Menhir

grote rechtopstaande steen
Zie artikel Voor de gelijknamige band, zie Menhir (band).

Een menhir is een grote staande steen uit de late steentijd. Zo'n steen is niet altijd enorm groot; vele zijn slechts een meter hoog. De menhirs zijn door prehistorische volken gebruikt voor het maken van formaties van megalieten. Deze formaties kunnen lijnen (steenrij) zijn of kringen (steencirkel).

Twee menhirs in Bretagne, 11 en 9 meter lang
Megalietenrijen bij Carnac, Frankrijk
Verspreiding van menhirs in geel aangegeven
Een groep menhirs op de rante; Tropenmuseum

BetekenisBewerken

De naam menhir is uit het Bretons afkomstig: maen betekent steen en hir betekent hoog.

FunctieBewerken

Waarom de menhirs zijn geplaatst, is niet met zekerheid te zeggen. Menhirs werden behalve in steencirkels ook los in het landschap geplaatst. Losse menhirs zouden als heiligdom zijn gebruikt waar een religie werd beoefend.

WérisBewerken

  Zie Megalieten bij Wéris voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Een aantal menhirs is te vinden in de omgeving van het Belgische dorpje Wéris. Hier bevinden zich naast twee dolmens (hunebedden) de volgende menhirs: Menhirs van Oppagne, Menhir Danthine, Menhir van Heyd, Menhir van Ozo en Menhir van Morville. Vroeger hebben er meer menhirs gestaan maar die zijn in de loop der tijd verdwenen.

CarnacBewerken

Carnac (in Bretagne) is zeer bekend om zijn megalieten. Er staan daar een paar duizend op evenwijdige rijen die beëindigd worden door een halve cirkel, ook wel cromlech genaamd.

Zuid-CorsicaBewerken

Menhirs komen ook op Corsica voor. Ze zijn enkele jaren geleden op verschillende plaatsen in het zuiden van het eiland opgegraven, onder andere in Filitosa, een gehucht van Sollacaro.

Asterix en ObelixBewerken

De menhir komt in de populaire cultuur voor in de stripverhalen van Asterix en Obelix. Obelix wordt vaak afgebeeld terwijl hij een menhir op zijn rug draagt.

AfbeeldingenBewerken

Zie ookBewerken

  Zie de categorie Menhirs van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.