Hoofdmenu openen

Thomas Nicolas Fernand Werner de Spoelberch (Ukkel, 24 mei 1964) is een lid van de Belgische adellijke familie de Spoelberch. Hij werd in 1989 veroordeeld voor de moord op zijn buurmeisje Marie-Hélène.

BiografieBewerken

De Spoelberch werd geboren in de aan Artois en InBev verbonden familie De Spoelberch, als zoon van burggraaf Philippe de Spoelberch (1941) en burggravin Diane de Jonghe d'Ardoie. Hij woonde bij zijn ouders op het 100 ha grote landgoed Herkenrode in Haacht-Wespelaar.

De Spoelberch had geen gelukkige jeugd en de relatie tussen hem en zijn ouders was niet goed te noemen. Op 10 mei 1989 had hij op het landgoed een afspraak met zijn 12-jarige buurmeisje Marie-Hélène, die niet op zijn seksuele avances inging. Zij noemde hem mogelijk een “imbeciel” en zou gedreigd hebben “familiegeheimen” over gelden op Zwitserse bankrekeningen te onthullen. Daarop raakte De Spoelberch waarschijnlijk in paniek en wurgde haar met een elektriciteitsdraad.

Het daaropvolgende proces was een van de geruchtmakendste in het arrondissement Leuven. De pers volgde de zaak op de voet, vooral om te zien of een telg van deze illustere en rijke familie in positieve zin met klassenjustitie te maken zou krijgen. Twee vragen stonden daarbij voorop: of hij voor het Hof van assisen zou moeten verschijnen en of hij ontoerekeningsvatbaar zou worden verklaard. Uiteindelijk verscheen hij voor assisen en gebeurde het laatste niet. In het proces kwam wel naar voren dat De Spoelberch niet de beste jeugd en opvoeding had gehad (zoals ook bleek uit de getuigenverklaringen van beide ouders).

De jury veroordeelde hem tot levenslange dwangarbeid en tot schrapping van zijn adellijke status en titel. De verdediging, die mede gevoerd werd door jhr. Alain Vergauwen (lid van de familie Vergauwen), voerde verzachtende omstandigheden aan die de openbare aanklager en later de jury niet konden overtuigen.

De adellijke status en de titel burggraaf werden de veroordeelde ontnomen.

LiteratuurBewerken

  • Jan VAN DEN BERGHE, Noblesse Oblige. Kroniek van de Belgische adel, Groot-Bijgaarden, 1997, p. 213-217.
  • Humbert DE MARNIX DE SAINTE-ALDEGONDE, État présent de la noblesse belge, Annuaire 2012, Brussel, 2012.