Hoofdmenu openen
Schola cantorum van de Universiteit van Arkansas, Verenigde Staten

Een schola cantorum is een van oudsher een koor dat de godsdienstoefeningen in de Rooms-Katholieke Kerk begeleidt. Vaak was een scola verbonden aan een kathedraal of abdij. Lang zongen zij op Gregoriaanse wijze, tegenwoordig staat ook meerstemmige muziek op het repertoire. Het eerste koor met de naam Schola cantorum werd vermoedelijk opgericht in het jaar 334 door Paus Silvester I.

Aan het eind van de 13e eeuw werd vaak ook in de grotere begijnhoven van de Lage Landen een schola cantorum opgericht. Die waren bedoeld om meisjes die mogelijk als nieuwe begijnen zouden toetreden onderricht te geven. Het was een manier om de liturgische gezangen, waaronder de litanieën, over te leveren.

Sindsdien is deze naam gebruikt voor soortgelijke koren in de gehele Katholieke Kerk, terwijl later ook niet-kerkelijke koren deze naam gingen dragen. Deze brengen dan meestal Oude Muziek ten gehore. Een koor dat de naam 'Schola Cantorum' draagt hoeft ook lang niet altijd uit jongeren te bestaan, het kan ook uit oudere monniken en/of leken bestaan. Er bestaan ook koren van deze naam waarin zowel mannen als vrouwen zingen.

Ondanks de verruimde begripsvorming zingen vele koren van deze naam nog altijd, of voornamelijk, Gregoriaans.

Een enkele maal is het begrip 'Schola cantorum' overgegaan op een muziekopleiding. Het beroemdste voorbeeld daarvan is de Schola Cantorum de Paris, die in 1894-1896 werd opgericht door Vincent d'Indy, Charles Bordes en Alexandre Guilmant en die zich, in tegenstelling tot het Conservatoire de Paris, toelegde op oude muziek en strenge muziektheorie. Erik Satie, Albert Roussel en Edgar Varèse behoorden tot de studenten en Wanda Landowska, Olivier Messiaen en Darius Milhaud tot de docenten.

Lijst van scholae cantorumBewerken