Hoofdmenu openen

Société des chemins de fer de la Flandre-Occidentale

West-Vlaamse spoorwegmaatschappij

De Société des chemins de fer de la Flandre-Occidentale (Frans voor Maatschappij der West-Vlaamse Spoorwegen, afgekort als FO) was een Belgische spoorwegmaatschappij opgericht in 1845 voor spoorwegen in West-Vlaanderen. Ze werd in 1906 overgenomen door de Belgische staatsspoorwegen.

Société des chemins de fer de la Flandre occidentale
Algemene informatie
Land Vlag van België België
Hoofdvestiging Brugge
Oprichter(s) William Parry Richards
Actief 1845-1906
Beheer
Trajecten Meerdere lijnen in West-Vlaanderen
Trajectlengte 121 km (1867)
Portaal  Portaalicoon   Openbaar vervoer

GeschiedenisBewerken

OprichtingBewerken

De maatschappij werd opgericht op initiatief van de Engelse investeerder William Parry Richards. De oprichtingsakte dateert van 30 mei 1845, goedgekeurd door het Koninklijk Besluit van 4 juni 1845, gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad op 7 juni 1845.[1]

Het hoofdkantoor was te Brugge. De administratieve hoofdzetel was gevestigd in Londen, onder de naam West Flanders Railway Company.[2][3][4][5]

De maatschappij had tot doel de exploitatie, uitbreiding en verlenging van spoorlijnen in de provincie West-Vlaanderen zoals overeengekomen in de concessie. Het betreft de volgende spoorlijnen: de lijn Brugge - Kortrijk, de lijn Ieper - Poperinge, met vertakkingen naar Tielt en Deinze.[1] Hoewel de plaatselijke bevolking het niet breed had, was Richards overtuigd dat de lijnen rendabel gingen zijn, mede doordat de meeste lijnen door vlak landschap liepen.[6]

Het Koninklijk Besluit van 5 september 1845 legt de vertakking van Tielt naar Deinze. Een wet van 6 november hetzelfde jaar voegt een uitbreiding van Diksmuide naar Veurne toe aan de concessie.[1] Deze laatste is nooit aangelegd door slechte economische omstandigheden; in 1856 krijgt de Compagnie du chemin de fer de Lichtervelde à Furnes de concessierechten.[7]

EindeBewerken

In 1867 werd de maatschappij opgenomen in de Société générale d'exploitation de chemins de fer (SEG), een spoorwegmaatschappij van de Generale Maatschappij van België. Vanaf 1870 besluiten de Belgische staat om gaandeweg alle spoorwegen over te nemen. Een groot deel van het netwerk van SEG wordt overgenomen. De overblijvende delen komen samen in de fusiemaatschappij Compagnie des chemins de fer des bassins houillers du Hainaut.[6]

In 1876 gaat deze laatste echter failliet, waardoor de FO weer onafhankelijk wordt.

Sinds begin jaren 1870 drongen parlementsleden uit West-Vlaanderen aan op een overname door de overheid, aanvankelijk uit onvrede over de dienstverlening en hoge tarieven. In 1876 ging de fusiemaatschappij Compagnie des chemins de fer des bassins houillers du Hainaut failliet, waardoor de FO weer onafhankelijk werd. Hoewel men eerst positief was, werd een overnamebod door de Staat in 1878 afgeslagen door geschillen over de prijs.[6]

Rond 1882 veranderde de reden waarom men een overname door de Staat wou: industriëlen in West-Vlaanderen wouden dat de overnamepolitiek zoals toegepast in de rest van het land ook bij hen zou toegepast worden. Ook waren investeringen nodig voor de uitbreiding van de verbindingen met Frankrijk; de FO weigerde deze echter uit te voeren. Uiteindelijk werd de Société des chemins de fer de la Flandre-Occidentale in 1906 toegevoegd aan de staatsspoorwegen.[6] Het voorstel om tot aankoop over te gaan werd ingediend in de Kamer van Volksvertegenwoordigers op 9 mei 1906.[8]

LijnenBewerken

De maatschappij beheerde volgende lijnen:

Zie ookBewerken