Meryame Kitir

Belgisch politica

Meryame Kitir (Maasmechelen, 20 april 1980) is een Belgische politica voor Vooruit. Ze is in de regering-De Croo minister van Ontwikkelingssamenwerking en Grootstedelijk Beleid. Ze is geboren en getogen in Maasmechelen en heeft Marokkaanse roots.

Meryame Kitir
Meryame Kitir in Oktober 2020
Geboren Maasmechelen, 20 april 1980
Kieskring Flag of Limburg (Belgium).svg Limburg
Regio Vlag Vlaams Gewest Vlaanderen
Land Vlag van België België
Partij sp.a / Vooruit
Federaal minister van Ontwikkelingssamenwerking en Grootstedelijk Beleid
Aangetreden 1 oktober 2020
Regering De Croo
Voorganger Alexander De Croo (Ontwikkelingssamenwerking)
Denis Ducarme (Grote Steden)
Andere functies
2006-2016 Gemeenteraadslid Maasmechelen
2007-2020 Volksvertegenwoordiger[1]
2015-2020 Fractieleider Kamer van volksvertegenwoordigers
2019-heden Gemeenteraadslid Genk
2020-heden Minister van Ontwikkelingssamenwerking en Grootstedelijk Beleid
Portaal  Portaalicoon   België
Politiek

LevensloopBewerken

Begin jaren 60 vertrok haar vader uit Marokko om in België in de mijnen te werken. Niet veel later volgde haar moeder hem. Meryame komt uit een gezin van 11 broers en zussen. Haar moeder overleed toen ze amper 2 jaar oud was.

Meryame Kitir ging naar school in het Sint-Barbara Instituut in Maasmechelen. In 1999 nam ze dienst als arbeidster bij de Ford-fabriek in Genk, waar ze actief werd als vakbondsafgevaardigde voor de socialistische vakbond ABVV.[2]

In 2006 werd Meryame gekozen als sp.a-gemeenteraadslid in haar woonplaats Maasmechelen. In 2016 verhuisde ze naar Genk, waar ze voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 in stelling werd gebracht tegen Zuhal Demir, die vanuit Antwerpen naar haar geboorteplaats Genk verhuisde voor N-VA en op een Vlaams-nationale overname van het stadsbestuur mikte.[3] Kitir werd verkozen en PROgenk, de lokale sp.a, geraakte ook in het nieuwe gemeentebestuur. Kitir zou aanvankelijk schepen worden, maar haar partij vroeg haar om de Kamerlijst te trekken voor de federale verkiezingen in 2019.[4]

Vanaf 10 juni 2007 is Kitir lid van de Kamer van volksvertegenwoordigers, waar ze lid werd van de Commissie Sociale Zaken.[5] Bij de verkiezingen van 13 juni 2010 was Kitir opvolgster voor de sp.a in de kieskring Limburg. Kitir legde op 6 juli 2010 de eed af in de Kamer, als opvolgster van Ingrid Lieten, die haar mandaat niet opnam om minister te blijven in de Vlaamse Regering. Bij de verkiezingen van 2014 werd ze herkozen in het parlement.

Op 25 oktober 2012 hield Meryame Kitir naar aanleiding van de voor 2014 aangekondigde sluiting van Ford Genk een emotionele toespraak in de Kamer, die algemene waardering en respect oogstte.[6] In 2015 volgde ze Karin Temmerman op als fractieleider van haar partij in de Kamer.[7] In die hoedanigheid werd ze steeds bekender als woordvoerder van de oppositie, haar tussenkomsten in de Kamer halen regelmatig de media.[3]

Tijdens een debat in de Kamer op 15 september 2016 over de aangekondigde sluiting van het bedrijf Caterpillar in Gosselies viel een racistische opmerking jegens Kitir vanwege haar Open Vld-collega Luk Van Biesen. Na een dagenlange welles-nietesdiscussie vroeg Van Biesen een gesprek aan met Meryame Kitir en bood hij daarna publiek zijn excuses aan voor zijn discriminerende uitspraak jegens haar.[8] Een week later kwam Kamerlid Van Biesen echter terug op zijn uitspraak in een interview in De Morgen, waarop Kitir reageerde: "Ik stel vast dat zijn excuses niet oprecht waren."[9] Eerder was al duidelijk geworden dat hij voor het geven van zijn excuses mede onder druk was gezet door Open Vld-voorzitter Rutten."[10]

Op 1 oktober 2020 werd Meryame Kitir minister van Ontwikkelingssamenwerking en Grootstedelijk Beleid in de regering-De Croo. Hiervoor nam ze ontslag als fractieleider en werd ze in de Kamer vervangen door Bert Moyaers. Melissa Depraetere werd de nieuwe fractieleider.

Op 19 oktober 2022 legde Kitir tijdelijk haar taken als minister van Ontwikkelingssamenwerking en Grootstedenbeleid neer, volgens haar eigen communicatie vanwege mentale problemen. Vlaamse media signaleerden dat op haar kabinet herhaaldelijk strubbelingen en spanningen waren ontstaan tussen de minister en haar medewerkers, met als gevolg dat verschillende kabinetsmedewerkers in enkele maanden tijd opstapten. Kitir zou zich niet goed in haar vel hebben gevoeld omdat ze zich onzeker voelde over haar functioneren als minister en zichzelf een grote druk oplegde, en dat uitgewerkt hebben op haar medewerkers. Uiteindelijk laste Kitir op verzoek van Vooruit-voorzitter Conner Rousseau en op doktersadvies een tijdelijke rustpauze in. Kitir bleef formeel aan als minister, maar haar bevoegdheden werden tijdelijk overgedragen aan haar partijgenoot, vicepremier Frank Vandenbroucke.[11] Oppositiepartij Vlaams Belang zag hierin een voorwendsel voor de onbekwaamheid van de minister en eiste haar ontslag, waarover de partij in de Kamer felle repliek kreeg van N-VA-parlementslid Valerie Van Peel en premier Alexander De Croo.[12]

EretekensBewerken

Voorganger:
Alexander De Croo
Minister van Ontwikkelingssamenwerking
2020-heden