Vichy (Allier)

gemeente in Frankrijk

Vichy is een stad in het midden van Frankrijk, in het departement Allier, en gelegen aan de rivier van die naam.

Vichy
Stad in Frankrijk Vlag van Frankrijk
Blason fr Vichy.svg
Vichy (Frankrijk)
Vichy
Situering
Regio Auvergne-Rhône-Alpes
Departement Allier 03
Arrondissement Vichy
Kanton hoofdplaats van 2 kantons: Vichy-Nord en Vichy-Sud
Coördinaten 46° 7′ 0″ NB, 3° 25′ 0″ OL
Algemeen
Oppervlakte 5,9 km²
Inwoners (1 jan. 2011) 24.992
(4.235,9 inw./km²)
Hoogte 243 - 317 m
Overig
Postcode 03200
INSEE-code 03310
Foto's
stadhuis
stadhuis
Portaal  Portaalicoon   Frankrijk

Met bijna 25.000 inwoners is het de op een na meest bevolkte gemeente van de Allier, na Montluçon, maar voor de hoofdplaats Moulins. De agglomeratie kent zowat 64.000 inwoners.

Vanwege zijn warmwaterbronnen is Vichy al sinds de oudheid een kuuroord. In de twintigste eeuw was het als Reine des villes d'eaux wereldvermaard om zijn kuurbaden. Sinds 2021 staat het kuuroord op de UNESCO-Werelderfgoedlijst als onderdeel van de Historische kuuroorden van Europa. Vandaag nog wordt op grote schaal flessenwater van Vichy-bronnen (onder de namen VIchy Célestins en Saint-Yorre) verkocht, net als Vichy-pastilles, die gemaakt zijn met minerale zouten van het water van Vichy. De groep L'Oréal produceert cosmetische producten onder de merknaam "Vichy".

Door de ruime parken en de gebouwen uit de glorietijd van het kuuroord, vooral in art nouveau-stijl, trekt Vichy veel toeristen.

Vichy is in de geschiedenis vooral bekend toen het tijdens de Tweede Wereldoorlog de zetel van het zogenaamde Vichy-regime was. In dit verband moet onderscheid worden gemaakt tussen twee Franse aanduidingen: Vichyssois (inwoners van de stad Vichy) en Vichystes (aanhangers van het Vichy-regime).

Verkeer en vervoerBewerken

BezienswaardighedenBewerken

  • Ruïne van het klooster van de Celestijnen (1410)
  • Castel Franc, begin 15e eeuw, in de 19e eeuw ingrijpend verbouwd in neogotische stijl
  • Sint-Blasiuskerk, 17e- 18e eeuw
  • Geboortehuis van de schrijver Albert Londres
  • Het Groot Casino met het theater (tegenwoordig Congrespaleis).
  • Diverse kuurbadgebouwen en bijbehorende parken, hotels, villa's, en in markante gebouwen gehuisveste uitgaansgelegenheden getuigen van de intussen eeuwenoude traditie van Vichy als kuuroord.

GeschiedenisBewerken

Tot 1940Bewerken

Vichy is in de 1e eeuw gesticht in de buurt van warmwaterbronnen bij een doorwaadbare plaats in de rivier Allier. Uit de 1e eeuw van onze jaartelling zijn sporen van belangrijke keramiekfabricage gevonden. Dit kan samenhangen met de toen al als geneeskrachtig beschouwde bronnen, waarvan het water ergens in vervoerd moest kunnen worden. Ook werden in 2007 in de Allier restanten van houten brugpijlers gevonden, die mogelijk uit deze Gallo-Romeinse periode dateren.

Aan het eind van de 3e eeuw, ten tijde van keizer Diocletianus, komt in een document de naam Vipiacus ( een grote boerderij van een zekere Vipius) voor. Volgens sommige ( bij lange na niet alle!) taalgeleerden werd dit later verbasterd tot Vichiacus en daarna, in het Occitaans: Vichèi, en zou de huidige naam van de stad daarvan afgeleid zijn.

In 1344 stond koning Jan II van Frankrijk de stad en omgeving af aan Peter I van Bourbon. In 1527 vererfde de stad bij de dood van Karel III van Bourbon, de laatste hertog van Bourbon weer aan de Franse kroon. In de 16e eeuw werd een vaste brug over de Allier gebouwd, waarvan de restanten nu nog uit het water van het nabijgelegen stuwmeer steken.

Al in 1604 is Vichy bekend geworden als kuuroord. Al spoedig kwamen leden van de hoge adel en van de koninklijke familie er kuren. Ook bij Napoleon Bonaparte en zijn familie was Vichy een geliefde verblijfplaats, en deze keizer was een van de velen, die het kuurcentrum naar de eisen en smaak van hun tijd lieten uitbreiden.

Vooral in de 19e eeuw en vroege 20e eeuw kwamen ook lijders aan malaria naar Vichy om er te herstellen; de artsen van die tijd geloofden, dat men door Vichy-water van die ziekte kon genezen. In 1853 werd door de Franse staat de Compagnie Fermière de l'établissement thermal de Vichy (CFV) opgericht. Deze intussen geprivatiseerde S.A. N.V. bezit nog altijd de concessie en dus de exclusieve rechten om het bronwater en het kuurbedrijf te exploiteren. In de Eerste Wereldoorlog was er sprake van veel ophef over het besluit van de Franse regering, om veel hotels e.d. te vorderen om er voor de strijdkrachten vele duizenden gewonden van het front te laten herstellen. In 1931 en 1932 werden de verbindingen per trein en vliegtuig gemoderniseerd, wat tot een verdere stijging van het aantal kuurgasten leidde.

Tweede WereldoorlogBewerken

Tijdens de Tweede Wereldoorlog vestigde de regering van maarschalk Pétain zich in het kuuroord. Na de Frans-Duitse wapenstilstand van 22 juni 1940 lag Vichy in het onbezette deel van Frankrijk, niet ver van de demarcatielijn met het bezette gedeelte. De Franse regering wilde zich aanvankelijk in Clermont-Ferrand vestigen, maar die stad had weinig goede hotels. Dat was wel het geval voor Vichy, dat ook over een modern telefoonnet beschikte.

Op 1 juli kwam de regering naar Vichy. Op een bijeenkomst in het theater in Vichy stemde de Franse Nationale Vergadering er op 10 juli mee in om alle macht aan Pétain te geven, die zich vervolgens tot staatshoofd uitriep.

Een echte "hoofdstad" is Vichy nooit geweest. De ministeries en de centrale overheidsdiensten bleven in het bezette Parijs. Vichy was wel de residentie van Pétain zelf, zijn ministers en enkele belangrijke gezagsorganen, net als de ambassadeurs;

Pétain verbleef met zijn medewerkers in het Hôtel du Parc (thans een appartementsgebouw) tot hij op 20 augustus 1944 tegen zijn zin door de Duitsers van daaruit werd weggevoerd. Dat betekende ook het einde van het Vichy-regime.

Naoorlogse tijdBewerken

In de jaren 1950 en 1960 kende het toerisme een nieuwe bloeiperiode en was Vichy een mondaine stad. Dit was vooral te danken aan rijke Fransen uit Algerije die er vakantie kwamen houden. Na de Algerijnse onafhankelijkheid volgde een ernstige terugval. Ter compensatie liet de toenmalige burgemeester van de stad een groot deel van de huidige watersportfaciliteiten aanleggen.

Plan d'eauBewerken

De Allier stroomt langs Vichy, aan de overkant stroomop ligt Bellerive-sur-Allier. Ter hoogte van Vichy is een stuwdam gebouwd. Deze stuwdam is maar een paar meter hoog, maar zorgt toch voor een mooi meer langs Vichy, dat geschikt is voor recreatie. Aan de overkant ligt langs dit meer een gebied met sportvelden en een paardenrenbaan.

De onderstaande kaart toont de ligging van Vichy (Allier) met de belangrijkste infrastructuur en aangrenzende gemeenten.

 

DemografieBewerken

Onderstaande figuur toont het verloop van het inwoneraantal van Vichy vanaf 1962.

SportBewerken

Vichy was op 1 september 2013 gastheer van de Europese kampioenschappen triatlon lange afstand.

Vichy is één keer etappeplaats geweest in wielerkoers Ronde van Frankrijk. In 1952 won er de Italiaan Fiorenzi Magni de etappe.

GeborenBewerken

AfbeeldingenBewerken

  Zie de categorie Vichy van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.