Watersportbaan

roeibaan in Gent, België

De Watersportbaan, officieel: Nationale Watersportbaan Georges Nachez, is een waterbaan in de Belgische stad Gent. Ze is 2300 meter lang en 76 meter breed (net een 5-baans roeibaan) en werd in 1954 voor het eerst gebruikt. Het water staat in verbinding met de talrijke aanpalende rivieren en kanalen zoals de Coupure, het Kanaal Gent-Brugge en de Leie, waarvan een zijarm trouwens dwars door de roeibaan stroomt.

De Watersportbaan in Gent
Watersportbaan, aankomsttoren en appartementsbouw

UrbanisatieprojectBewerken

De Watersportbaan was een groot urbanisatieproject uitgevoerd in de oude Gentse Neermeersen na de Tweede Wereldoorlog. Het deel tot de 1500m-lijn was eerder al een Leiearm. De huidige zwaaikom was destijds een vuilnisbelt die zo volledig werd gesaneerd. Het project bestond uit sociale woningbouw, waaronder de woontorens aan de Jubileumlaan, dat ondertussen als merkwaardig is beschermd, een klein winkelcentrum, scholen en met als centraal element de Watersportbaan. Die had oorspronkelijk de naam 'Geo Nachez'. Met de uitgegraven grond werden de moerassige Meersen gedempt.

De baan werd aangelegd met het oog op de voor Gent tweede Europese kampioenschappen roeien van 1955. Het is vandaag een trekpleister voor diverse sporters. Er worden watersporten zoals roeien, kajak en kanopolo beoefend. Ook hengelsport is aanwezig. Rond de baan is een Finse piste van ongeveer 5 km (exacte afstand: 4967 m[1]) aangelegd die veel gebruikt wordt door joggers. Naast de watersportbaan liggen het recreatiedomein de Blaarmeersen en de Topsporthal Vlaanderen.

SportBewerken

Roeien en KajakBewerken

Ondanks het gegeven dat de meeste grote internationale FISA-roeiregatta's tegenwoordig ingericht worden op 8-baans-roeibanen met Albano-indeling, is dit een wedstrijdbaan voor 2 middelgrote internationale FISA-selectieregatta's, maar ook voor kleinere competities. De belangrijkste middelgrote publiekstrekkers zijn de jaarlijkse Internationale Regatta van Sport Gent internationaal bekend als de Ghent May Regatta , tevens International Belgian Open Regatta, de Lenteregatta (Springregatta) en de kleine maar oudsteInternationale Regatta KRCG.

Bijzondere tribunesBewerken

Bijzonder ook is dat aan de Watersportbaan de roeiwedstrijden op beide oevers van dichtbij kunnen gevolgd worden en een open tribune van 250 m op het einde langs de Yachtdreef en aan Kanodreef en de Watersportlaan.

ToproeistersBewerken

Roeisters en roeiers die hier leerden roeien en hun loopbaan uitbouwden zijn wereldkampioene op de wereldkampioenschappen roeien 2014 Eveline Peleman en meervoudig vice - wereldkampioene lichtgewichten dames Rita Defauw, Vice - Europees kampioene Annick De Decker en Olympisch Steven Redgrave - challenger Jaak Van Driessche.

KanaalBewerken

Een van de aanleidingen om deze nieuwe locatie uit te bouwen voor de roeisport was dan ook het economisch succes van het Kanaal Gent-Terneuzen, waar sinds het laatste kwart van de 19de eeuw grote internationale FISA-roeiwedstrijden werden gehouden en de eerste Europese kampioenschappen roeien voor Gent, tijdens de wereldtentoonstelling van 1913. Dat waren massale publiekstrekkers, waarvoor lange elektrische volgtrams werden ingelegd.

Verenigingen en clubsBewerken

Er zijn 7 watersportclubs actief rond de watersportbaan, waarvan vijf roeiverenigingen en twee kajakclubs. De Koninklijke Roeivereniging Club Gent, gesticht in 1871, is de oudste, met vooroorlogs internationaal palmares is gelegen aan de Yachtdreef bij de zwaaikom. Kort daarna werd Koninklijke Roeivereniging Sport Gent gesticht en is vandaag te vinden aan het universitair sportcomplex. Zij zijn ook de organisatoren van de Meiregatta, waar Eveline Peleman, de wereldkampioene skiff 2014 lid is. De 3de club is de Gentse Roei- en Sportvereniging, gelegen aan de Vissersdijk, naast een fitnesszaal (sportschool) aan de Blaarmeersen. Ze heeft sinds de zestig negentig van vorige eeuw met de gebroeders Lenders en de succesvolle olympische deelname van vooral Jaak Van Driessche, maar ook de opgemerkte 8e plaats van Christophe Raes en Bart Poelvoorde. Ze organiseert de Lenteregatta en is huidig laureaat in het nationaal koninginnenummer. Twee kleinere clubs van recenter datum zijn de doelgroepclubs Studentenroeien Gent en de Vereniging Veteranen Roeiers, waarvan de recreatieve studenten vanaf 2010 eerst enkele jaren versmolten met de oudere wedstrijdroeiers, om sinds 2015 met de steun van de Vlaamse Roeiliga en Sport Vlaanderen voluit te ontwikkelen.

De bekende kajak- en kanoclubs Koninklijke Cano Club Gent (Royal Cano Club of KCCG) en de Gekko, zijn beide ook gevestigd aan de Yachtdreef.

Baanrecords voor roeienBewerken

Internationaal Nationaal
Jaar Tijd Team Jaar Tijd Team
MSA (2000 m)
1X 1991 6.55.64 IRL (O'Toole N.) 2005 6.59.94 KRB Tim Maeyens
2X 2005 6.26.94 BEL 2005 6.26.94 KRB
4X 1990 5.55.44 GBR 1999 5.58.13 Belgian Olympic Team
2- 1990 6.38.29 GBR 1990 6.41.37 CRB
2+ 1991 7.17.82 GRE 1969 7.23.20 RARC/SRNA/KRWB
4- 1999 6.02.70 NED 1995 6.03.22 KRB/TRT/GRS/KRNSO
4+ 1987 6.14.10 GER 1981 6.29.44 KRSG
8+ 1990 5.37.92 DDR 1995 5.46.06 KRSG/KRCG/RARC-KAWV/CNNA/CRB
WSA (2000 m)
1X 1991 7.29.87 BEL (Bredael A.) 1991 7.29.87 BEL (Bredael A.)
2X 1990 6.57.30 DDR 1991 7.08.29 BTR/CRB
4X 1990 6.46.48 GBR 2000 6.53.26 TRT
2- 1990 7.25.41 DDR 2010 7.55.60 KRSG/KRCG
4- 1990 6.38.70 GER 2008 7.38.90 KRSG
4+ 1985 7.16.45 GER 1986 7.57.37 TRT
8+ 1987 6.30.73 GER 2014 6.51.97 KRSG
LMSA (2000 m)
1X 1990 7.06.00 IRL (O'Toole N.) 2007 7.10.78 KRB (Van der Fraenen W.)
2X 1990 6.27.08 NED 2001 6.30.61 KRB
4X 1990 6.04.06 NED 2005 6.08.97 KRB/GRS/RCND
2- 2001 6.49.39 GER 1999 7.08.84 RCAE/KRSG
4- 1990 6.08.96 NED 2003 6.14.11 KRSG
8+ 1990 5.52.20 GER 1999 6.08.70 KRCG/KRB/KRSG

TriviaBewerken

  • Swissair: De Watersportbaan werd omstreeks het begin van de jaren 80 van de vorige eeuw gebruikt als 1 april grap. Er werd een verhaal verteld omtrent een verkeersvliegtuig van Swissair dat in de Watersportbaan was neergekomen, waarbij een dringende oproep naar de Gentse bevolking werd gedaan om pingpongballetjes op te sturen naar de brandweer, om vervolgens met behulp van een grote ingezamelde hoeveelheid van deze (in de romp van het vliegtuig gebrachte) balletjes het gezonken toestel naar de oppervlakte te hijsen. Om de geloofwaardigheid van het verhaal kracht bij te zetten werd vooraf een staartdeel van een verkeersvliegtuig nagemaakt met daarop een afbeelding van het typische kruis van Swissair. Enkel het staartdeel van het vliegtuig was zichtbaar. Dit was het enige deel dat niet gezonken was.
  • Uitbaggeren: De stad Gent heeft in 2019 besloten dat deze watersport wedstrijdbaan gedurende het jaar 2021 zou worden uitgebaggert. Waar drie internationale roeiregatta plaatsvinden kon men niet langer vrede vinden met de extreem geringe diepte en het vele slib.
  • Beton oevers: De tijdens de jaren tachtig gerealiseerde betonnen oevers waren een zegen voor het Hengelaarvissen, maar maakten het roeien in de grote boordroei - boottypes, zoals de gestuurde acht en de gestuurde en ongestuurde vier heel erg storend voor de massaal aanwezige skiffs en kleine boottypes, vooral dan bij de jeugd en de lichtgewichten onder hen.

Externe linkBewerken

  Zie de categorie Watersportbaan van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.