Wolvendaalsche kerk

kerkgebouw in Colombo, Sri Lanka
(Doorverwezen vanaf Wolvendaalsche Kerk)

De Wolvendaalsche Kerk (Engels: Wolvendaal Church) is een monumentale kerk in Colombo, een stad in Sri Lanka.

Wolvendaalsche Kerk
Wolvendaalse Kerk in Colombo
Wolvendaalse Kerk in Colombo
Plaats Colombo
Gebouwd in 1749
Architectuur
Bouwmateriaal baksteen/natuursteen
Interieur
Zitplaatsen 800
Afbeeldingen
Het nog altijd aanwezige VOC-logo op het hekwerk rond de kerk
Het nog altijd aanwezige VOC-logo op het hekwerk rond de kerk
Portaal  Portaalicoon   Christendom

De kerk werd in 1749 gebouwd door de Vereenigde Oostindische Compagnie in het toenmalige Ceylon, in die periode een Nederlandse kolonie. Het is de enige kerk die in de koloniale tijd door de compagnie werd gebouwd in Colombo. De kerk heeft 800 zitplaatsen en werd soms ook Buitenstadskerk genoemd. In de jaren 80 van de 20e eeuw is het interieur gerestaureerd met hulp van de Nederlandse Hervormde Kerk. Verschillende grafstenen met Nederlandse inscripties zijn zichtbaar. De naam Wolvendaal is wellicht te relateren aan toen aanwezige jakhalzen. Op het hek rondom de kerk is een VOC-logo te zien.

In 1736 verzocht gouverneur Gustaaf Willem van Imhoff de VOC-autoriteiten in Batavia (nu Jakarta) de goedkeuring voor de bouw van een nieuwe kerk in Colombo omdat de oude kerk in het fort vervallen was. Erg enthousiast reageerde Batavia niet: pas in 1743 kwam deze toestemming er.

De nieuwe kerk werd op een heuvel buiten de stad gebouwd. De fundamenten werden aangevat in 1749. Het duurde acht jaar voor de kerk klaar was. Op 6 maart 1757 werd de openingsdienst van de kerk gehouden. Voorganger was ds. Matthias Wirmelskircher. De tekst die bij deze gelegenheid werd gebruikt was Genesis 28:22 Ende dese steen dien Ick tot een opgericht teecken geset hebbe, sal een Huys Godts weesen.

De kerk groeide door het toenemend aantal kolonisten van 150 leden in 1684 tot ruim 1000 in 1757 en in 1789 telde de gemeente meer dan 2000 leden. Behalve Nederlandse predikanten werd de gemeente ook bediend door inheemse predikanten uit Ceylon, zoals de Tamil Philippus de Melho. Hij werd een geroemd predikant in de kerk. Alle gouverneurs van Ceylon werden in kerk begraven. De laatste was Jan Gerard van Angelbeek.

De kerk is gebouwd in de vorm van een Grieks kruis. De bakstenen koepel op de kerk is bekroond met een koperen leeuw. De leeuw heeft een kroon op het hoofd, zeven pijlen in de ene hand en een zwaard in de andere. Deze zeven pijlen stelden de zeven verenigde provincies van de Nederlandse Republiek voor. In 1856 werd de leeuw door de bliksem zwaar beschadigd en is nooit hersteld. De muren van de kerk zijn onderin vijf voet breed.

Onder de in Nederlandse stijl gebouwde preekstoel staan het deels houten doopvont (met zilveren schaal) en een lessenaar. Het doopvont dateert uit 1667. De zilveren schaal is opgedragen aan Esther Ceylonia, het dochtertje van gouverneur Rijckloff van Goens en zijn vrouw Esther de Solemne die als eerste de Heilige Doop ontving. De moeder stierf de dag na de doop van haar dochtertje. Een grafsteen van haar en van gouverneur Rijkloff van Goens is aangebracht aan de westelijke muur.

De kerk is nog altijd in het bezit van het oorspronkelijke Nederlandse avondmaalzilver, bestaande uit een wijnschaal, een grote schaal, vier kleine schalen, vier bekers en twee collecteschalen. Een deel ervan bevond zich in de jaren 90 in het museum Het Catharijneconvent in Utrecht. Bezienswaardig is verder de rijk versierde gouverneursbank en de gedenkborden aan de wand van de kerk. Daarop staan de namen van de gouverneurs en predikanten uit de koloniale periode. De bijgebouwen van de kerk zijn in het verleden als school in gebruik geweest, maar verkeren in vervallen toestand. Er worden nog steeds kerkdiensten gehouden in het gebouw.

Dutch Reformed ChurchBewerken

De kerk maakt deel uit van de Christian Reformed Church in Sri Lanka, een kerkverband met zes kerken in Colombo en omgeving. Het kerkgenootschap telt circa 4.000 leden en vijf predikanten (2012). De kerkgebouwen in de stad Colombo krijgen geleidelijk aan minder mensen in de 'Engelse' diensten. De diensten in het Singalees en Tamil krijgen aanmerkelijk meer mensen. De gemeente in Dehiwela is een sterk groeiende gemeente. Er ligt een voorstel om de naam Dutch Reformed Church te wijzigen in Christian Reformed Church.

Zie ookBewerken


  Zie de categorie Wolvendaal Church van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.