Piranha's

De piranha's of echte piranha's (Serrasalminae) zijn een onderfamilie van carnivore zoetwatervissen die in de rivieren van Zuid-Amerika leven. Piranha's worden ongeveer 15 tot 25 centimeter lang, hoewel individuele vissen gevonden zijn die ruim 40 centimeter lang waren. De grootste piranhasoort is Serrasalmus rhombeus, de zwarte piranha.

Piranha's
Een piranha (Pygycentrus piraya) in Mephis Zoo, VS
Een piranha (Pygycentrus piraya) in Mephis Zoo, VS
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Actinopterygii (Straalvinnigen)
Onderklasse:Neopterygii (Nieuwvinnigen)
Infraklasse:Teleostei (Beenvissen)
Superorde:Ostariophysi (Meervallen en karperachtigen)
Orde:Characiformes (Karperzalmachtigen)
Familie:Characidae (Karperzalmen)
Onderfamilie
Serrasalminae
Kaak van een Pygocentrus nattereri
Kaak van een Pygocentrus nattereri
Video van Pygocentrus nattereri's
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Piranha's op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Vissen

Piranha's zijn bekend om hun scherpe tanden en hun agressieve honger naar vlees. De hiernaast getoonde Pygocentrus piraya leeft enkel in het Amazonegebied en in de rivieren van Paraguay.

In werkelijkheid voeden de (vermeend) carnivore piranha's zich voornamelijk met vis en met fruit dat in het water terechtkomt. Enkel in het droge seizoen, wanneer voedsel schaars, de waterstand hinderlijk laag en het water troebel wordt, raken piranha's bijzonder snel geagiteerd en agressief. In die periode eten ze wel degelijk alles wat hun voor de tanden komt, inclusief soortgenoten.

De piranha en de mensBewerken

Er wordt weleens beweerd dat piranha's een mens of dier in enkele ogenblikken tot op het bot kunnen wegvreten. Toch vormen ze voor de mens weinig bedreiging. In hun thuisgebied zwemmen mensen regelmatig in water waarin zich piranha's bevinden, zonder aangevallen te worden en zelfs zonder toevallige ongelukken. Jan H. Mol onderzocht ongevallen tussen piranha's en mensen in Suriname in 2006. Drie regio's van de rivieren Suriname en Coppename bij de Wayambo-monding werden onderzocht en het bleek dat de meeste slachtoffers kinderen waren die in de voeten werden gebeten bij het zwemmen van grote exemplaren van de Serrasalmus rhombeus. Aanvallen door verschillende vissen op mensen waren zeer zeldzaam. Bijtaanvallen kwamen slechts sporadisch voor, het slachtoffer werd niet verder vervolgd.

Alle piranhasoorten, inclusief Pygocentrus piraya, laten zich gemakkelijk verzorgen in gepaste aquaria. Het zijn bijzonder rustige vissen die enkel bij het voederen enige oplettendheid van de verzorgers vragen. Het houden van piranha's door de hobbyist-aquariumliefhebber wordt echter afgeraden. De vissen gedijen enkel goed in groepen van enige omvang en worden bovendien vrij groot. Een aquarium thuis is dan ook vaak te klein.

Er zijn piranha's die solitair leven, zoals enkele soorten uit het geslacht Serrasalmus: S. rhombeus, sanchezi, spilopleura en elongatus. Deze vissen kunnen solitair gehouden worden in een aquarium en hebben daardoor een kleiner aquarium nodig (250 tot 400 liter). Cohabitatie met andere vissen is vrij lastig en gaat zelden lang goed - ze vereisen dan ook speciale aquaria.

Wanneer men een school piranha's observeert, merkt men dat de grote piranha's in het midden zwemmen, terwijl de kleinere aan de buitenkant zwemmen.

Afkomst van de naam piranhaBewerken

De naam 'piranha' zou afkomstig zijn van een hybride taal, afkomstig van de Tupi-Guaraní talen. Het woord zou samengesteld kunnen zijn uit 'pirá', wat 'vis' betekent, en 'sanha' of 'ranha', wat 'tand' betekent. Anderen menen beweren dat het afkomstig is van de Tupi 'pirá' ('vis') en 'ánha' ('snij').

In de Marowijne-rivier (Maroni) in Suriname komt een soort voor, die wel tot vijf kilogram kan wegen. Deze soort zou herbivoor zijn. Deze soort leeft in symbiose met kolonies van wormen in de maag.

TaxonomieBewerken

De onderfamilie Serrasalminae wordt niet altijd erkend: Nelson[1] erkent deze wel, maar ITIS[2] niet.

De volgende geslachten kunnen worden onderscheiden:[3]

GerechtenBewerken

Zie ookBewerken

Externe linkBewerken

ReferentiesBewerken

  1. Systematiek van de levende vissoorten
  2. Characidae volgens ITIS, zonder deze onderfamilie
  3. De verdeling is van Nelsen, de soorten in de geslachten komen van ITIS