Reuzenlevensboom

soort uit de ondergeslacht Thuja subg

De reuzenlevensboom (Thuja plicata) is een boom uit de cipresfamilie (Cupressaceae) uit westelijk Noord-Amerika die daar van belang is voor de houtoogst. In de volksmond wordt de reuzenlevensboom vaak gewoon als conifeer aangeduid. In Europa is de soort geïntroduceerd als sierboom in tuinen en parken. In zijn oorspronkelijk biotoop kan de boom 60-80 m hoog en 3-4 m in doorsnede worden. In Europa haalt de boom soms een hoogte van 40 meter. De groeisnelheid is sterk afhankelijk van de standplaats. De reuzenlevensboom kan echter zeer oud worden.

Reuzenlevensboom
Jumet (Bivort) AR1bJPG.jpg
Taxonomische indeling
Rijk:Plantae (Planten)
Stam:Embryophyta (Landplanten)
Klasse:Spermatopsida (Zaadplanten)
Clade:Naaktzadigen
Orde:Coniferales
Familie:Cupressaceae (Cipresfamilie)
Onderfamilie:Cupressoideae
Geslacht:Thuja (Levensboom)
Soort
Thuja plicata
Donn ex D.Don (1824)
Reuzenlevensboom in Brits-Columbia
Reuzenlevensboom in Brits-Columbia
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Reuzenlevensboom op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Botanische beschrijvingBewerken

De kroon is smal kegelvormig met een spitse top en omhoog gebogen takken. Later wordt de boom breder. De boomschors is roodachtig bruin en vezelig. Met het ouder worden wordt de schors grijsbruin en gaat een beetje loslaten.

De bladeren zijn stomp en schubachtig en zitten aan afgeplatte twijgen. De bovenzijde van de bladeren is helder- en glanzend groen, de onderzijde is bleker en witachtig.

Mannelijke kegels zijn geel en erg klein. Vrouwelijke kegels zijn leerachtig, eivormig en circa 1,5 cm lang. Elke kegel bestaat uit tien tot twaalf dunne, elkaar overlappende schubben die uitstaan als stekels.

HoutBewerken

  Zie Cederhout voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De reuzenlevensboom levert licht, doch duurzaam hout met bleekgeel spinthout en oranjebruin kernhout. Pas op latere leeftijd onderscheidt de kleur van het kernhout zich met het spinthout. Het hout staat bekend onder de naam western red cedar en heeft een zeer aangename geur, die lange tijd aanwezig blijft. Western red cedar is naaldhout en moet niet verward worden met het loofhout Ceder , hetgeen onder andere gebruikt wordt voor sigarenkistjes.

 
Op sommige standplaatsen worden zéér smalle jaarringen gevormd.

Het hout wordt gebruikt voor hekwerkjes, palen, schuttingen en dergelijke.

Oude bomen in NederlandBewerken

  Zie de categorie Thuja plicata van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.