Alfred Belpaire

Belgisch uitvinder

Alfred Jules Belpaire (Oostende, 26 september 1820Schaarbeek, 27 januari 1893) was een Belgische ingenieur centralist[1] in dienst van de Belgische Staatsspoorwegen. Hij was bekend door de verbeteringen die hij aanbracht aan de stoomlocomotieven, en in het bijzonder door de "vierkante haard" die toeliet goedkopere brandstoffen te gebruiken.

Alfred Belpaire
Alfred Belpaire.jpg
Algemene informatie
Geboren Oostende, 26 september 1820
Overleden Schaarbeek, 27 januari 1893
Nationaliteit Vlag van België België
Land België
Beroep Ingenieur bij de Belgische Staatsspoorwegen
Bekend van Belpairehaard

BiografieBewerken

Belpaire deed zijn middelbare studies aan het Koninklijk Atheneum te Antwerpen, alvorens in 1837 hogere studies aan te vangen in de "Centrale School voor Kunsten en Ambachten" (Frans: École centrale des arts et manufactures) in Parijs. Daar werd hij in 1840 ingenieur en onmiddellijk nadien, in september van datzelfde jaar, trad hij in dienst bij de Belgische Staatsspoorwegen. Deze onderneming gelastte hem aanvankelijk met de leiding van de Centrale Werkplaats[2] te Mechelen, en nadien, in 1850, benoemde ze hem als directeur van de "Directie van het Materieel" te Brussel. In die hoedanigheid was hij nationaal verantwoordelijk voor het rijdend spoorwegmaterieel en ontwierp hij -tot het einde van de jaren 1880- verscheidene locomotiefmodellen.
Belpaire was medestichter en tevens voorzitter van het van het Internationaal Spoorwegcongres.
Hij overleed op 72-jarige leeftijd in Schaarbeek, en werd ter aarde besteld in een familiegraf op de begraafplaats van Diegem (Machelen).

De Belpaire-haardBewerken

 
Trein gesleept door een locomotief reeks 28 (Belgische Staat). Van dit type locomotief werden verscheidene honderden exemplaren gebouwd.
 
Amerikaanse stoomlocomotief van de Great Northern, uitgerust met Belpaire-haard. Wielopstelling 2-8-0. Class 8F. Anno 1954.

Teneinde het rendement van de toenmalige locomotieven te verbeteren, en de dure cokes te vervangen door goedkopere brandstoffen, ontwierp Belpaire een nieuwe haard. Daarbij werd de overdracht van de haardwarmte naar de waterketel verbeterd, hetgeen resulteerde in een lager en bijgevolg goedkoper energieverbruik.

De Belpairehaard werd voltooid in 1864 en werd sedertdien algemeen toegepast op alle Belgische stoomlocomotieven. Mettertijd oogstte hij een belangrijk succes in het buitenland, en in het bijzonder:

  1. in Groot-Brittannië, bij de :
  2. in Frankrijk, bij de:
  3. in Amerika, bij de:

Van de door Alfred Belpaire ontworpen locomotiefreeks 28 (anno 1864, België) werden gedurende verscheidene jaren honderden exemplaren gebouwd.

De locomotieven met Belpaire-haard werden gebruikt tot het einde van het stoomtractietijdperk.

EerbetoonBewerken

Voor zijn internationaal op prijs gesteld werk, werd Belpaire gelauwerd:

Externe linksBewerken

  Zie de categorie Belpaire fireboxes van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.