Twitter

internetdienst
Twitter, Inc.
Twitter
Beurs NYSE: TWTR
Motto of slagzin What's happening?
Oprichting 21 maart 2006
Oprichter(s) Jack Dorsey
Noah Glass
Biz Stone
Evan Williams
Sleutelfiguren Jack Dorsey (ceo)
Hoofdkantoor San Francisco, Californië,
Verenigde Staten
Werknemers Gestegen 3.920 (december 2018)[1]
Actieve leden Gestegen 321 miljoen (december 2018)
Industrie Sociaalnetwerksite
Microblogging
Omzet/jr Gestegen US$ 3,459 miljard (2019)
Winst/jr Gestegen US$ 1,466 miljard (2019, inclusief een eenmalige belastingbate)
Marktkapitalisatie US$ 26,57 miljard (20 jan. 2020)
Website twitter.com voor gebruikers
(en) Investor relations Twitter
Portaal  Portaalicoon   Economie
Schets van Dorsey voor Twitter[2]
Biz Stone en Jack Dorsey na de ontvangst van een Crunchie Award 2007 in 2008
Het hoofdkantoor van Twitter in San Francisco (op de 3e verdieping)

Twitter is een gratis internetdienst waarmee gebruikers korte berichtjes van maximaal 280 tekens publiceren. Het is een sociaalnetwerksite, waarbij mensen op elkaar kunnen reageren en elkaar kunnen volgen. Een bericht op Twitter wordt ook wel een 'tweet' genoemd.

AchtergrondBewerken

Het gebruik van Twitter heet twitteren of tweeten, dat tjilpen betekent. Het logo van Twitter is een vogeltje. Twitteren komt neer op in realtime communiceren via een microweblog op een pc, gsm, smartphone of andere mobiele apparaten met een internetaansluiting. Door de combinatie van webloggen met instant messaging wordt het microblogging genoemd.

Oorspronkelijk was de vraag van de dienst "Wat ben je aan het doen?" Nu is het "Wat houdt je bezig?"[3] Iedere twitteraar kan op elk moment van de dag in maximaal 280 tekens vertellen waar hij/zij mee bezig is, wat hij/zij van plan is of wat hem/haar bezighoudt. Er zijn ook mensen, die vooraf aankondigen dat zij bij een evenement aanwezig zijn en met anderen, al dan niet aanwezig bij het evenement, willen twitteren. Dit creëert een virtuele aanwezigheid. Een tweet kan ook een afbeelding bevatten, en daarmee ook een tekst van meer dan 280 tekens, in de vorm van een afbeelding.[4]

GeschiedenisBewerken

Twitter is opgericht in maart 2006 door Obvious Corp, een bedrijf uit San Francisco. Twitter is begonnen als een onderzoeksproject binnen Odeo, een site van webbedrijf Obvious van Noah Glass en Jack Dorsey, en kwam voor het eerst beschikbaar in juli 2006. Het Twitter-projectteam won de South by Southwest Web Award van 2007 in de categorie "blog". Als dank gaf het team de volgende speech: We'd like to thank you in 140 characters or less. And we just did!, Wij zouden jullie willen bedanken in 140 tekens of minder. En dat hebben we nu gedaan!".[5]

Obvious Corp kocht in mei 2007 Odeo.

Twitter maakte een enorme groei door, onder meer door de snelle verslaggeving na rampen en andere actualiteiten, zoals de noodlanding van US Airways-vlucht 1549, de vliegtuigcrash van Turkish Airlines-vlucht 1951 en de ongeregeldheden na de presidentsverkiezingen in Iran in juni 2009.

Onder meer Donald Trump, Barack Obama en Stephen Fry zijn prominente twitteraars, Kim Clijsters, Yves Leterme en vooral Vincent Van Quickenborne in België en Maxime Verhagen, Femke Halsema, Geert Wilders en internet- en gadgetreporter Vincent Everts in Nederland. Geert Wilders gebruikt Twitter zelfs als voornaamste medium om te communiceren met de media, en zijn tweets halen dan ook vaak de journaals of actualiteitenprogramma's. Er bestaat ook een Twitter-kanaal voor het koninklijk huis, dat door de Rijksvoorlichtingsdienst wordt bijgehouden.

ZDNet meldde op 20 oktober 2009 dat de vijf miljardste tweet was gepost. De Amerikaan Robert Sloan was verantwoordelijk voor dit bericht, dat hij schreef in reactie op een andere gebruiker. De vijf miljardste tweet maakte niet gebruik van het maximale aantal tekens van 140. De tekst luidde: "Oh lord".

Op 22 november 2009 werd het woord twitteren door het Genootschap Onze Taal verkozen tot woord van het jaar 2009.[6]

In augustus 2011 waren er in Nederland ongeveer een miljoen actieve twitteraars actief. Twitter zelf geeft aan dat er september 2011 100 miljoen actieve gebruikers zijn. Dit aantal groeit nog steeds en per jaar ultimo 2018 waren er 321 miljoen actieve gebruikers.

Op 27 november 2012 werd bekendgemaakt dat paus Benedictus XVI een account aangemaakt heeft op Twitter. Pas op 18 mei 2015 maakte Barack Obama een account aan.

In 2015 spioneerden twee voormalige Twitter-medewerkers gedurende enkele maanden voor het Saoedi Arabische regime op Twitter-accounts. Er werden contacten onderhouden met de Saoedische geheime dienst en informatie over dissidenten en politieke activisten werd doorgespeeld. In Saudi-Arabië worden politieke tegenstanders die zich uiten op sociale media vervolgd. Kroonprins Mohammed bin Salman en zijn regime onderhouden nauwe banden met Silicon Valley.[7]

In 2017 verwijderde een medewerker het account van Donald Trump, waarna het binnen 11 minuten weer werd hersteld.[8]

Op 15 juli 2020 werden op Twitter accounts van bekende Amerikanen gehackt en gebruikt voor bitcoin-oplichting. Donaties in bitcoins werden gevraagd op de Twitter-accounts van onder anderen Barack Obama, Elon Musk, Kim Kardashian, Kanye West, Michael Bloomberg en Joe Biden - accounts met opgeteld miljoenen volgers. In Nederland werd het account van Geert Wilders gehackt. Het zou om de grootste hack tot dan toe gaan bij Twitter. De oorzaak ervan was een inbraak in het interne beheerderspaneel van Twitter.[9] Een medewerker zou hiervoor zijn betaald.[10][11]

TechniekBewerken

Twitter is aanvankelijk geschreven met het Ruby on Rails-webframework. Een van de leden van het Twitter-projectteam heeft zijn zorgen geuit over de schaalbaarheid van de dienst.[12] Daardoor waren ze genoodzaakt de "Queue server" te herschrijven in Scala die in 2009 is ingevoerd. Nadien zijn ze enthousiast over Scala geworden en hebben ze Scala School! in de lucht gebracht.

Op 7 april 2007 werd een zwak punt in de beveiliging van Twitter aangetoond door Nitesh Dhanjani. Wanneer het telefoonnummer van het slachtoffer bekend is, kan door sms-spoofing een tweet op andermans pagina geplaatst worden.

GebruikBewerken

Hashtag
Een hashtag is een of meer woorden die aan elkaar geschreven zijn met een # ervoor (bijvoorbeeld #burendag). Via Twitter kun je op deze hashtags zoeken en alle tweets met zo'n zelfde hashtag zien. Dit wordt vaak gebruikt bij evenementen of actuele onderwerpen waar veel over gesproken wordt. Ook bij televisieprogramma's wordt steeds vaker een hashtag vermeld, zodat mensen erover mee kunnen tweeten.
Mention
Met een @ kan iemand bij een tweet betrokken worden door achter het @-teken zijn gebruikersnaam te vermelden.
Privébericht
Onder voorwaarden kan een gebruiker aan een andere gebruiker een privébericht sturen.[13]
Trending topic
Twitter kent een lijst met onderwerpen die trending topic zijn. Dat is een lijst met woorden of hashtags waar op dat moment het meest over geschreven wordt. Sinds 2010 is deze lijst ook per land of per stad te bekijken. Actuele nieuwsgebeurtenissen komen vaak in de lijst voor, evenals bekende personen of speciale dagen.
Tweet
Met Twitter sturen gebruikers tekstberichten (tweets) van maximaal 140 (inmiddels 280) tekens via sms, e-mail, IM, de Twitter-website of via een applicatie zoals Twitterrific of TweetDeck. Deze tweets worden getoond op de gebruikerspagina en bij andere gebruikers die hebben opgegeven deze te willen ontvangen. De zender kan de aflevering beperken tot een groep vrienden, maar standaard worden de berichten afgeleverd bij alle belangstellenden.
Twitterbot
Twitterbot is software, waarmee automatisch berichten op Twitter kunnen worden geplaatst.

ClientsBewerken

Naast de website van twitter.com zijn er ook veel clients waarmee tweets geplaatst en gelezen kunnen worden op verschillende platforms. De bekendste Twitterclients zijn Twitterific, Echofon, TweetDeck, Tweetbot en Gravity. Daarnaast heeft Twitter zelf ook mobiele apps voor BlackBerry OS, iOS en Android. Twitter had ook een applicatie voor Windows Phone en Firefox OS.

Tweetdeck was een populaire client. Deze werd in 2011 door Twitter opgekocht.[14]

VerdienmodelBewerken

Veruit de belangrijkste bron van inkomsten van Twitter zijn advertenties. De adverteerder koopt bepaalde zoekwoorden in. Als gebruikers die zoekwoorden invoeren worden advertenties als tweets getoond in de Timeline van de gebruiker. Er wordt maar één promoted tweet getoond per zoekresultaat. Als de promoted tweet niet aanslaat bij de gebruiker wordt deze niet meer getoond.

Twitter heeft partnerships met bedrijven zoals Grip, Microsoft, Yahoo, Google en Bing, die toegang hebben tot de volledige Twitter-stream. Deze bedrijven verkopen deze data door aan andere bedrijven of worden door hen gebruikt om trends te kunnen waarnemen, influencers te kunnen identificeren en engagement te kunnen meten. Twitter wordt door bedrijven ingezet om makkelijk contact met de doelgroep te onderhouden en naamsbekendheid te verkrijgen. Tegenwoordig gebruiken bedrijven Twitter niet alleen als reclamemedium, maar ook steeds meer om vragen en klachten van (potentiële) klanten in behandeling te nemen. Dit wordt ook wel webcare genoemd. Sommige bedrijven hebben een apart webcare-account.

Gebruik door overheden en veiligheidsdienstenBewerken

De informatie die Twitter verkoopt voor bedrijven kan ook worden gebruikt door overheden en veiligheidsdiensten.[15] Twitter heeft in de voorwaarden gesteld dat deze data niet gebruikt mogen worden voor opsporingsdoeleinden, maar neemt onvoldoende maatregelen om dit daadwerkelijk te garanderen.[15] De belangrijkste inkomsten voor Twitter komen van advertenties, maar de rechten om Twitter-data te gebruiken is een snelgroeiende bron van inkomsten. Snapchat is een voorbeeld van een bedrijf dat deze diensten heeft aangeboden aan de autoriteiten van Azerbeidzjan, Bahrein, Maleisië, Saoedi-Arabië, Turkije en andere landen die de vrijheid van meningsuiting onderdrukken.[15] In Saudi-Arabië zijn mensen veroordeeld tot gevangenisstraffen en stokslagen door kritische geluiden die zij via Twitter hebben gedeeld.[15]

ResultatenBewerken

De omzet van Twitter is sinds 2010 zeer sterk gegroeid, al rapporteerde het bedrijf in 2017 voor het eerst een omzetdaling. De belangrijkste inkomstenbron zijn advertenties, dit maakte in 2019 zo'n 90% van de totale omzet uit.[16] De resultaten waren tot en met 2017 zeer negatief. Twitter geeft veel geld uit voor Onderzoek & Ontwikkeling en dit was in 2019 gelijk aan een vijfde van de omzet.[16] Vanaf 2018 rapporteert Twitter naast de maandelijkse gebruikers (MAU=Monthly Active Users) ook de dagelijkse gebruikers die advertenties te zien krijgen (mDAU=monetizable Daily Active Users). Van alle mDAU's is ongeveer een kwart woonachtig in de Verenigde Staten.[16]

bedragen in miljoenen US$
Jaar[17] Omzet Bedrijfs-
resultaat
Netto-
resultaat
Maandelijkse Actieve Gebruikers
(MAU, in miljoenen)
Dagelijkse Actieve Gebruikers
(mDAU in miljoenen)
2010 28,3 -67,5 -67,3
2011 106,3 -127,4 -128,3
2012 316,9 -77,1 -79,4 185
2013 664,9 -635,8 -645,3 241
2014 1403,0 -538,9 -557,8 288
2015 2218,0 -450,0 -521,0 305
2016 2526,9 -367,2 -456,9 319 103
2017 2443,3 38,7 -108,1 330 115
2018 3042,4 453,3 306,5[18] 321 126
2019 3459,3 366,4 258,8[19] 152

In oktober 2016 maakte het bedrijf bekend 300 werknemers, circa 9% van het totaal, te gaan ontslaan.[20] Twitter doet dit om in 2017 uit de verliezen te komen. Verder wordt Vine, een applicatie om korte videoberichten uit te wisselen, gestaakt.[20]

AandeelhoudersBewerken

Er doen regelmatig geruchten de ronde dat internetgigant Google of anderen Twitter zouden willen kopen.[21] De interesse van Google is gelegen in het feit dat de zoekmachine van Twitter resultaten toont van het heden, in tegenstelling tot de zoekresultaten van Google die altijd geïndexeerde resultaten toont met enige vertraging. Vaak bleek Twitter de eerste nieuwsbron en Google zou als primaire informatieleverancier graag dergelijke informatie als eerste kunnen presenteren en kunnen benutten.

In 2011 werd de waarde van het bedrijf op US$ 8 miljard geschat.[22] Het aandeel Twitter staat vanaf 7 november 2013 genoteerd aan de New York Stock Exchange onder het symbool “TWTR”. De introductiekoers was vastgesteld op US$ 26 per aandeel. Er werden 70 miljoen aandelen geplaatst hetgeen het bedrijf US$ 1,8 miljard opleverde.[23]

Op 23 september 2016 steeg de koers van het aandeel Twitter met zo’n 20% op geruchten dat Google of Salesforce.com het bedrijf willen overnemen.[24] De geruchten kwamen niet uit, Google zei geen plannen hiervoor te hebben en voor Salesforce.com was de overname te groot.[25] Twitter had op dat moment een marktwaarde van US$ 15 miljard. Nadat dit nieuws bekend werd daalde de aandelenkoers van Twitter weer tot onder de US$ 20.[25] Op het hoogtepunt stond het aandeel op bijna US$ 70, maar wisselingen in het bestuur, vertraging bij de introductie van nieuwe producten en een onduidelijk bedrijfsstrategie deden de koers fors dalen.[25]

HypesBewerken

Op Twitter ontstaan er met enige regelmaat hypes. Enkele voorbeelden:

  • In 2009 werd een 73 jaar oude man een regelrechte hit op Twitter doordat zijn zoon zijn dagelijkse gemopper via Twitter met 250.000 belangstellenden deelde ("Shitmydadsays").[26] Begin 2011 had hij bijna twee miljoen volgers.
  • Sockington is een Amerikaanse kat met een eigen Twitteraccount. De eigenaar plaatst sinds 2007 regelmatig tweets over de belevenissen van het beestje. Vanaf 11 februari volgden meer dan anderhalf miljoen belangstellenden de belevenissen van Sockington.
  • Arjan El Fassed, die 300.000 volgers kreeg nadat hij een straatnaam in een Palestijns vluchtelingenkamp vernoemd kreeg naar zijn Twitteraccount.
  • Nederlands pornoactrice Bobbi Eden tweette op 28 juni 2010, tijdens het wereldkampioenschap voetbal 2010, dat als Nederland het WK zou winnen, ze al haar followers orale seks zou geven. Dit zorgde voor een flinke stijging van haar followers. Nederland verloor uiteindelijk de finale.
  • Verschillende berichten op Twitter hebben voor grote opschudding gezorgd. Het medium heeft zelfstandig, ook in Nederland, ervoor gezorgd dat er mensen vervolgd zijn vanwege dreigtweets, na opmerkingen afgetreden zijn in de politiek, of in functies op non-actief zijn gesteld na onhandige uitspraken.
  • Er is een nieuw literair genre ontstaan, twitter-fiction: verhalend proza dat uit maximaal 140 tekens mag bestaan. Diverse websites hebben zich volledig op dat genre toegelegd. Wekelijks worden tientallen twitterstories online gepubliceerd.[27]

Externe linksBewerken