Hoofdmenu openen

Het skelet[1] of geraamte[1] is het geheel van botten en beenderen in het menselijk lichaam.

Geraamte
Skelet
Human skeleton front - no labels.svg
Synoniemen
Latijn skeleton[1]

skeletum[1]
systema skeletale[2]
ossa[2]

Naslagwerken
TA A02.0.00.000
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Een normaal compleet skelet van een volwassen persoon bestaat uit 206 beenderen. Er treden vrij vaak individuele variaties op: sommige botjes ontstaan pas als botstructuren op latere leeftijd en niet bij iedereen, daarvoor bestaan ze uit kraakbeen of bindweefsel; sommige mensen hebben een of twee paar extra ribben, of een of meer wervels zijn gedeeltelijk vergroeid; soms zijn er drie werveltjes in het stuitje, soms vier. Ook de sesambeentjes zijn niet bij iedereen aanwezig. Het grootste bot uit het menselijk lichaam is het dijbeen. Het kleinste is de stijgbeugel, een van de drie gehoorbeentjes.

OntwikkelingBewerken

Al vroeg in de zwangerschap ontwikkelt de foetus een skelet. De eerste botten die ontstaan zijn de pijpbeenderen. Bij de geboorte heeft een baby omstreeks 270 minuscule botjes. In de jaren die volgen groeien veel van deze botten aan elkaar tot nieuwe botten, waardoor er op oudere leeftijd eigenlijk minder botten in het lichaam aanwezig zijn. Er gaan 92 onafhankelijke botten verloren, terwijl er 28 bijkomen. Zo hebben volwassen 206 botten.

OpbouwBewerken

Het menselijk skelet is opgebouwd uit:

Bij de meeste zoogdieren worden vrijwel al deze beenderen ook teruggevonden, zij het in een andere vorm.

FunctiesBewerken

Zoals bij alle gewervelde dieren zorgt het skelet bij mensen vooral voor stevigheid en biedt het aanhechtingspunten voor spieren. Verder worden meerdere organen in het menselijk lichaam door het skelet beschermd tegen beschadiging van buitenaf:

  • De schedel beschermt de hersenen, de ogen en het binnen- en middenoor
  • De ribbenkast en het borstbeen beschermen de longen, het hart en belangrijke bloedvaten
  • Het sleutelbeen en schouderblad beschermen de schouder

In het skelet zit beenmerg, wat belangrijk is voor hematopoëse.

BottenBewerken

  Zie Botten van de mens voor een volledig overzicht.