Kerstcyclus

De Kerstcyclus of Kerstkring is de eerste periode van het kerkelijk jaar. Deze periode begint met de eerste zondag van de Advent (eind november/begin december) en duurt tot de vierde zondag na Epifanie (begin februari).

De Kerstcyclus bestaat uit de volgende kerkelijk feestdagen:

  • Adventsperiode
    • Eerste adventszondag (Levavi): verwachting van de terugkomst van de Messias.
    • Tweede adventszondag (Populus Sion): verwachting van de geboorte: Johannes roept op tot bekering
    • Derde adventszondag (Gaudete): verwachting van de geboorte: Johannes kondigt de Messias aan.
    • Vierde adventszondag (Rorate): uitziende naar de geboorte van de Messias.
  • Kerstmis (25 december): Hoogfeest van de geboorte van de Heer
  • Tweede kerstdag (26 december): Hoogfeest van de geboorte van de Heer
  • Feest van de Heilige Familie (zondag onder het octaaf van Kerstmis)
  • Hoogfeest van Maria Moeder van God (1 januari, octaafdag van Kerstmis);
  • Driekoningen (6 januari, maar wordt in Nederland in de liturgie gevierd op de eerste zondag na 1 januari als 6 januari op een weekdag valt)
  • Doop van Jezus (1e zondag van het jaar)
  • Maria Lichtmis (2 februari): feest van de presentatie van de Heer in de tempel en de reinheid van Maria.

Na de Kerstcyclus begint de gewone tijd door het jaar alvorens de paascyclus aanbreekt.