Hoofdmenu openen

Kerala

deelstaat in het zuiden van India

Kerala (Malayalam: കേരളം) is een deelstaat in het uiterste zuidwesten van India. Hoofdstad van Kerala is Thiruvananthapuram (Trivandrum), de officiële taal Malayalam. De oppervlakte bedraagt 38.863 km², wat iets kleiner is dan Nederland. Bij de volkstelling van 2001[2] had de deelstaat 31.841.374 inwoners.

Kerala
കേരളം
Deelstaat van India Vlag van India
Kaart van Kerala
Coördinaten 8°30'27"NB, 76°58'19"OL
Algemeen
Oppervlakte 38.863[1] km²
Inwoners (2001) 31.841.374[2]
(819 inw./km²)
Hoofdstad Thiruvananthapuram (Trivandrum)
Bestuur en politiek
Bestuurlijke status staat
Datum van ontstaan 1 november 1956
Gouverneur P. Sathasivam
Chief Minister Oommen Chandi
Aantal districten 14
Overig
Officiële taal Malayalam
Geslachtsverhouding 1058[2] vrouwen per 1000 mannen
Alfabetiseringsgraad
 - Mannen
 - Vrouwen
90,9%[3]
94,2%
87,7%
ISO 3166 IN-KL
Portaal  Portaalicoon   India

GeschiedenisBewerken

Door de eeuwen heen is het gebied achtereenvolgens bezet door de Portugezen, Nederlanders en Engelsen. De laatsten creëerden de staat Madras, die het hele zuiden van het subcontinent omvatte, met uitzondering van het zuidelijke deel van Kerala, het koninkrijk Travacore. Na de onafhankelijkheid van India in 1948, werd de staat Cochin-Travancore opgericht, die grotendeels de huidige staat omvatte. Op 1 november 1956 werden een aantal gebieden afgestaan en kwamen er andere bij op basis van etnische en taallijnen, waarbij ook de naam van de staat in Kerala werd veranderd.

GeografieBewerken

De staat is een langgerekte strook land langs de Arabische Zee. Er zijn veel kanalen, meren en rivieren te vinden achter de kustlijn, die samen bekendstaan als de Backwaters. Het bergachtige binnenland is onderdeel van de West-Ghats en de kust vormt het grootste deel van de kust van Malabar. Ongeveer 25 % is bebost. Tot de fauna behoren onder meer tijgers, olifanten, lippenberen, axisherten, gaurs en panters. Het belangrijkste natuurpark is het Periyar Nationaal Park.

De grootste stad is de hoofdstad Trivandrum (744.739), gevolgd door Kochi (Cochin) (596.473). Het stedelijke gebied van Kochi is echter wel groter (1.355.406) dan die van Trivandrum (889.191). Drie andere grote steden zijn; Kozhikode (Calicut) (436.527), Kollam (361.441) en Thrissur (317.474).[4]

Bestuurlijke indelingBewerken

Kerala is bestuurlijk onderverdeeld in 14 districten. Hieronder volgt een lijst van de districten:

 
Districten van Kerala

BevolkingBewerken

DemografieBewerken

Tegenwoordig is het een staat waar het analfabetisme het laagst van het land is (minder dan 10% tegenover 35,2% gemiddeld in heel India), en het gemiddelde opleidingsniveau het hoogst. Ook de gemiddelde levensstandaard ligt hoger dan in de rest van het land. Het geboortecijfer is dan weer het laagste van India. De officiële taal is het Malayalam, dat door meer dan 95 % van de bevolking gesproken wordt.

ReligieBewerken

Het percentage hindoes is met 56,2% relatief laag. Er zijn grote minderheden moslims (24,7%) en christenen (19,0%).[5] De christenen uit Kerala staan bekend als de Thomaschristenen, die verschillende vormen van het Syrisch christendom belijden en een van de oudste christelijke gemeenschappen ter wereld vormen. In Kochi (vroeger: Cochin) bestaat een kleine, maar 1300 jaar oude Joodse gemeenschap. De Hindoegemeenschap van Kerala is de meest conservatieve van India. Waar toeristen elders in India hindoetempels kunnen bezoeken, zijn die in Kerala niet toegankelijk voor niet-hindoes, en gelden er vaak strenge kledingsvoorschriften. Begin 2019 ontstond er heibel omdat twee hindoe-vrouwen de Sabarimala tempel hadden bezocht die normaal gezien niet toegankelijk is voor vrouwen tussen de 10 en 50 jaar oud. In de hoofdstad staat de rijkste tempel ter wereld, de Padmanabhaswamytempel, met een geschat vermogen van 18 miljard euro. Ook twee andere tempels in Kerala behoren tot de 15 rijkste van India : de Sabarimala tempel en de Guruvayur tempel. Tussen de drie godsdiensten zijn er in Kerala, in tegenstelling tot veel andere staten in India, weinig spanningen.

CultuurBewerken

 
Visser in de Backwaters van Kerala

In Kerala wordt jaarlijks het internationaal filmfestival van Kerala gehouden. Dit is een van de drie belangrijkste filmfestivals van India. In Kerala is Kutiyattam bekend, deze vorm van theater is geplaatst op de Lijst van Meesterwerken van het Orale en Immateriële Erfgoed van de Mensheid.

Een ontbijt dat zowel in de deelstaten Kerala als Tamil Nadu populair is, is de pasta-achtige Idiyappam.

EconomieBewerken

Naast de landbouw en de visserij is vooral de tertiare sector heel belangrijk, goed voor meer dan 60% van het BNP van de staat. Zo is Kerala goed voor 55 % van de IT-sector van India. Ook toerisme is heel belangrijk. Vooral de tropische stranden van Kovalam worden druk bezocht. De werkloosheid ligt onder de 10 %, net als de armoedecijfers.

KlimaatBewerken

Kerala heeft een tropisch klimaat met maxima tussen de 29 en 35°C en minima tussen de 22 en 25°C. Het regenseizoen valt tussen juni en december.

Zie ookBewerken

Externe linkBewerken