Kerstcyclus

De Kerstcyclus of Kerstkring is in de Rooms-Katholieke Kerk de eerste periode van het kerkelijk jaar. Deze periode begint met de eerste zondag van de advent (eind november/begin december) en duurt tot de vierde zondag na Epifanie (begin februari).

Adventskaarsen

Traditioneel bestaat de Kerstcyclus uit de volgende kerkelijk feestdagen:

  • Adventsperiode
    • Eerste adventszondag (Levavi): verwachting van de terugkomst van de Messias.
    • Tweede adventszondag (Populus Sion): verwachting van de geboorte: Johannes roept op tot bekering
    • Derde adventszondag (Gaudete): verwachting van de geboorte: Johannes kondigt de Messias aan.
    • Vierde adventszondag (Rorate): uitziende naar de geboorte van de Messias.
  • Kerstmis (25 december): Hoogfeest van de geboorte van de Heer
  • Tweede kerstdag (26 december): Hoogfeest van de geboorte van de Heer
  • Feest van de Heilige Familie (zondag onder het octaaf van Kerstmis)
  • Hoogfeest van Maria Moeder van God (1 januari, octaafdag van Kerstmis);
  • Driekoningen (6 januari, maar wordt in Nederland in de liturgie gevierd op de eerste zondag na 1 januari als 6 januari op een weekdag valt)
  • Doop van Jezus (1e zondag van het jaar)
  • Maria Lichtmis (2 februari): feest van de presentatie van de Heer in de tempel en de reinheid van Maria.

Na het Tweede Vaticaans Concilie is de Kerstcyclus ingekort tot het feest van de Doop van Jezus in de kerken waar de Novus Ordo Missae gevolgd wordt. Kerken die de Tridentijnse mis opdragen volgen houden de traditionele lengte van de Kerstcyclus aan.

Na de Kerstcyclus begint de gewone tijd door het jaar tot de paascyclus aanbreekt.