Beest (Openbaring)

Het Beest (Koinè: Θηρίον, thērion) kan naar een of twee beesten verwijzen die in de Openbaring van Johannes worden beschreven.

La Bête de la Mer (uit het Wandtapijt van de Apocalyps in Angers, Frankrijk). Een middeleeuws wandtapijt; dit detail toont Johannes, de draak en het Beest uit de zee.

Van het eerste beest wordt gezegd dat het uit de "onderaardse diepte" opstijgt.[1] Dit beest wordt vaak gelijkgesteld met het "beest uit de zee" dat autoriteit en macht werd gegeven door de draak[2] en / of met het beest dat "was, en niet is" en waarvan de betekenis van deze mysterieuze verschijning wordt onthuld in Openbaring 17:7-18. Niet iedereen deelt die gelijkstelling, zoals Bousset die een parallel ziet in Hemelvaart van Mozes 8-9 waar wordt geprofeteerd dat in de eindtijd een barbaars, antigoddelijk tiran in Jeruzalem zal optreden.[3]

Het tweede beest "kwam op uit de aarde" en leidt alle volken op aarde tot aanbidding van het eerste beest. "Het getal van het Beest" is 666 en duidt een mens aan.[4]

InterpretatieBewerken

In het preterisme wordt het beest "uit de aarde" vaak gezien als de Romeinse cultus rondom de keizer.[5] In het historicisme van de Reformatie werd het beest en de "valse profeet" geïnterpreteerd als het pausdom in zijn politieke en religieuze zin.[6]