Hoofdmenu openen

Heinrich Lehmann-Willenbrock

Duits soldaat (1911-1986)

Heinrich Lehmann-Willenbrock (Bremen, 11 december 1911 - Bremen, 18 april 1986) was een Duitse onderzeebootkapitein bij de Kriegsmarine tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij behoorde tot de top-tien van de "Aces of the Deep" tijdens de Tweede Slag om de Atlantische Oceaan tegen de geallieerde koopvaardijschepen. Hij had het commando over de U-96, een Type VII U-boot, die grote erkenning kreeg. De Duitse oorlogscorrespondent Lothar-Günther Buchheim voer op een van de vele patrouilles van de U-96 mee, en maakte verscheidene, wereldberoemd geworden foto's van Lehman-Willenbrock en zijn bemanning. Later schreef Buchheim het boek Das Boot. In de boekverfilming Das Boot wordt Willenbrock gespeeld door Jürgen Prochnow.

Heinrich Lehmann-Willenbrock
Erich Topp (links) en Heinrich Lehmann-Willenbrock na een patrouille
Erich Topp (links) en Heinrich Lehmann-Willenbrock na een patrouille
Geboren 11 december 1911
Bremen, Duitsland
Overleden 18 april 1986
Bremen, Duitsland
Land/zijde Vlag van Duitsland tijdens de Weimarrepubliek Weimarrepubliek
Vlag van nazi-Duitsland nazi-Duitsland
Onderdeel Flag of Weimar Republic (jack).svg Reichsmarine
War ensign of Germany (1938–1945).svg Kriegsmarine
Dienstjaren 1931 - 1945
Rang Kriegsmarine-Fregattenkapitän.png Kriegsmarine epaulette Fregattenkapitän.svg Fregattenkapitän
Eenheid SSS Horst Wessel
Karlsruhe
7. Unterseebootsflottille
9. Unterseebootsflottille
11. Unterseebootsflottille
Bevel U 8
( 14 oktober 1939 -
4 december 1939)[1]
U 5
(5 december 1939 -
11 augustus 1940)[1]
U 96
(14 september 1940 -
28 maart 1942)[1]
9. Unterseebootsflottille
(1 mei 1942 -
10 december 1944)[1]
U 256
(2 september 1944 -
18 oktober 1944)[1]
11. Unterseebootsflottille
(11 december 1944 -
8 mei 1945)[1]
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Onderscheidingen Zie decoraties
Ander werk Kapitein in de koopvaardij-vloot
Portaal  Portaalicoon   Tweede Wereldoorlog

Inhoud

LevensloopBewerken

Lehmann-Willenbrock werd geboren in Bremen en kwam bij de Reichsmarine in april 1931, met de rang van zeecadet. Hij deed dienst op een lichte kruiser en een zeilschoolschip en ging in april 1939 naar het toenmalige U-bootflottielje, vijf maanden vóór de Tweede Wereldoorlog begon. Als waarnemend officier fungeerde hij op de U-8, waarna hij bevorderd werd tot Kapitänleutnant en hij in december 1939 het bevel overnam op de U-5. Beide U-boten waren van het Type II U-boot-klasse. Lehmann-Willenbrocks eerste patrouille duurde 15 dagen en daar werd hij ingezet langs de fjordenkust van Noorwegen tijdens Operatie Hartmut. De U-5 werd ingezet ter ondersteuning van de invasie van Noorwegen. Er werden geen schepen tot zinken gebracht door de U-5.

Na de terugkeer van de U-5, kreeg Willenbrock de U-96 overgedragen, waarvan de bemanning nog een drie maanden durende stage moesten ondergaan, alvorens ze in actieve dienst werd ingezet. Na drie patrouilles onder Willebrocks commando had de U-96, 125.580 BRT aan scheepsruimte tot zinken gebracht. Alleen al tijdens de derde patrouille werden zeven schepen tot zinken gebracht, met een gezamenlijk tonnage van 49.490 BRT. Op de zevende patrouille kwam luitenant Lothar-Günther Buchheim aan boord van de U-96 en documenteerde hiermee de boot met zijn successen en tegenslagen in zijn boek Das Boot. Willenbrock verdiende al zijn medailles tijdens zijn patrouilles met de U-96. Lehmann-Willenbrock maakte met zijn U-boot, vooral veel slachtoffers in de Noord-Atlantische Oceaan en dan voornamelijk voor de kust van Canada. Tijdens de oorlog bracht hij in totaal 25 geallieerde schepen (van in totaal 180.000 BRT) tot zinken en beschadigde twee andere (van in totaal ongeveer 16.000 BRT).

Willenbrock werd in maart 1942 bevorderd tot Korvettenkapitän en benoemd tot Flottillechef van de 9e Unterseebootsflottille, die gevestigd was in Brest, Frankrijk. Op 2 april 1944 nam hij kort daarna het commando over van de U-256. Met deze boot had hij geen schepen tot zinken gebracht. De Kriegsmarine meldde Willenbrock dat Brest bezet was door de Amerikanen en er werd hem bevolen de U-256 naar de haven van Bergen, Noorwegen, te brengen. In Bergen werd hij benoemd tot Flottillechef van de 11e Unterseebootsflottille in december en hield deze functie tot aan de Duitse overgave in Noorwegen op 9 mei 1945.

Na de oorlogBewerken

Na een jaar gevangenschap keerde Willenbrock terug naar Duitsland in mei 1946 en hielp mee met de berging van gezonken schepen op de Rijn. In 1948 verliet hij Duitsland aan boord van zijn schip Magellan, met drie van zijn vrienden naar Buenos Aires, Argentinië. Na terugkeer in Duitsland diende hij als kapitein op een aantal vrachtschepen. Hij werd benoemd tot kapitein van het Duitse vrachtschip Otto Hahn, de eerste van slechts vier nucleaire handelsschepen. In Buchheims boek, Der Abschied beschrijft hij één van die reizen, die Buchheim meevoerde als passagier. Lehmann-Willenbrock werd later directeur van een scheepsbouwwerf.

Heinrich Lehmann-Willenbrock werd gedecoreerd in 1974 met het Bundesverdienstkreuz ben Bande (Federale Verdienstekruis op Lint). In 1982 vergezelde Willenbrock Wolfgang Petersen en de Das Boot-cast en filmcrew als adviseur van de film. Daarna keerde hij terug naar Bremen, waar hij bleef tot aan zijn dood op 18 april 1986. Heinrich Lehmann-Willenbrock overleed op 74-jarige leeftijd.

Das BootBewerken

Heinrich Lehmann-Willenbrock werd vooral bekend door zijn medewerking aan de film Das Boot. Hij maakte van november 1941 tot januari 1942 een tocht over de Noord-Atlantische Oceaan. De Duitse oorlogscorrespondent Lothar-Günther Buchheim voer op deze bizarre tocht mee en maakte verscheidene, wereldberoemd geworden foto's van Lehmann-Willenbrock en zijn bemanning. Later schreef Buchheim het boek Das Boot, waarin Lehmann-Willenbrock de hoofdpersoon was. In 1982 werd het boek verfilmd, waarbij de hoofdpersoon gebaseerd was op Lehmann-Willenbrock. Hij was bij de film hoofdadviseur.

SuccessenBewerken

  • 24 schepen tot zinken gebracht voor een totaal van 170.237 BRT
  • 2 schepen tot zinken gebracht voor een totaal van 15.864 BRT
  • 1 schip totaal vernietigd voor een totaal van 8.888 BRT

Militaire loopbaanBewerken

DecoratiesBewerken

U-bootcommandoBewerken

  • U-8: 14 okt. 1939 - 30 nov. 1939: Geen oorlogspatrouilles
  • U-5: 5 dec. 1939 - 11 aug. 1940: 1 patrouille (16 dagen)
  • U-96: 14 sep. 1940 - 1 april 1942: 8 patrouilles (267 dagen)
  • U-256: 2 sep. 1944 - 18 okt. 1944: 1 patrouilles (44 dagen)

Externe linksBewerken

  1. U.Boot.Net: Heinrich Lehmann-Willenbrock
  2. U-Boot Aces
  3. Jürgen Prochnow als Heinrich Lehmann-Willenbrock in Das Boot
  4. Top-Tien-Aces van de Duitse U-bootvloot