tweede Wereldoorlog

LevensloopBewerken

Nitsch was de zoon van een spoorwegwerker. Hij groeide op in een gezin met drie broers en twee zussen.[1] Nitsch werkte eerst zeven jaar in een winkel, voordat hij een baan kreeg bij de spoorwegpolitie.[2] Hij controleerde de papieren van passagiers op de lijn Bentheim-Osnabrück-Hannover. In 1932 werd hij lid van de NSDAP die een jaar later met Adolf Hitler aan het hoofd de macht greep. In 1935 werd Nitsch benoemd tot Kriminalassistent Answärter bij de grenspolitie. Hij hield zich bezig met de contraspionage in het grensgebied. Via contacten bij de NSB ontving hij informatie over communistische en Joodse aangelegenheden.[2]

Na de Duitse inval in Nederland werd hij door de Sicherheitspolizei gestationeerd in Arnhem. De organisatie stond daar nog in de kinderschoenen en er was voor Nitsch niet heel veel werk.[3] Vanaf oktober 1940 tot april 1941 had hij dienst in Enschede. Daar hield hij zich namens de SiPo bezig met het toezicht op de op dat moment nog legale politieke partijen.[3] Zijn volgende post was bij de SiPo in Maastricht. In de jaren daarna groeide hij uit tot een van de beruchtste nazi's binnen Limburg.

De Duitser was een berucht ondervrager en mishandelde veel van zijn gevangenen. Hij gebruikte op steeds meer gevangenen geweld naarmate de oorlog vorderde. Hij ging daarin zelfs zover dat hij de Duitse regels op dat punt overschreed. Dat kon hij doen omdat er vanuit het hoofdkwartier van de SiPo in Den Haag weinig toezicht was op de buitenposten zoals Maastricht, dat een van de zes buitenposten was. Verder werd Nitsch door zijn chef Max Strobel waarschijnlijk aangemoedigd om geweld te gebruiken. Een laatste verklaring is dat de werkdruk sterk toenam. De Duitsers kregen steeds minder medewerking van de Nederlandse politie, terwijl het verzet juist steeds actiever werd.[4]

Nadat Limburg was bevrijd week Nitsch in november 1944 uit naar Friesland. Op 22 mei 1945 gaf hij zich in IJmuiden over aan de Canadezen. Het duurde tot juni 1946 voordat men ontdekte dat gevangene Nitsch wel erg veel op zijn kerfstok had. Vanuit een Duits krijgsgevangenkamp in Esterwegen werd hij naar Nederland getransporteerd.

In Nederland hoorde Nitsch in een rechtszaak bij het Bijzonder Gerechtshof in Maastricht de doodstraf tegen zich eisen.[5] Hij werd uiteindelijk veroordeeld tot levenslang vanwege negen opgelegde executies en meerdere folteringen.[6] Zijn straf werd in april 1959 omgezet naar 22 jaar en negen maanden. Het jaar daarop werd hij vrijgelaten en als "ongewenst vreemdeling" uitgezet naar de Bondsrepubliek. Dit paste binnen het Nederlandse beleid, waarbij de meeste oorlogsmisdadigers voortijdig werden vrijgelaten. Kort na zijn vrijlating trok hij samen met zijn vrouw in bij zijn zoon, die in Bad Bentheim woonde.[7] Hij overleed in 1990. Nitsch sliep rustig in, waarschijnlijk als gevolg van een stofwisselingsziekte waar hij al een aantal jaar aan leed.[7]

PersoonlijkBewerken

Nitsch was getrouwd met Gesine ten Thoren. Samen kregen zij een zoon en een dochter.[1]

Lijst van gebeurtenissen waarbij Nitsch betrokken wasBewerken

Nitsch was betrokken bij verschillende executies en schoot eigenhandig meerdere mensen dood. Hieronder staat een lijst met incidenten waar Nitsch bij betrokken was. Deze lijst is niet volledig.

  • Nitsch was betrokken bij de executie van zeven stakers. Zij namen in 1943 deel aan de April-meistakingen. De aanleiding daartoe was het Duitse besluit dat Nederlandse oud-militairen die in meidagen van 1940 mee hadden gevochten wederom in krijgsgevangenschap moesten. De Duitsers sloegen de staking neer door door het hele land willekeurig stakers de executeren. De executie van het zevental vond plaats op 3 mei 1943 op de Wellse Heide. Na de oorlog wees Nitsch aan waar het massagraf was.[8]
  • Samen met Max Strobel en Hans Conrad was Nitsch verantwoordelijk voor de executie van verzetsman Derk van Assen op 14 september 1943. Hij werd doodgeschoten in de Schadijkse bossen bij Meterik. Van Assen was een anderhalve maand eerder gearresteerd vanwege de hulpverlening aan Joden en neergestorte piloten. Hij had tyfus opgelopen. Mogelijk was hij met opzet besmet om een bevrijdingsactie te kunnen uitvoeren. In plaats van Van Assen naar het ziekenhuis te brengen, valt het besluit om Van Assen te fussileren om besmetting van anderen te voorkomen.[9]
  • Op 3 november 1943 vond er een inval plaats in Heerlen, waarbij 18 Joden werden opgepakt.[10]
  • Samen met zijn collega C.W. Klonen ging Nitsch op pad om de als anti-Duits bekend staande kapper Hendrik Johannes Korrel in Echt te arresteren. Met zijn baas Strobel was afgesproken dat Korrel zogenaamd op de vlucht zou worden doodgeschoten. Klonen schoot Korrel, die op slag dood was, in de rug. De actie vond plaats als represaillemaatregel vanwege een aanslag op een NSB'er die daarbij gewond was geraakt.[11]
  • Strobel en Nitsch deden op 1 mei 1944 een inval in Sevenum met als doel op Eugenie Boutet, een medewerkster van de Ondergrondse, te arresteren. Zij was op dat moment niet aanwezig.[12]
  • De verzetsman Jo Lokerman werd op 9 mei 1944 gearresteerd door toedoen van het verraad van Aldegonda Zeguers-Boere, een minnares van Stobel. Lokerman probeerde namens het verzet de in februari 1944 gepakte Jules Janssen vrij te kopen. Nitsch en Strobel stonden achter de gordijnen in de woning van Zeguers-Boere, terwijl zij een gesprek had met Lokerman. Na het gesprek werd hij gearresteerd. In samenhang met zijn arrestatie werden in en rond Maastricht 50 lokale verzetsleden opgepakt. Lokerman en vier anderen overleden in Duitse concentratiekampen.[13]
  • Op 22 juli 1944 vielen de Duitsers onder leiding van Nitsch en Strobel in Simpelveld een huis binnen. Zij hoopten daar Sjeng Coenen te arresteren, de leider van de Landelijke Organisatie voor Hulp aan Onderduikers in Limburg. Op dat moment werd net zijn oom begraven. Coenen zag kans het huis op tijd te verlaten.[14] Anderhalve maand later, op 5 september (Dolle Dinsdag), werd hij echter door Duitse soldaten gesnapt met een wapen op zak.[15]
  • In Helden was hij op 17 mei 1944 verantwoordelijk voor de arrestatie van 52 mensen, waarvan verschillende doorgestuurd werden naar concentratiekampen in Duitsland. Meerdere mensen kwamen niet terug. Een paar dagen eerder was de plaatselijke leider van het verzet Wiel Houwen al gearresteerd en zwaar door Nitsch mishandeld.[16]
  • Nitsch was in augustus 1944 betrokken bij het oppakken van enkele Joodse onderduikers in Wessem.[17]
  • Uit verhoren was het Nitsch duidelijk geworden dat Piet Hoeben en een zekere Korsten lid waren van de Knokploeg Helden. Zowel Hoeben als Peter Korsten werden in de ochtend van 10 augustus 1944 in hun woonplaats Panningen van hun bed gelicht. Wat Nitsch niet wist was dat Korsten onschuldig was, hij was verwisselend met iemand met dezelfde achternaam. Beide mannen werden vrijwel direct op straat doodgeschoten.[18]
  • Via de eerder genoemde Zeguers-Boere was Nitsch ingelicht over de verzetsman Henri Hubert Scheepers die betrokken was bij de Belgische Witte Brigade. Zij maakte een afspraak met hem op 18 augustus 1944 in Meerssen. Bij aankomst werd hij overvallen door vier SD'ers, waaronder Nitsch en Conrad. Nog voordat hij zijn handen in de lucht kon steken werd hij doodgeschoten.[19]
  • Rond 20 september 1944 schoot Nitsch, samen met Conrad en Frebig, in de buurt van de Duitse grens van Maasniel, drie jongeren uit Sittard neer. Zij waren twee dagen eerder opgepakt toen zij richting het centrum van Sittard trokken om de bevrijding te vieren. Het centrum was nog niet helemaal gezuiverd en zij werden door Duitse militairen opgepakt en overgedragen aan de Sicherheitspolizei. Twee slachtoffers waren meteen dood. Een bleef zwaargewond achter en werd de volgende dag alsnog door Nitsch of een van zijn medewerkers doodgeschoten.[20]
  • Op 1 november 1944 werden in Hout-Blerick vier Joden opgepakt. In opdracht van Nitsch werden er twee doodgeschoten.[21]
  • Op 8 februari 1945 geeft Nitsch, intussen in Friesland gestationeerd, leiding bij een grote actie in Scharnegoutum. Hij bezoekt zelf een boerderij die kort daarvoor nog Gerard Reeskamp verborgen zat. In een boerderij iets verderop worden meerdere wapens aangetroffen. Er worden een aantal soldaten achtergelaten. Twee verzetsmensen, Heinrich Roth en Pieter Ane Glastra van Loon hadden zich in een smalle ruimte verstopt en moeten zich een aantal dagen muisstil houden. Na een paar dagen stortte Roth in door uitputting en Glastra van Loon besloot medische hulp te zoeken. Daarbij werden beide mannen gepakt en een maand later gefusilleerd.[22]