Hoofdmenu openen

Grondwet van de Verenigde Staten

de hoogste wet van de Verenigde Staten van Amerika en de oudst gecodificeerde geschreven nationale grondwet die nog van kracht is

De Grondwet van de Verenigde Staten (Engels: Constitution of the United States) is de hoogste wet van de Verenigde Staten van Amerika en de oudste geschreven grondwet die nog van kracht is. De Grondwet, die oorspronkelijk zeven artikelen omvatte, legt de grondbeginselen vast van de Amerikaanse overheid.

Dit artikel is een deel van de serie over de Grondwet van de Verenigde Staten
Zegel van de Verenigde Staten
Preambule en artikelen
Preambule
I · II · III · IV · V · VI · VII
Amendementen
Bill of Rights
1 · 2 · 3 · 4 · 5 · 6 · 7 · 8 · 9 · 10
Overige
11 · 12 · 13 · 14 · 15 · 16 · 17 · 18 · 19
20 · 21 · 22 · 23 · 24 · 25 · 26 · 27
Niet-geratificeerde amendementen
Congresverdeling · Adellijke titels · Corwin · Kinderarbeid · Gelijke rechten · Stemrecht in het District of Columbia
We the People
We the People
Eerste bladzijde van de Grondwet van de Verenigde Staten.
De Syng inkstand, waarmee de Grondwet was ondertekend.

De eerste drie artikelen van de Grondwet behandelen de drie Amerikaanse federale staatsmachten, met name de wetgevende macht (legislative branch), die berust bij het bicameraal Congres, bestaande uit het Huis van Afgevaardigden en de Senaat (artikel 1); de uitvoerende macht (executive branch), die wordt waargenomen door de president van de Verenigde Staten (artikel 2) en de rechterlijke macht (judiciary branch), bestaande uit het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten en de federale rechtbanken (artikel 3).

Het vierde, vijfde en het zesde artikel behandelen het federalisme, de rechten en verantwoordelijkheden van de statelijke overheden, de verhoudingen tussen de staten en de federale overheid en de procedure om de Grondwet te amenderen. Het zevende artikel beschrijft de procedure die door de oorspronkelijke dertien staten diende te worden doorlopen om de Grondwet te ratificeren.

De Grondwet werd op 17 september 1787 aangenomen door de Constitutional Convention, die zetelde in de stad Philadelphia, in de staat Pennsylvania. Vervolgens werd de Grondwet geratificeerd door grondwettelijke conventies in de verschillende staten. De Grondwet maakte van de Verenigde Staten een federale staat en verving de confederale Artikelen van Confederatie.

Sinds de inwerkingtreding van de Grondwet op 4 maart 1789 werden 27 amendementen aan de Grondwet toegevoegd, waaronder één amendement dat een vorig amendement herriep (in verband met de Drooglegging), om zo in te spelen op de veranderende noden in de samenleving sinds het einde van de 18e eeuw. De eerste tien amendementen werden in 1791 tegelijkertijd aangenomen en noemt men de Bill of Rights. Deze tien amendementen omschrijven verscheidene individuele vrijheden zoals het recht op vrije meningsuiting en het recht om wapens te houden en te dragen, en legt beperkingen op aan de overheidsmacht. De zeventien latere amendementen breidden de bescherming van burgerrechten verder uit en voerden hervormingen in in enkele overheidsprocedures.

AchtergrondBewerken

Van 5 september 1774 tot 1 maart 1781 fungeerde het Continental Congress als de eerste, voorlopige overheid van de Verenigde Staten. De afgevaardigden in het Eerste (1774) en het Tweede Continentaal Congres (1775-1781) werden aangeduid in zogenaamde Committees of correspondence in de dertien kolonies en (nog) niet door de deelstaatparlementen.

Het Tweede Continentaal Congres stelde tussen midden 1776 en het najaar van 1777 de Artikelen van Confederatie op, de eerste grondwet van de Verenigde Staten.[1] In het voorjaar van 1781 waren de Artikelen van Confederatie door alle dertien staten geratificeerd. Deze eerste grondwet kende slechts beperkte bevoegdheden toe aan de centrale overheid: het zwaartepunt van de bevoegdheden bevond zich bij de individuele staten. De besluitvorming op het confederale niveau verliep langzaam, daar er steeds unanimiteit nodig was onder de staten.[2]

Al snel kreeg het confederale niveau te kampen met financiële problemen. Het Tweede Continentaal Congres bleek niet in staat zijn leningen terug te betalen. Geen enkele staat betaalde zijn volledige bijdrage en sommige staten betaalden helemaal geen bijdragen.[3]

Op internationaal vlak bleek het Tweede Continentaal Congres de Amerikaanse soevereiniteit amper te kunnen handhaven. Soldaten in het leger ontvingen geen soldij meer, wat leidde tot desertie en muiterij.[4] Spanje blokkeerde de toegang tot de stad New Orleans en sloot daarmee een belangrijk Amerikaans handelskanaal af. Bemiddelingspogingen door Amerikaanse functionarissen bleef zonder gevolg. Barbarijse zeerovers legden beslag op Amerikaanse koopvaardijschepen, maar het Tweede Continentaal Congres kon het losgeld niet betalen. In geval van een militaire inval had het Congres geen middelen noch de mogelijkheid om belastingen op te leggen die een tegenaanval zouden kunnen financieren.[3]

Op binnenlands vlak wisten de Artikelen van Confederatie geen eenheid brengen onder de dertien staten. Hoewel de Vrede van Parijs tussen het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten van 1783 melding maakte van elke van de dertien staten, werd dit verdrag door meerdere staten geschonden. New York en South Carolina vervolgden herhaaldelijk loyalisten en herverdeelden hun landeigendommen.[3] Deelstaatparlementen legden eenzijdig handelsembargo's op, onderhandelden rechtstreeks met andere landen en voerden apart oorlog, wat inging tegen zowel de letter als de geest van de Artikelen.

Op 21 februari 1787 riep het Continentaal Congres een conventie samen in Philadelphia met als enige en uitdrukkelijke doel de herziening van de Artikelen van Confederatie.

Inwerkingtreding en wijzigingenBewerken

De Grondwet werd in 1788 van kracht en heeft dienstgedaan als een model voor de grondwetten van vele andere landen, vooral in Latijns-Amerika.

Amendementen op de Grondwet hebben een tweederdemeerderheid in beide huizen van het Amerikaanse Congres nodig. Vervolgens moeten de parlementen van driekwart van de aangesloten staten ermee instemmen.

De originele Grondwet bestond uit zeven artikelen en wordt permanent tentoongesteld in de Nationale Archieven van de Verenigde Staten in Washington D.C. Momenteel zijn er 27 amendementen.

Artikelen en amendementenBewerken

  • De preambule van de Grondwet legt de reden voor het document uit.
  • Artikel I legt de grondslag voor de wetgevende macht, bestaande uit het Huis van Afgevaardigden en de Senaat.
  • Artikel II behandelt de uitvoerende macht, geleid door de president en geeft ook de impeachmentprocedure vorm.
  • Artikel III beschrijft de rechtsprekende macht en geeft ook de definitie voor verraad en legt het recht op een terechtzitting met een jury vast.
  • Artikel IV legt de relatie tussen de federale overheid en de individuele staten vast.
  • Artikel V geeft weer hoe de Grondwet kan worden gewijzigd met amendementen.
  • Artikel VI stelt dat de Grondwet het hoogste orgaan is en dat ambtenaren een eed moeten afleggen de Grondwet te zullen onderschrijven.
  • Artikel VII geeft aan hoe en wanneer de Grondwet van kracht wordt. Negen van de dertien staten moesten het ratificeren vooraleer het wettig van kracht zou gaan.

Amendementen worden aan de Grondwet toegevoegd en vervangen niet de bestaande tekst. De eerste tien amendementen worden gezamenlijk de Bill of Rights genoemd. De volgende amendementen zijn aangenomen:

  • Amendement I: Geeft het recht op vrije meningsuiting, persvrijheid en vrijheid van godsdienst weer.
  • Amendement II: Regelt de vorming van milities en geeft burgers het recht vuurwapens te dragen.
  • Amendement III: Verbiedt de overheid zonder toestemming privéhuizen te confisqueren
  • Amendement IV: Beschermt burgers tegen onredelijke fouillering of arrestatie.
  • Amendement V: Regelt de rechten van verdachten tijdens rechtszaken.
  • Amendement VI: Geeft verdachten het recht op een spoedige behandeling van zijn zaak en rechtsbijstand.
  • Amendement VII: Geeft verdachten het recht om via een juryzitting te worden berecht.
  • Amendement VIII: Verbiedt onredelijke borgtochten en wrede behandeling van verdachten.
  • Amendement IX: Zegt dat de Grondwet niet allesomvattend is en dat men rechten heeft die niet met name genoemd worden.
  • Amendement X: Stelt dat bevoegdheden niet specifiek aan de federale overheid voorbehouden aan de staten of het volk toebehoren.
  • Amendement XI: Verduidelijkt provisies aangaande de rechtsprekende macht.
  • Amendement XII: Wijzigt de procedure voor de verkiezingen van de president en vicepresident.
  • Amendement XIII: Verbiedt slavernij.
  • Amendement XIV: Regelt het staatsburgerschap.
  • Amendement XV: Verbiedt discriminatie op basis van kleur of ras bij het bepalen wie bij verkiezingen mag stemmen.
  • Amendement XVI: Staat het de federale overheid toe inkomstenbelasting te heffen.
  • Amendement XVII: Wijzigt de procedure waarmee senatoren worden gekozen.
  • Amendement XVIII: Verbiedt verkoop van en handel in alcoholische dranken, drooglegging (herroepen bij amendement XXI)
  • Amendement XIX: Verbiedt discriminatie op basis van geslacht bij het bepalen wie bij verkiezingen mag stemmen.
  • Amendement XX: Wijzigt de termijnen van Congresleden en de presidentiële termijn en regelt de presidentiële opvolging indien de president overlijdt voor aanvang van zijn ambtstermijn.
  • Amendement XXI: Herroept amendement XVIII
  • Amendement XXII: President gelimiteerd tot twee volle termijnen of tien jaar. Als een persoon anders dan de gekozen president de functie van president langer dan twee jaar vervult mag deze persoon hoogstens een maal gekozen worden. Per saldo mag een vervangende president daarmee gedurende maximaal tien jaar de functie vervullen (bijvoorbeeld de vicepresident na het overlijden van de president).
  • Amendement XXIII: Kent kiesrecht voor de presidentsverkiezingen toe aan de inwoners van het District of Columbia.
  • Amendement XXIV: Verbiedt staten een belasting te heffen om te mogen stemmen.
  • Amendement XXV: Codificeert de presidentiële opvolging en geeft weer hoe en wanneer een president niet geschikt wordt geacht om het ambt uit te oefenen.
  • Amendement XXVI: Stelt de kiesgerechtigde leeftijd op 18 jaar en ouder.
  • Amendement XXVII: Regelt salarisverhogingen voor Congresleden.

OndertekeningBewerken

George Washington — Voorzitter van de Conventie en afgevaardigde van Virginia
Delaware   George Read
Gunning Bedford jr.
John Dickinson
Richard Bassett
Jacob Broom
Maryland   James McHenry
Daniel of St. Thomas Jenifer
Daniel Carroll
Virginia   John Blair
James Madison
North Carolina   William Blount
Richard Dobbs Spaight
Hugh Williamson
South Carolina   John Rutledge
Charles Cotesworth Pinckney
Charles Pinckney
Pierce Butler
Georgia   William Few
Abraham Baldwin
New Hampshire   John Langdon
Nicholas Gilman
Massachusetts   Nathaniel Gorham
Rufus King
Connecticut   William Samuel Johnson
Roger Sherman
New York   Alexander Hamilton
New Jersey   William Livingston
David Brearley
William Paterson
Jonathan Dayton
Pennsylvania   Benjamin Franklin
Thomas Mifflin
Robert Morris
George Clymer
Thomas Fitzsimons
Jared Ingersoll
James Wilson
Gouverneur Morris

Externe linksBewerken

  Bronnen betreffende dit onderwerp zijn te vinden op pagina Constitution of the United States of America van de Engelstalige Wikisource.