Taxila (Pakistan)

Pakistan

Taxila was een centrum van boeddhistische studie in de oudheid. De stad lag op de zijderoute en trok boeddhistische studenten van heinde en ver aan om hoger onderwijs te genieten. In de Jataka verhalen werd deze stad steeds vermeld als 'studiecentrum'. Panini, de geniale Indische taalkundige, en Kautilya, de Indische Machiavelli, waren producten van Taxila universiteiten. Chandragupta Maurya, de latere stichter van het Mauryarijk, studeerde acht jaar aan de universiteit van het oude Taxila. Later, in de tweede eeuw AD, zou Atraja een grootmeester van Indische geneeskunst hier zijn school vestigen. De bloeiperiode ligt tussen de eerste en vijfde eeuw na Christus. Ptolemeus schrijft over Takasoma; dit zou mogelijk Taxila zijn. Taxila was samen met Pesjawar een van de twee belangrijkste steden van Gandhara.

Taxila
Werelderfgoed cultuur
Double-Headed Eagle Stupa at Sirkap 08.jpg
Land Vlag van Pakistan Pakistan
Coördinaten 33° 46′ NB, 72° 50′ OL
UNESCO-regio Azië en de Grote Oceaan
Criteria iii, vi
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 242
Inschrijving 1980 (4e sessie)
Kaart
Taxila (Pakistan)
Taxila
UNESCO-werelderfgoedlijst

Rond het jaar 46 zou de in de Oudheid vermaarde, neopythagoreïsche filosoof Apollonius van Tyana vier dagen een bezoek hebben gebracht aan Phraotes, de Indiase koning, die in Taxila zijn paleis had. Phraotes zou de kleinzoon zijn van een koning met dezelfde naam. Philostratus (ca. 170 - ca. 247) schreef in opdracht van keizerin Julia Domna een biografie over Apollonius. In het verhaal wordt een tempel beschreven buiten de stad met in het heiligdom bronzen platen over de geschiedenis van Poros en Alexander de Grote. In de stad zou een tempel van Helios hebben gestaan met een cultusbeeld, dat uit parels was opgebouwd. Phraotes en zijn vader zouden tot filosoof zijn opgeleid door de wijzen, die Apollonius na zijn bezoek aan Taxila ontmoette. Hij zou vier maanden bij Iarchas, de oudste van de brahmaanse wijzen, blijven en zijn hele leven de lof hebben gezongen van de wijsheid van de Indiërs.

Taxila behoorde met Mathura en Baghram tot de hoofdsteden van het Kushanrijk (30 - 375).

Tegenwoordig is Taxila een oudheidkundige site in de Punjab provincie van Pakistan op een klein uur rijden ten noordwesten van Islamabad. Er is in de Britse koloniale periode en daarna op verschillende plaatsen in het gebied gegraven, waarbij onder meer een drietal stedelijke nederzettingen en een groot aantal kloosters met stupa's zijn blootgelegd. Taxila herbergt ook een archeologisch museum.

Panorama at Jaulian - Ancient Buddhist Monastery, Taxila, Pakistan
Zie de categorie Taxila van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.