Slag bij Belmont (Zuid-Afrika)

veldslag in Zuid-Afrika
Vertaalhulp gevraagd. Dit artikel bevat mogelijk (taal)fouten.
U kunt dit artikel verbeteren. Op de overlegpagina of de vertaalpagina is mogelijk meer informatie te vinden.

De Slag bij Belmont was een veldslag op 23 november 1899 als onderdeel van de Tweede Boerenoorlog, waar de Britten onder Paul Sanford Methuen, de Afrikaners aanvielen op het Belmont Kopje.

Slag bij Belmont
Onderdeel van De Tweede Boerenoorlog
Slag bij Belmont
Datum 23 november 1899
Locatie Belmont kopje, Oranje Vrijstaat
Resultaat Britse overwinning
Strijdende partijen
Flag of the United Kingdom.svg Verenigd Koninkrijk Flag of Transvaal.svg Zuid-Afrikaansche Republiek
Leiders en commandanten
Paul Sanford Methuen Jacobus Prinsloo
Troepensterkte
8,000
16 veldgeschut
2,000
Verliezen
75 gedood
233 gewonden
83 gedood
20 gewonden
30 gevangenen

AchtergrondBewerken

In de eerste dagen van de Tweede Boerenoorlog belegerden Boerenlegers Britse garnizoenen bij Kimberley en Ladysmith. Een 40.000 man sterk Legerkorps onder het bevel van generaal Redvers Buller werd naar Zuid-Afrika gestuurd en kwam begin november 1899 aan. Om Kimberley en Ladysmith te ontlasten, verdeelde Buller zijn troepen. Hijzelf leidde een divisie in een opmars op Ladysmith, terwijl de 1e Infanteriedivisie van luitenant-generaal lord Methuen de taak had om het beleg van Kimberley te breken. Methuen was van plan om langs de Western Railway van de Oranjerivier naar Kimberley op te rukken, zowel om dicht bij zijn toevoerlijn te blijven vanwege een gebrek aan zoet water in de regio en lastdieren, als om de spoorweg te gebruiken om alle burgers uit Kimberley te evacueren, zoals bevolen door Buller. Omdat men weinig weerstand verwachtte, werd de mars ondernomen zonder geheimhouding en er werd geen poging gedaan om de Boeren te misleiden over de richting ervan. Na de aankomst van de Naval Brigade met zijn 4,7 inch kanonnen, begon de mars op 21 november.

Door een tekort aan cavalerie was de Britse troepenmacht niet in staat om effectieve verkenningen uit te voeren en waren ze zich dus niet bewust van de kracht en samenstelling van het Boerenleger, terwijl dezen wel op de hoogte waren van de exacte sterkte en samenstelling van Methuen's leger. Aangezien eerdere verkenningen een positie van de Boeren iets ten noorden van het station van Belmont hadden gelokaliseerd, vanaf het beginpunt van de mars bij het Orange River-station, verwachtte Methuen dat de eerste gevechten daar zouden plaatsvinden.

VeldslagBewerken

Toen de Britse strijdmacht het Oranjerivier-station verliet, voerden de 9th Lancers en de Rimington's Guides een verkenning uit vanaf Fincham's Farm in het Belmont-gebied, waarbij ze honderden Boeren zagen die een kopje opklommen. Methuen bereikte Thomas' Farm, ten zuiden van Belmont, een dag later, waar zijn voorhoede werd beschoten door de Boeren. Het Boerenvuur hield op nadat Britse artillerie hen begon te beschieten, en de Britse strijdmacht sloeg een bivak op om middernacht, anticiperend op een strijd in de ochtend. Zonder gedetailleerde verkenning was Methuen van plan de aanval te richten op de posities van de Boeren die 100 voet boven en ten oosten van de spoorlijn liepen, parallel aan de spoorlijn. Dit waren de Tafelberg en Gun Hill in het zuiden. Na het veroveren van beide posities, zou de Britse strijdmacht naar het oosten oprukken tegen de andere Boerenlinie die parallel aan de spoorlijn liep, waaronder Sugar Loaf Hill en Razor Back in het zuiden en de hoge top Mount Blanc.

BrittenBewerken

De Britse 1e Divisie omvatte de Guards Brigade van generaal-majoor Henry Edward Colvile bij het 3e Bataljon Grenadiers, de 1e en 2e Bataljon van de Coldstream Guards en het 1e Bataljon Scots Guards en de 9e Brigade (VK) van generaal-majoor Richard Steele Rupert Fetherstonhaugh, met het 1e Bataljon Northumberland Fusiliers, het 2e Bataljon Northamptonshire Regiment, het 2d Bataljon King's Own Yorkshire Light Infantry (KOYLI), en de helft van het 1e Bataljon Loyal North Lancashire Regiment. De twee brigades telden in totaal 7.750 infanteristen.

De Britse cavalerie telde een schamele 850 man onder kolonel Bloomfield Gough en omvatte de 9e Lancers, tweeënhalf compagnieën bereden infanterie, dertig New South Wales Lancers en Rimington's Guides. Artillerieondersteuning werd geleverd door de 18e en 75e Batterijen Royal Artillery. Divisietroepen omvatten vier compagnieën van Royal Engineers, naast andere ondersteunende eenheden.

BoerenBewerken

De Boerenmacht bij Belmont werd geleid door Oranje Vrijstaat Commandant Jacobus Prinsloo, die daar op 20 november met 1.500 man was aangekomen om een oorspronkelijke troepenmacht van 500 man onder leiding van T. Van der Merwe te versterken. Nadat Methuen aan de mars was begonnen, plaatste Prinsloo detachementen op de 'kopjes' over de spoorlijn. Prinsloo's strijdmacht werd op de dag van de strijd versterkt door 800 man onder Koos de la Rey.

VerloopBewerken

Methuens drie brigades waren op weg om de Boeren-belegering van Kimberley op te heffen. Een Boerenmacht van ongeveer 2.000 man had zich verschanst op het Belmont kopje om hun opmars te vertragen. Methuen stuurde de Guards Brigade op een nachtmars om de Boeren te overvleugelen, maar door gebrekkige kaarten bevonden de Grenadier Guards zich voor de positie van de Boeren.

De Guards, de 9th Infantry Brigade en de Naval Brigade vielen de Boeren aan boven open terrein, waarbij ongeveer 200 slachtoffers vielen. Voordat de Britten hun bajonetten konden gebruiken, trokken de Boeren zich met hun ponies terug en vormden ze opnieuw een verschanste positie in Graspan. Daar herhaalde het patroon zich waarbij de Britten nog eens 197 slachtoffers leden: een matroos meldde dat "op 200 meter we bajonetten vastmaakten en we zagen net hun hakken; ze wachtten niet toen ze het geratel hoorden".