Hoofdmenu openen
Het Handelsdok te Gent. De oeververbinding komt net voorbij de lange gevel (Acec) en de blauwe kraan.

De Verapazbrug of de Handelsdokbrug is een nog te bouwen verkeersbrug, over het Handelsdok in de Belgische stad Gent.

De toekomstige brug - 4 rijstroken - zal de Muidelaan verbinden met de Afrikalaan. Ze vormt het sluitstuk van een nieuwe verbinding tussen de R40 en de R4 en ontlast de omgeving van de Dampoort van het drukke wegverkeer. De bouw ervan vormt tevens een onderdeel in het herwaarderingproject van de Oude Dokken tot een nieuw woongebied. [1]

De fietsers en voetgangers zullen de oversteek van het Handelsdok kunnen maken via de Bataviabrug (Doornzelestraat), de Calcuttabrug (Metselaarsstraat), de Matadibrug (Kraankinderstraat) en de geplande Verapazbrug.[2]

GuatemalaBewerken

De naam Verapazbrug verwijst naar een 19e-eeuwse geschiedenis, toen op deze plaats in Gent (1843) kolonisten met de boot vertrokken richting Guatemala voor een project dat de volledig steun had van de toenmalige koning Leopold I van België.[3] De bestemmingen waren onder meer Izabal en Verapaz. Het avontuur eindigde op een faillissement in 1845. Sommige Belgen bleven er wonen en begonnen eigen initiatieven te ontwikkelen. In 2004 werd Oscar Berger president van Guatemala. Hij was een verre afstammeling van een inwoner uit Pesche in Wallonië.[4]

In het verlengde van de Bataviaburg ligt de Doornzelestraat. Daar is sinds 2004 het opvanghuis voor dakloze asielzoekers gevestigd, met de naam Verapa. De naam is wat verbasterd, maar verwijst volgens de iniatiefnemers naar het immigratieprobleem van weleer.

BouwBewerken

In 2012 werd een provinciaal ruimtelijk uitvoeringsplan goedgekeurd dat de bestemming van de nodige gronden wijzigde van woongebied en industrie naar zone voor publieke ruimte.

In juni 2018 is het project-MER goedgekeurd.

In september 2018 werd het project voorgesteld door het Agentschap Wegen en Verkeer samen met de stad Gent, Farys, De Lijn en De Vlaamse Waterweg. Er wordt in het najaar een omgevingsvergunning aangevraagd. In 2019 zouden de voorbereidende werken plaatsvinden en in 2020 zouden, na aanbesteding van het project, de eigenlijke werken starten zodat het vermoedelijk tegen 2023 klaar is.

Zie ookBewerken