Hoofdmenu openen

Fakarava is een bestuurlijke entiteit (gemeente) van zeven eilanden binnen de veel grotere eilandengroep van de Tuamotuarchipel. Fakarava is tevens de naam van het belangrijkste eiland van dit geheel. Dit eiland is, net als de zes andere eilanden, een atol.

Fakarava
Atol in Frans-Polynesië (en gemeente)
Fakarava (Frans-Polynesië)
Fakarava
Locatie
Land Vlag van Frans-Polynesië Frans-Polynesië, Frankrijk
Eilandengroep Îles Palliser, Tuamotuarchipel
Locatie Grote Oceaan
Regio Fakarava (gemeente)
Coördinaten 16° 18′ ZB, 145° 36′ WL
Algemeen
Oppervlakte 16 km²
Inwoners (2017) 1637 (gemeente) Op het atol: 844
Hoofdplaats Rotoava
Lengte 60
Breedte 21
Foto's
Satellietfoto van het atol Fakarava
Satellietfoto van het atol Fakarava

Het eilandBewerken

 
Gezicht op de lagune bij het dorp Rotoava.

GeografieBewerken

Fakarava ligt 450 km ten noordoosten van Tahiti. Het is een bijna rechthoekig atol met een lengte van 60 km en een breedte van 21 km. Het landoppervlak bedraagt 16 km2. Het wateroppervlak van de lagune is 1121 km2 (de op een na grootste lagune van de archipel). Het atol is een koraalrif dat zich vormde rond de top van een vulkaan van 1170 m hoogte die ongeveer 59,6 miljoen jaar geleden is ontstaan.

GeschiedenisBewerken

De eerste Europeaan die melding maakt van het eiland is de Russische ontdekkingsreiziger Fabian Gottlieb von Bellingshausen in 1820. Hij noemde het eiland Wittgenstein.

In de negentiende eeuw werd het eiland Frans territoriaal bezit. Er woonde toen ongeveer 375 mensen. Daarna werd de productie van kokosolie opgezet vanwege de gunstige ligging van een natuurlijke zeehaven. In 1849 kwamen de missionarissen. De stenen kerk in Rotoava werd in 1870 gebouwd.

De bevolking leeft van het maken van kopra, de vangst van zeekomkommers en de kweek van parelmoer producerende schelpen (Pinctada) en van toerisme.

Er is een luchthaven met een start- en landingsbaan van 1400 meter. Hierdoor werd het toerisme bevorderd. Volgens cijfers uit 2019 zijn er jaarlijks 850 vluchten en tussen de 25 en 30 duizend passagiers.

EcologieBewerken

Het eiland is rijk aan spectaculaire soorten vis zoals de grote barracuda (Sphyraena barracuda), adelaarsroggen (Myliobatidae) en diverse soorten haaien waaronder de hamerhaaien. Er komen 16 vogelsoorten van de Rode Lijst van de IUCN waaronder de met uitsterven bedreigde Tahitiaanse patrijsduif (Alopecoenas erythropterus) en de hendersonstormvogel (Pterodroma atrata) en verder de endemische tuamotuijsvogel (Todiramphus gambieri) en tuamotukarekiet (Acrocephalus atyphus).[1]

De gemeente FakaravaBewerken

 
Positie van Fakarava (1) binnen de Tuamotueilanden

De gemeente Fakarava bestaat uit zeven atollen:

  • Het atol Fakarava in 2017 met 844 permanent verblijvende inwoners, 16 km2 groot.
  • Aratika, met 225 inwoners, 8,3 km2 groot.
  • Kauehi, met 547 inwoners, 15 km2 groot.
  • Niau met 246 inwoners, 20 km2 groot.
  • Raraka met 96 inwoners, 7,2  km2 groot.
  • Taiaro privébezit, 2 inwoners, 6 km2 groot.
  • Toau met 14 inwoners, 12  km2 groot.

In 2017 woonde er totaal in deze gemeente in totaal 1974 inwoners.