Michaël Mercator (1491-1544)

orgelbouwer

Michaël Mercator (die wellicht, naar sommigen vermoeden, eigenlijk Cremer(s) was geheten, hoewel er in Venlo al een oude familie Mercator bestond)[1] (Venlo, 1491 – idem 1544) was graveur van penningen en munten, tevens was hij goud- en zilversmid en instrumentenmaker. Hij bouwde klavecimbels voor de Engelse koning.[2][3][4]

Penning met het zelfportret van Mercator, gemaakt in 1539

Volgens de humanist Erycius Puteanus blonk hij uit in zijn beroep[5]. De Engelse koning Hendrik VIII, nam hem in 1527 in dienst als instrumentenmaker, graveur en diplomaat.[6] Mercator vervaardigde penningen met de afbeelding van de koning. Voor de door hem aan de koning bewezen diensten werd hij verheven in de adelstand.[5] Ter gelegenheid hiervan vervaardigde hij in 1539 ook enkele munten met zijn zelfportret.[7] Als muziekinstrumentmaker van koning Hendrik VIII vervaardigde hij in het bijzonder orgels en klavecimbels.[8]

De laatste jaren van zijn leven, van 1539 tot 1544, woonde hij weer in zijn geboorteplaats Venlo.[5]

In de binnenstad van Venlo is de Mercatorstraat naar hem genoemd.

Zie de categorie Michael Mercator (engraver) van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.