Zachte koralen

orde van neteldieren uit de klasse bloemdieren

Zachte koralen (Alcyonacea) zijn een orde van koralen uit de onderklasse van Octocorallia. Zachte koralen zijn bloemdieren die geen kalkskelet vormen, maar hun stevigheid ontlenen aan een vlezige of leerachtige weefsels waarin zich skeletnaalden (sclerieten) bevinden. Zachte koralen komen voornamelijk voor in ondiepe zeeën en leven samen met zooxanthellen (symbiotische algen). Zachte koralen groeien op plekken waar een zeestroming voorkomen, aangezien ze ook leven van plankton. Sommige soorten zijn beweeglijk en kunnen zich in hun vlezige massa terugtrekken.

Zachte koralen
Dendronephthya klunzingeri uit de Rode zee
Dendronephthya klunzingeri uit de Rode zee
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Cnidaria (Neteldieren)
Klasse:Anthozoa (Bloemdieren)
Onderklasse:Octocorallia
Orde
Alcyonacea
Lamouroux, 1812
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Zachte koralen op Wikispecies Wikispecies
(en) World Register of Marine Species
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Verspreiding en leefgebiedBewerken

Zij komen voor in tropische maar ook subtropische wateren, meestal op grotere dieptes. Zij zijn geen rifbouwers, maar bieden het koraalrif een bijzonder aanzien door hun gekleurde waaiers. Vooral de zachte koralen van de familie Nephtheidae zijn in dat opzicht noemenswaardig. Deze koralen vindt men hoofdzakelijk in de Indische Oceaan en de Stille Oceean. Deze koralen zijn op hun fraaist als er een flinke stroming staat: de armen zwellen dan op met zeewater en de poliepen steken ver naar buiten. Als er geen stroming staat, schrompelen zij ineen. Ook in de Middellandse Zee komt men enkele soorten zachte koralen tegen zoals Alcyonium palmatum (Familie Alcyoniidae)

Onderorden en familiesBewerken

Volgens Système d'Information Taxonomique Intégré (ITIS): (momenteel niet gehanteerd op de Nederlandstalige Wikipedia)

ReferentiesBewerken

Enkele afbeeldingenBewerken

  Zie de categorie Alcyonacea van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.