Hoofdmenu openen

Fort Jaffna is een voormalig Nederlands fort van de Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC) in het huidige Sri Lanka nabij de stad Jaffna. De vijf verdedigingswerken bestaan uit hoge bastions met een brede en diepe gracht eromheen. De plattegrond lijkt een geometrisch regelmatige vijfhoek met een bastion op elke hoek van de vijfhoek. Daar buiten is een gracht gelegen. In tegenstelling tot de forten te Galle en Colombo, die versterkte steden waren, had dit fort een bijna uitsluitend militaire en administratieve functie.

Fort Jaffna
Fort Jaffna
Fort Jaffna
Locatie Jaffna
Algemeen
Bouwmateriaal Steen
Gebouwd in 1619
Portaal  Portaalicoon   VOC

Het fort ligt aan de zuidkant van het schiereiland Jaffna. Het is gebouwd door de Portugezen in 1619 en opnieuw opgebouwd en uitgebreid door de Nederlanders in de tweede helft van de zeventiende eeuw om de handelsactiviteiten te waarborgen. Binnen het fort staan enige gebouwen van architectonische betekenis. De Dutch Reformed Church is gebouwd in 1706, echter de kerk is zwaar beschadigd in de recente burgeroorlog. Het Queen's House (voorheen Gouverneurs Residentie) is een mooi voorbeeld van koloniale bouw. In haar laatste vernieuwing, kreeg dit statige gebouw een brede en van dubbele pilaren voorziene veranda. Een bekende Nederlandse predikant die op het fort heeft gewoond was Philippus Baldaeus.

Het fort was in goede staat van bewaring tot de burgeroorlog in Sri Lanka uitbrak in het midden van de jaren tachtig van de vorige eeuw. De vestingwerken en gebouwen werden zwaar beschadigd door artillerievuur. De kerk is nu gereduceerd tot een puinhoop. De Nederlandse regering heeft in 2010 de toezegging gedaan een groot deel van de restauratie financieel op zich te nemen daar het belangrijk Nederlands erfgoed is.

Slag om JaffnaBewerken

Het fort werd op 22 juni 1658 op de Portugezen veroverd door een VOC-leger onder leiding van Rijcklof van Goens. In het fort vielen 2170 doden. Er waren ongeveer 3500 overlevenden. Van Goens had de vesting met opzet niet bestormd. Wetende dat er zich bijna zesduizend mensen in bevonden, had hij besloten de inzittenden uit te hongeren. Na een beleg van enkele maanden gaven de Portugezen zich gewonnen.[1]

LiteratuurlijstBewerken

Zie ookBewerken