Marc Coucke

Belgisch ondernemer

Marc Coucke (Gent, 27 januari 1965) is een Belgische ondernemer en multimiljonair die vooral zijn fortuin maakte met de verkoop van zijn bedrijf Omega Pharma[1]. Hij komt vaak in beeld als prominent figuur, eerst binnen de wielerformatie Etixx-Quick Step en later binnen de voetbalwereld als eigenaar van eersteklassers KV Oostende en RSC Anderlecht. Tegenwoordig is hij investeerder in Belgische bedrijven met zijn holding Alychlo.

Marc Coucke
Marc Coucke als sponsor van Omega Pharma-Lotto in februari 2010
Persoonlijke informatie
Geboren 27 januari 1965
Geboorteplaats Gent, Vlag van België België
Opleiding Farmacie/Management
Positie CEO
Beroep Ondernemer & investeerder
Bedrijf Alychlo
Portaal  Portaalicoon   Economie

BiografieBewerken

Vader André Coucke was 38 jaar lang zelfstandig apotheker in de Kortrijksepoortstraat te Gent. In zijn studentenjaren koos hij zijn buurmeisje Liliane Van Lancker als vrouw. Hun zoon Marc deed in Gent zijn humaniora in het Sint-Barbaracollege. Daarna behaalde hij een licentiaatsdiploma Farmacie aan de Universiteit Gent en een postgraduaat Bedrijfsbeheer aan de Vlerick Leuven Gent Management School.

De apothekerszoon zou eigenlijk de zaak van zijn vader verder zetten maar leerde in militaire dienst Yvan Vindevogel kennen die Marc Coucke kort daarna kon overtuigen in zijn bedrijf Omega Pharma te stappen, wat uitgroeide in een megabedrijf.[2]

In 1999 trouwde hij met Nathalie Baeten waarmee hij twee dochters heeft. Samen wonen ze op het domein van het door Coucke gerenoveerde achttiende-eeuwse kasteel Mijl Eke te Merelbeke.

Omega PharmaBewerken

BeursgangBewerken

Als zakenman slaagde hij erin om van het in 1987 door hem en studiegenoot Yvan Vindevogel opgerichte farmaceutische bedrijf Omega Pharma een beursgenoteerd bedrijf te maken, met een omzet van één miljard euro. Het bedrijf stelt drieduizend mensen tewerk en is actief in dertig landen. Oorspronkelijk verkochten de zaakvoerders zelf de door hen geproduceerde shampoo, van deur tot deur, aan de Vlaamse apothekers.

Omega Pharma maakte dertien jaar lang deel uit van de 20 bedrijven in de Bel20-aandelenkorf die de Brusselse index van Euronext bepaalt, tot Coucke eind 2011 het grootste deel van de aandelen opnieuw verwierf.[3]

Met zijn investeringsmaatschappij Couckinvest beheerde hij nog steeds meer dan een kwart van de aandelen van Omega Pharma. Na een korte sabbatical als voorzitter van de raad van bestuur, was hij sinds 11 maart 2008 weer actief als afgevaardigd bestuurder van het bedrijf.

Phone ChipBewerken

In december 2008 kreeg Coucke opnieuw veel media-aandacht, deze keer minder positief. De lancering van de E-waves Phone Chip door Omega Pharma, waarbij Coucke persoonlijk de mediacampagne op gang trok, leverde veel scepsis op. De chip werd na enkele dagen uit de handel gehaald, Omega Pharma moest toegeven dat de werking van het product niet kon worden bewezen. Voor de pers werd dit als een persoonlijke blamage voor Coucke ervaren.

VerkoopBewerken

In 2014 verkocht hij zijn bedrijf Omega Pharma aan het Amerikaanse bedrijf Perrigo, voor een som van 3,6 miljard euro (inclusief alle schulden van Omega Pharma).[4] Er was wat controverse omdat hij op de meerwaarde van 1,45 miljard euro zogezegd geen belasting hoefde te betalen.[5] Initieel werd door de media over het hoofd gezien dat deze meerwaarde via een managementvennootschap werd gerealiseerd, waardoor een roerende voorheffing van 25% moet worden betaald indien het voor persoonlijke doeleinden zou worden gebruikt.[6] naar eigen zeggen volledig zou investeren in nieuwe bedrijven om zo werkgelegenheid te creëren.[7]

SchadeclaimBewerken

Perrigo beschuldigde twee jaar na de aankoop Coucke en investeringsfonds Waterland, toen mede-eigenaar van Omega Pharma, ervan dat ze de financiële cijfers frauduleus hadden opgesmukt om een hogere verkoopprijs te bekomen. Ze dienden een schadeclaim in van niet minder dan 1,9 miljard euro. Coucke zelf ging in de tegenaanval door op zijn beurt een schadevergoeding eisen van Perrigo. Om een monsterproces van jaren te vermijden, werd Cepani, het Belgisch Centrum voor Arbritage en Mediatie, aangesteld als bemiddelaar. Eind augustus 2021 werd bekend dat die arbitragecommissie had beslist dat Marc Coucke en het Nederlands financieel consortium rond Waterland samen een schadevergoeding van 266 miljoen euro moesten betalen aan Perrigo. Met kosten en interest erbij kwam dat bedrag op 350 miljoen euro. Hiertegen was geen beroep mogelijk.[8][9]

AlychloBewerken

Uiteindelijk zou hij 620 miljoen euro verdiend hebben aan de verkoop van Omega Pharma. Sindsdien heeft zijn investeringsholding Alychlo miljoenen gepompt in een brede waaier van vooral Belgische bedrijven.[10] De hoofdzetel van zijn holding ligt in Merelbeke.

Vrije TijdBewerken

De meest bekende investeringen van Marc Coucke zijn die in de vrijetijdssector. Hij bezit in zijn vrijetijdsimperium dertig procent van de aandelen van het Waalse dierenpark Pairi Daiza en drieëntachtig procent van de aandelen van de Nederlandse skipiste-keten SnowWorld. Via Compagnie des Alpes heeft Coucke ook belegd in Franse skipistes en in de pretparken Walibi en Bellewaerde. Hij bezit ook een groot deel van revuetheater het Witte Paard in Blankenberge.

In het Waalse Durbuy is Coucke dan weer eigenaar van Adventure Valley. In dezelfde streek bezit hij naast een golfclub ook het vijfsterrenhotel "Le Sanglier des Ardennes” met Sterrenchef Wout Bru. Met zakenpartner Bart Maerten die hun bedrijf La Petite Merveille runt, kondigde hij nog verdere investeringen aan voor 2021 en daarna.

De mondaine investeringen van Coucke zitten verder bij jachtenbouwer Italian Sea Group en bij het Knokse hotel La Réserve. Samen met Versluys gaat hij er de komende jaren 7 miljoen euro investeren aan verbouwingen om er een vijfsterrenhotel van te maken.[11]

Met de oprichting van bedrijf Padelworld in 2021 sprong hij op de kar van de sporthype padel met als eerste doel eind dat jaar tussen de 100 en 200 velden in België te hebben.[12]

RSC AnderlechtBewerken

Het meest in het oogst springend was de aankoop van de Brusselse voetbalclub RSC Anderlecht in december 2017, terwijl hij al hoofdaandeelhouder en voorzitter was van de kustploeg KV Oostende, waar hij van kindsbeen af voor supporterde. In augustus 2013 had hij er 60 procent van de aandelen gekocht en in juli 2014 de 30 procent aandelen van toenmalig voorzitter-manager Yves Lejaeghere.[13] Echter het is verboden door de Belgische voetbalbond twee Belgische eersteklassers te bezitten dus verkocht hij verplicht KV Oostende aan de verzekeraar Peter Callant begin februari 2018.[14] Op 28 maart 2018 werd hij officieel voorzitter van RSC Anderlecht. Coucke werd ook voorzitter van de Pro League maar stopte daarmee wegens tijdsgebrek en belangenconflicten.[15] Op 28 mei 2020 kondigde hij aan dat hij zich terugtrok als Anderlecht voorzitter en dat Wouter Vandenhaute hem ging opvolgen. Hij bleef wel er hoofdaandeelhouder.[16] Constante herstructurering in het management en financiële problemen bij Anderlecht werden breed uitgesmeerd in de media.

FarmaBewerken

Nadat Coucke zijn aandelen in Omega Pharma had verkocht, investeerde hij zijn centen opnieuw in farmaceutische industrie. In 2015 richtte hij Ceres Pharma (voorheen Pharco Innovations, producent van de darmkanker tracer Fec-O-test) op samen met Mario Debel, een voormalige manager bij Omega Pharma. Coucke controleerde 80% van de aandelen en Debel als CEO 20%. Deze "mini Omega Pharma” heeft Coucke in juli 2021 van de hand gedaan aan de Franse durfkapitalist Naxicap.[17]

Coucke investeerde aanvankelijk ook fors in het Luikse farmabedrijf Mithra, maar sinds begin 2021 heeft hij daar zijn belang afgebouwd naar nog 11,46%.[18]

Zitten verder nog in zijn farmaceutische beleggingsportefeuille: het Luikse biotechbedrijf MDxHealth (3,32%), AnimalCare (een bedrijf dat dierengeneesmiddelen verdeelt en waarin Coucke al investeerde toen het nog Ecuphar heette), miDiagnostics, Fagron 3,38% (dat nog een onderdeel is geweest van Omega Pharma), de Luxemburgse kankerspecialist Droia en Sophia Genetics.

VoedingBewerken

Het bekendste voedingsbedrijf waarin Coucke een belang heeft is Lotus Bakeries (2%). Hij heeft ook aandelen van koffieautomatenbedrijf Fountain (7,4%).

Begin 2021 pompte Coucke 50 miljoen euro in de Belgische groente- en fruitreus Greenyard. En de West-Vlaamse start-up Plant-T, dat kruidenzuilen maakt, kreeg toen ook een financieel steuntje in de rug van Coucke.

TechnologieBewerken

Marc Coucke investeerde rechtstreeks in een zestal technologiebedrijven van diverse pluimage. Voorbeelden zijn Smartphoto, vroeger gekend als Spector, en Uest (producent alarmbandjes voor senioren) dat opgegaan is in aandelen bij technologiebedrijf Crescent, voorheen gekend als Option.

Naast deze klassiekers investeert Coucke ook in jongere bedrijven als Ekopak (een West-Vlaamse bedrijf dat op industriële schaal water zuivert), Comate dat nieuwe toestellen ontwikkelt en ontwerpt en Otra, waarmee vrachtwagenchauffeurs bewaakte parkeerplaatsen kunnen vinden.

VastgoedBewerken

Couckes vastgoedportefeuille zit onder andere verdeeld over de Brusselse vastgoedpromotor Immobel en de Oostendse bouwgroep Versluys (50%), de bekendste projectontwikkelaar van de Belgische kust. Verder spreidde hij zijn beleggingen over retailparkinvesteerder Mitiska Reim, vastgoedfonds Triginta, VGP (logistiek vastgoed) en Xior, een specialist in studentenkamers.

FondsenBewerken

Coucke spreidde zijn beleggingen ook over tal van fondsen: CIM Capital, Smartfin, Volta Ventures en ESG Core Investments (groene technologie).

Andere activiteitenBewerken

SportsponsoringBewerken

Coucke verwierf ook bekendheid door zijn sponsoring van allerlei sportploegen in het wielrennen, voetbal en basketbal. Met de merknamen Davitamon, Predictor, Silence en Omega Pharma steunde hij van 2005 tot 2011 de Belgische wielerploeg Lotto. Van 2014 tot 2016 was hij sponsor van de wielerploeg Etixx-Quick Step. Ook in de voetbalwereld werd Coucke actief als sponsor. In het seizoen 1998/99 was Omega Pharma hoofdsponsor van KV Oostende, dat op dat moment in de eerste klasse aantrad. Sinds 2014 werkten heel wat clubs in de hoogste voetbalafdeling met voedingssupplementen van Etixx Sports Nutrition, een merk van Omega Pharma. Bijvoorbeeld shirtsponsor in het seizoen 2014/15 bij de Franse voetbalclub Lille OSC. Coucke bezat 5 procent aandelen van die ploeg van 2014 tot 2017.[19][20] Sinds 2015 werd hij met Mithra ook sponsor van basketbalclub Castors Braine.[21]

EntertainmentBewerken

 
Marc Coucke, portret door de Belgische kunstschilder Willy Bosschem

Marc Coucke was het hoofd van de jury van De Bedenkers, een televisieprogramma op één, waarin hij mee mocht beslissen welke uitvindingen over het potentieel beschikten om tot een succesvol product uit te groeien. In 2012 won hij het VTM-programma MasterChef.

Samen met Kamagurka richtte hij ook Kamacoucka op: een bedrijf dat de door Kamagurka in 2008 gecreëerde kunstwerken (366 in totaal, één per dag) van de Kamalmanak verkoopt, en ook op langere termijn in de kunstsector actief wil blijven. Ook dit initiatief leverde Coucke ruime mediabelangstelling op.

In 2015 werd hij ook nog zanger met het liedje "Het is weer Couckenbak". In 2015 had hij een cameo in F.C. De Kampioenen 2: Jubilee General.

In 2016 werd Coucke de hoofdpersoon van een strip over zijn eigen leven.[22] In datzelfde jaar baseerde Merho in het Kiekeboe-verhaal Gebroken zwart een antagonist op Marc Coucke.[23]

Voorganger:
Yves Lejaeghere
Voorzitter van KV Oostende
2013-2018
Opvolger:
Peter Callant
Voorganger:
Roger Vanden Stock
Voorzitter van RSC Anderlecht
2018-2020
Opvolger:
Wouter Vandenhaute
Voorganger:
Roger Vanden Stock
Voorzitter van Pro League
2018-2019
Opvolger:
Peter Croonen