Levensboom (geslacht)

geslacht

Levensboom (Thuja) is een geslacht van coniferen uit de cipresfamilie (Cupressaceae). Er zijn vijf soorten, waarvan er twee in Noord-Amerika en drie in Oost-Azië voorkomen. De naam levensboom danken de bomen aan het groenblijvende gebladerte en het veelvuldige traditionele geneeskrachtige gebruik van deze bomen.

Levensboom
Reuzenlevensboom
Reuzenlevensboom
Taxonomische indeling
Rijk:Plantae (Planten)
Stam:Embryophyta (Landplanten)
Klasse:Spermatopsida (Zaadplanten)
Clade:Naaktzadigen
Orde:Coniferales (Coniferen)
Familie:Cupressaceae (Cipresfamilie)
Onderfamilie:Cupressoideae
Geslacht
Thuja
L. (1753)
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Levensboom op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

De planten zijn groenblijvend. De bladeren zijn schaalvormig, behalve jonge blaadjes, die naaldachtig zijn. De bladeren worden soms gegeten door larven van motten.

De mannelijke kegels zijn klein en zitten bij de uiteinden van de takjes. De vrouwelijke kegels zijn in het begin ook klein, maar worden later ongeveer 1-2 cm lang en hebben dan zes tot twaalf overlappende, dunne, leerachtige schalen.

Het hout van levensbomen is licht en aromatisch. Het is goed bestand tegen rotting en wordt gebruikt voor vele doeleinden. Oudere bronnen rekenden ook de oosterse levensboom tot het geslacht Thuja. Nu wordt de soort Platycladus orientalis genoemd en geldt het als de enige soort in het geslacht Platycladus.

KenmerkenBewerken

Vegetatieve kenmerkenBewerken

Thuja-soorten en hun variëteiten groeien als groenblijvende bomen of struiken. De hoogste boom van het geslacht met 53 m is de Quinault Lake Cedar ten noorden van Lake Quinault in de Olympic Mountains in de Amerikaanse staat Washington. De stam met een stamdiameter van 594 cm is hol, maar de boom heeft een totaal volume van 500 m³. De schaalvormige bladeren staan in vier rijen tegenover elkaar op de takken. Ze verschillen in oppervlakte- en randbladeren en hebben af en toe olieklieren. De zaailingen hebben twee zaadlobben.

Generatieve kenmerkenBewerken

Thuja-soorten zijn eenhuizig (eenhuizig), dus er zijn mannelijke en vrouwelijke kegels op één plant. De mannelijke kegels hebben meestal zes tot tien (in zeldzame gevallen ten minste 4 maximaal 16) microsporofylen. Elke microsporofyl heeft twee tot vier stuifmeelzakjes. De vrouwelijke kegels zijn individueel terminal op de takken. Ze hebben vier tot zes paar zaadschalen, waarvan alleen de middelste, grotere twee tot drie paar vruchtbaar zijn. De kleine, eivormige, leerachtige kegels rijpen en openen in hetzelfde jaar van bestuiving. Elke vruchtbare zaadschaal heeft één tot drie zaden. De zaden hebben twee laterale, smalle vleugels.

NaamgevingBewerken

De naam levensboom is dubbelzinnig in het Duits vanwege zijn bredere betekenis (bijv. ook gebruikt voor valse cipressen) en moet worden beschouwd als een zuivere boeknaam in zijn gebruik om het geslacht aan te duiden. In het Duitse gebruik komt de term Thuja veel vaker voor.

Fossiel bewijsBewerken

De zeldzame fossiele vertegenwoordigers (of naaste verwanten) van het geslacht Thuja worden meestal Thuites genoemd. De restanten van deze takken zijn al bekend uit afzettingen van het Trias. In het Tertiair waren vertegenwoordigers van dit geslacht ongetwijfeld ook thuis in Europa. Er zijn vier Thuites-soorten beschreven uit het Eoceen/Oligoceen Baltische barnsteen. Opnamen van plantendelen van dit geslacht zijn ook tot ons gekomen door de afzetting van wat vermoedelijk de overwegend Miocene bitterveld-barnsteen is.

GebruikBewerken

HoutBewerken

Levensbomen hebben een licht, roodbruin kernhout. Het is erg duurzaam en waardevol. De Noord-Amerikaanse soorten worden gebruikt voor bosbouw en worden verhandeld onder de namen Red Cedar (Thuja plicata) en White Cedar (Thuja occidentalis). De ingrediënten van Tree of Life hout kunnen allergieën veroorzaken. Sinds de naoorlogse periode worden houten dakspanen van Canadese rode ceder en later ook van witte ceder geïmporteerd in Duitsland, die beter bestand zijn tegen weersinvloeden dan de lokale lariks.

Naturopathie, giftigheidBewerken

In de natuurgeneeskunde wordt thuja gebruikt om wratten te behandelen. De oplossing wordt aangebracht op een cosmetisch kussentje en dit wordt op de wrat geplaatst. Met name takken en kegels zijn giftig door de thujon in de etherische olie en kunnen huidirritatie veroorzaken bij gevoelige mensen, daarom is het verstandig om handschoenen te dragen bij het snijden van de plant. Als het gif oraal in voldoende hoeveelheden wordt ingenomen, kan het dodelijk zijn. Keer op keer is er dodelijke vergiftiging van grazende dieren wanneer heggen met thuja op weilanden worden weggegooid.

SierplantBewerken

De populariteit van de arborvitae als sierplant is te danken aan de uitstekende snijtolerantie. Nadat een haag is aangelegd, dient in een vroeg stadium te worden begonnen met snoeien, waarbij de doorsnede van de haag naar een trapezium moet worden gericht. In de oudere staat kan een haag ook sterk in hoogte worden ingekort. Qua breedte is dit maar beperkt mogelijk, daar de levensboom van binnen gebakken is en niet teruggroeit uit houtachtige twijgen en takken. Omdat de plant niet inheems is in Centraal-Europa en een zeer hoge waterbehoefte heeft, is hij in sommige Oostenrijkse gemeenschappen in privétuinen verboden, althans tijdelijk. Sommige natuurbeschermingsorganisaties benadrukken ook dat er alternatieve haagplanten zijn die inheems, niet giftig en gunstiger zijn voor de dierenwereld. In Duitsland hebben thuja-hagen steeds meer te kampen met droogte door klimaatverandering, waardoor ze steeds vaker vervangen moeten worden door andere sierplanten.

Systematiek en verspreidingBewerken

Het geslacht Thuja werd opgericht door Carl von Linné in 1753/1754. De generieke naam Thuja is afgeleid van Thuya, een oude Griekse naam voor sommige groenblijvende, harsachtige boomsoorten. Er zijn vijf soorten in het geslacht Thuja.

  • Koreaanse levensboom (Thuja koraiensis Nakai, Syn.: Thuja odorata Doi): Hij gedijt op een hoogte van 700 tot 1800 meter in Noord-Korea en in de Chinese provincie Jilin alleen in Changbai Shan. [2]
  • Occidental arborvitae (Thuja occidentalis L.): Het gedijt op hoogtes van 0 tot 900 meter in het noorden van Noord-Amerika in de Canadese provincies Manitoba, Ontario, Québec, New Brunswick, Nova Scotia en op Prince Edward Island en in de Amerikaanse staten Minnesota, Michigan, Wisconsin, Illinois, Indiana, Ohio, Kentucky, Tennessee, North Carolina, Virginia, West Virginia, Maryland, Pennsylvania, New York, Connecticut, Massachusetts, Vermont, New Hampshire en Maine.
  • Giant Arborvitae (Thuja plicata Donn ex D.Don, Syn.: Thuja gigantea Nutt.): Hij gedijt op hoogtes van 0 tot 1500, zelden tot 2000 meter in het westen van Noord-Amerika in de Canadese provincies British Columbia en Alberta en in de VS. - Staten van Alaska, Montana, Idaho, Washington, Oregon en Californië.
  • Japanse levensboom (Thuja standishii (Gordon) Carriére, Syn.: Thuja japonica Maxim., Thuja gigantea var. Japonica (Maxim.) Franch. & Savatier, Thujopsis standishii Gordon): Hij gedijt alleen op de bergen van de Japanse eilanden Honshu en Shikoku. [2]
  • Sichuan levensboom (Thuja sutchuenensis Franch.): Hij gedijt in het zuidoosten van Daba Shan op kalksteen op hoogtes van 1000 tot 1500 (800 tot 2100) meter. Deze met uitsterven bedreigde endemische ziekte komt alleen voor in Chongqing in het noordoosten van Sichuan. Nadat het voor het eerst werd gevonden in 1899, werd het niet opnieuw verzameld en werd het als uitgestorven in het wild beschouwd totdat het 100 jaar later in 1999 in hetzelfde gebied werd herontdekt.

Een andere soort, de oosterse levensboom of Chinese thuja, die voorheen aan het geslacht Thuja was toegewezen als Thuja orientalis L., werd in zijn eigen monotypische genus Platycladus onder de naam Platycladus orientalis (L.) Franco geplaatst. De individuele soorten van het geslacht Thuja kunnen onder andere worden onderscheiden door de aromatische geur van de grond, schilferige bladeren. Thuja koraiensis ruikt naar amandelcake, Thuja plicata (zelfs zonder vermalen) naar ananas, Thuja occidentalis naar appelmoes met kruidnagel en de geur van Thuja standishii doet denken aan citroensnoepjes.

LiteratuurBewerken

  Zie de categorie Thuja van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.