Hoofdmenu openen

Wikipedia β

Cape Canaveral Air Force Station Lanceercomplex 41

(Doorverwezen vanaf SLC-41)

Het Cape Canaveral Air Force Station Space Launch Complex 41 ook bekend als SLC-41 en voor 1997 als LC-41 is een actief lanceercomplex op het Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) dat momenteel wordt verhuurd aan United Launch Alliance (ULA). Het is de noordelijkste lanceerplaats op het CCAFS-terrein en ligt direct ten zuiden van NASA's LC-39A (dat op het Kennedy Space Center ligt) en noordelijk van SLC-40.

GeschiedenisBewerken

 
Een Titan IIIE Centaur met aan boord ruimtesonde Voyager 1 stijgt op van LC-41.

Het complex werd gebouwd in de jaren 1960 en de Amerikaanse luchtmacht lanceerde eerder Titan IIIC, Titan IIIE en Titan IV raketten. Soms werden deze raketten voor NASA gelanceerd. Zo begon Voyager 1 de inmiddels verste ruimtereis met een voorwerp gemaakt door mensen, in 1977 vanaf LC-41. De laatste Titan lancering vanaf SLC-41 vond plaats op 9 april 1999. Sinds 2003 werd SLC-41 gebruikt voor de Atlas V van Lockheed Martin. In 2006 werd de lanceerservice van Lockheed Martin ondergebracht in het toen nieuwe bedrijf United Launch Alliance een joint-venture van Lockheed Martin en Boeing.

Beroemde Titan lanceringen vanaf SLC-41Bewerken

  • Helios 1 - Titan IIIE, 10 December 1974
  • Viking 1 - Titan IIIE, 20 augustus 1975
  • Viking 2 - Titan IIIE, 9 september 1975
  • Helios 2 - TitanIIIE, 10 januari 1976
  • Voyager 2 - Titan IIIE, 20 augustus 1977
  • Voyager 1 - Titan IIIE, 5 september 1977

Huidige situatieBewerken

 
Op SLC-41 is de constructie van de toegangstoren voor ruimtevaarders (links van de umbillicals-tower) in vollegang.

ULA lanceerd daar er het EELV Atlas V dat zowel militaire als wetenschappelijke vrachten in een oostelijke baan om de aarde of verder moeten brengen. Vanaf 2019 zullen ook ULA's Vulcan-raketten die de Atlas V opvolgen vanaf dit platform worden gelanceerd. Anno 2015 en 2016 wordt op SLC-41 een "crew acces tower" oftewel toegangstoren voor astronauten gebouwd waarmee vanaf 2018 bemanningen in een Boeing Starliner-ruimtecapsule, die op een Atlas V of Vulcan wordt gelanceerd, kan binnenkomen. De Starliner is voor gebruik door NASA ontwikkeld om astronauten naar en van het ISS te vervoeren.

Aan de rand van het complex staat de vertical integration struckture, een hangar waarin de rakettrappen van de Atlas V, de vracht en de payload fairing verticaal op elkaar worden gemonteerd en tot één raket worden geïntegreerd. De Atlas rijdt vervolgens op een platform van de hangar naar de lanceerplaats alwaar deze met brandstof wordt gevuld gelanceerd.

Voor 2005 werden de Atlas V-raketten geïntegreerd in een hangar die enkele kilometers van SLC-41 lag.