Hoofdmenu openen
Ravana ontvoerd Sita en verwondt Jathayu
Hanuman vindt de ontvoerde Sita en gooit de ring van Ram in haar schoot, 16e eeuw
Hanuman veroorzaakt brand in Lanka, ca. 1775-1800
De apen en beren bouwen een brug naar Lanka, ca. 1850
Ram en Hanuman vechten tegen Ravana, ca. 1820
Sita overleeft de brandstapel, ca. 1600
Het gezelschap van Ram (in vimāna) wordt verwelkomd in Ayodhya

Het verhaal van Ram is een volksverhaal uit India.

Het verhaalBewerken

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het koninkrijk Kosala ligt in het noorden van India en de rivier Saryu stroomt door dit rijk. De rivier mondt uit in de Ganges en de hoofdstad Avadh ligt aan de rivier. Koning Dasarath is een rechtvaardig vorst, hij heeft drie vrouwen. Kausalya, Kaikeyi en Sumitra schenken hem echter geen kind. De koning laat een offer brengen aan de goden, er worden duizenden gasten uitgenodigd.

 
De geboorte van de vier zonen van Dasarath, 1712

De goden worden geteisterd door een kwaadaardige demon, Ravana met tien hoofden en twintig armen. De demon heeft jaren gewijd aan diepe meditatie en zelfkastijding en als beloning mocht hij van Brahma een wens doen. Hij wenste onoverwinnelijk te zijn voor alle wezens, behalve de mens en aap. Hij dacht van deze wezens niks te vrezen te hebben en begon de wereld te veroveren. De goden zijn bijeen en vragen Brahma om hulp. Brahma zegt dat Vishnoe kan helpen en deze god zal als vier zonen van Dasarath geboren worden. De andere goden zullen reïncarneren als apen en beren en geduldig wachten op de komst van Vishnu.

De opperpriester laat het grote offervuur aansteken en voedt het met spijzen, wierook en boter. Hij spreekt zijn toverformule uit en de duizenden gasten luisteren naar zijn ritmische cadans. Een gedaante verschijnt in het vuur en Dasarath moet een kom nemen en de inhoud aan zijn vrouwen schenken. Hij verdeelt de pap en geeft de helft aan Kausalya en de andere helft verdeelt hij nogmaals. Hiervan geeft hij de helft aan Kaikeyi en de andere helft verdeelt hij nogmaals. Deze twee delen geeft hij aan Sumitra en zo schoot Vishnu de schoot van de drie vrouwen binnen.

De vrouwen merken dat ze zwanger zijn en na negen maanden wordt Dasarath vader van vier zonen. Ram is de eerstgeborene, Kaikayi baart Bharat en Sumitra kreeg een tweeling, Lakshmana en Shatrugna. De koning geeft goud aan geestelijken en eten aan bedelaars, er wordt een volksfeest gevierd. De zon blijft een maand aan de hemel staan en vervolgt pas een maand later zijn baan om de aarde. De vier prinsen worden volwassen en de koning krijgt bezoek van de heilige Vishvamitra. De kluizenaar woont in het bos en zijn ascese wordt verstoord door twee demonen. Hij wil dat Ram met hem meegaat om hem van de kwelgeesten te verlossen.

De koning laat ook Lakshmana meegaan en de volgende dag zien de jongens twee gedrochten boven de bomen. Ram doodt de twee demonen met een pijl. Vishvamitra vertelt over koning Janak in de stad Videha. De koning vond een pasgeboren baby, het meisje wordt meegenomen en opgevoed als eigen dochter. Ze werd Sita genoemd en is huwbaar De koning bezit de boog van de god Shiva en deze wordt in een ijzeren kist bewaard. Als beloning in een toernooi wordt de hand van Sita beloofd aan degene die de boog kan laten breken, maar niemand kan hem spannen. De koning zegt dat er een vloek over hem rust, Sita zal maagd blijven.

 
Ram breekt de boog van Shiva

Vishvamitra stuurt Ram naar voren en het lijkt alsof de maan vanachter een donkere wolk verschijnt. Als Ram de boog pakt, lijkt het alsof hij een bliksemstraal vasthoudt. Met een knal van een donderslag breekt de boog en de twee helften vallen op de grond. Sita loopt naar Ram met een bloemenkrans en boodschappers gaan naar Dasarath met de uitnodiging voor het huwelijk. De trouwstoet staat gereed en Dasarath, Bharat en Shatrugna rijden voorop. Tienduizenden edelen en prinsen volgen en kostbare geschenken worden uitgewisseld in Videha. De vier broers moeten tegelijk trouwen en in het midden van de huwelijkstent brandt het heilige vuur. Sita en Ram lopen er zeven maal omheen en dan wrijft Ram rode poeder in de scheiding van Sita's haar. Lakshman en de zus van Sita volgen, Bharat en Shatrugna trouwen met de dochters van Janaks broer.

Na de ceremonie nemen de bruiden afscheid van hun familie. In Avadh wordt Ram als held binnengehaald, hij is de doder der demonen en heeft de boog van Shiva gebroken. Als de koning in een spiegel kijkt, ziet hij grijze haren. Hij wil Ram zijn opvolger maken terwijl hij nog in leven is en laat zijn ministers en hofpriesters komen. Over twee weken zal hij afstand van de troon doen en de goden horen het nieuws, ze zijn bang dat hij het rijk niet meer zal verlaten om tegen Ravana te strijden. De goden gaan naar Saravati en vragen een plan om de kroning te verhinderen.

De koningin Kaikayi heeft een gebochelde dienares, Manthara. Sarasvati plant een kwaadaardig plan in haar brein en Manthara gaat naar Kaikeyi en zegt dat de koning het meest gesteld is op deze vrouw. Ze vertelt dat Kausalya jaloers is en ze heeft de koning opgedragen haar zoon als opvolger te benoemen. Als Ram koning is, zal hij Bharat in de gevangenis stoppen en Kaikeyi zal een bediende zijn. Kaikeyi heeft de koning ooit gered en mag nog altijd twee wensen doen, Manthara zegt dat ze Bharat als troonopvolger moet laten benoemen en Rama voor veertien jaar moet laten verbannen in het bos. Dasarath hoort de wensen en stemt droevig toe.

 
De gebeurtenissen in het bos, rechtsonder verliest Surpanaka haar neus, ca. 1775-1800

Sita wil niet alleen blijven en volgt Ram, ook Lakshmana volgt hem. Dasarath is gebroken bij het afscheid en laat zijn ministers bij de rivier nogmaals vragen terug te keren. Ram blijft bij zijn besluit, de belofte van zijn vader mag niet gebroken worden. Een veerman brengt het drietal naar de overkant van de rivier en ze trekken van bedevaartplaats naar bedevaartplaats. Ze bezoeken kluizen van asceten en ze vestigen zich op Chitrakoot, een heuvel in de dichte bossen.

Dasherah sterft van verdriet in Avadh en Bharat komt snel naar zijn vader, hij hoort wat zijn moeder heeft gedaan. De koning wordt gecremeerd en er volgt een rouwperiode van tien dagen. Bharat wil niet gekroond worden en zal Ram zoeken. Shatrugna en de drie koninginnen en inwoners van Avadh reizen mee. Ze komen in Chitrakoot en Bharat wil Ram kronen, Shatrugna en Bharat zullen veertien jaar in het bos blijven. Ram weigert en geeft zijn sandalen mee, Bharat moet de sandalen op de troon leggen.

Nu de mensen weten waar ze zijn, besluit Ram een andere plek te zoeken. Ze gaan zuidwaarts naar de rivier Godavari en betrekken Pancavati. Op een dag komt Surpanaka in de buurt en ze ziet de knappe broers. Ze verandert in een mooi jong meisje en spreekt Ram aan. Ram zegt getrouwd te zijn, misschien heeft zijn broer interesse. Lakshmana wimpelt de avances af en stuurt de vrouw terug naar Ram. Ze is beledigd en neemt haar ware gedaante aan, waarna Lakshmana haar neus en oren afhakt. Ze vlucht naar haar broer Ravana en de demonenkoning wil wraak.

Sita ziet een hert en vraagt Ram om het te schieten, Ram laat Lakshmana op Sita passen en gaat achter het hert aan. Hij schiet het hert en dit verandert in een demon. Ram snapt dat hij in de val gelopen is. De kreet van de demon wordt door Sita gehoord en ze denkt dat Ram hulp nodig is. Ze stuurt Lakshmana achter hem aan en al snel komt Ravana als bedelmonnik. Sita laat hem binnen en Ravana sleurt haar de deur uit en vliegt omhoog. Een gier wil Sita redden, maar Ravana raakt hem met een pijl en het dier valt gewond op de aarde. Ram en Lakshmana vinden elkaar en gaan terug naar de hut en de gier vertelt dat Ravana ontvoerd heeft, waarna het dier sterft.

De broers zoeken naar Sita en gaan zuidwaarts, het is lente en Ram denkt aan Sita. Ze zien een berg en een aap spreekt het tweetal aan, ze vertellen op zoek te zijn naar Sita. De aap maakt een knieval voor Ram en zegt zijn dienaar Hanuman te zijn, de eerste minister van Sugriva de apenkoning. Ram en Lakshmana worden naar de koning gebracht boven op de berg en de apenkoning vertelt dat hij door zijn broer uit het paleis verdreven is. Ram belooft deze broer te doden en Sugriva verschijnt, waarna Sugriva hem herkent. Ram schiet de broer dood en Sugriva keert terug in het paleis, hij laat een aantal apen onder leiding van Hanuman op zoek gaan naar Sita. Ram geeft een ring aan Hanuman, deze ring is een gift voor Sita.

Na weken horen de apen van een gier dat Sita in Lanka is. Hanuman gaat alleen en springt naar het eiland. Hij komt in de stad en vindt Sita die treurt onder een boom. Sita herkent de ring en haar angst gaat over in blijdschap. Hanuman krijgt honger en eet van de fruitbomen, de bewakers zien de aap en hij wordt voor Ravana gebracht. Ravana wil hem laten doden, maar de broer van Ravana wil de staart in brand steken. Er worden katoenen doeken om Hanumans staart gebonden en al snel b randt het als een fakkel. Hanuman rukt zich los en ontsnapt, waarna al snel heel Lanka in brand staat. Hanuman springt in zee en zwemt naar het vasteland. Sugriva laat een strijdmacht van apen en beren gereed maken en ze bouwen een brug van rotsen en boomstammen.

 
Ravana verliest zijn hoofden, 1652

De volgende dag begint de belegering en de strijd duurt dagenlang. Op de vierde dag zijn alle demonen dood, alleen Ravana is nog in leven. Ram schiet pijlen, maar de hoofden van Ravana groeien meteen terug. Dan schiet Ram twintig pijlen af en de hoofden en armen breken af. Met een laatste pijl klieft hij het lichaam in tweeën en Ravana is dood. De goden jubelen in de hemel en er daalt een regen van bloemen neer. Ram stuurt Hanuman om Sita te halen en zegt dan dat ze nooit weer samen kunnen zijn. Sita heeft te lang in het huis van een onbekende verbleven en Sita vraagt zich af of het haar fout is dat ze is ontvoerd.

Sita laat Lakshmana een brandstapel bouwen en stapt in het vuur. De vlammen raken haar niet, Brahma tilt haar op en zet haar voor Ram. De vuurproef is doorstaan en niemand kan zeggen dat Sita ontrouw was. Ram omhelst Sita en het gezelschap vertrekt in een voertuig dat aan Ravana had toebehoord. Ze vliegen richting Avadh en dalen aan de oever van de Ganges.

Hanuman gaat met een boodschap voor Bharat vooruit en de bevolking verwelkomt het gezelschap. Bharat, Shatrugna en de drie koninginnen staan voorop en zien het voertuig. Als het is geland, stapt Ram als eerste uit en loopt naar Bharat. Bharat valt aan de voeten van Ram en beide mannen omhelzen elkaar. Ram zal tot koning gekroond worden, de gelukkige heerschappij staat op het punt van beginnen.

AchtergrondenBewerken

AfbeeldingenBewerken