Cape Canaveral Space Force Station Lanceercomplex 41

(Doorverwezen vanaf SLC-41)

Het Cape Canaveral Space Force Station Space Launch Complex 41 ook bekend als SLC-41 en voor 1997 als LC-41 is een actief lanceercomplex op het Cape Canaveral Space Force Station (CCSFS, het eerdere Cape Canaveral Air Force Station; CCAFS) dat momenteel wordt verhuurd aan United Launch Alliance (ULA). Het is de noordelijkste lanceerplaats van het CCSFS en ligt direct ten zuiden van NASA's LC-39A (dat op het Kennedy Space Center ligt) en noordelijk van SLC-40. De grond die om het Lanceercomplex heen ligt hoort officieel bij het Kennedy Space Center.[2]

Cape Canaveral Space Force Station Lanceercomplex 41
Atlas V launch complex LC41.jpg
Luchtfoto van lanceercomplex 41 uit 2005 met links ervan de Vertical Integration Facillity.
Lanceerplaats: Cape Canaveral Space Force Station
Locatie: 28.5834124°N, -80.5825971°W
Korte naam: SLC-41 (voor 1997 LC-41)
Eigenaar: US Space Force
Aantal lanceercomplexen: 1
Hoek van de baan: 28° - 57°
Status van het lanceercomplex 41: Actief
Huidige huurder: United Launch Alliance
Aantal lanceringen: 27 Titan,
70 Atlas V
totaal: 97 [1]
Eerste lancering: Titan IIIC, 21 december 1965
Laatste lancering: SBIRS GEO-5 Atlas V-421-Starliner, 18 mei 2021
Eerst volgende lancering: Boe-OFT 2, Atlas V-N22-Starliner, 30 juli 2021
Raket: Atlas V (huidige)
Titan IVB
Titan IVA
Titan IIIC
Titan IIIE
Vulcan (va. 2021)
Integratiefaciliteit Verticale integratie hangar naast het lanceerplatform. Ten tijde van Titan: mobiele verticale integratie hangar op het platform.
Bijzonderheden: Een toegangstoren voor bemande ruimteschepen.

GeschiedenisBewerken

 
Een Titan IIIE Centaur met aan boord ruimtesonde Voyager 1 stijgt op van LC-41.

Het complex werd samen met Lanceercomplex 40 als onderdeel van het Integrate-Transfer-Launch complex gebouwd in de eerste helft van de jaren 1960 voor de toen nieuwe Titan III-raketten die te groot en te krachtig waren voor de Titan II-platforms. Lange tijd bleven LC-40 en LC-41 vrijwel identieke lanceerplaatsen. De Amerikaanse luchtmacht lanceerde eerder Titan IIIC, Titan IIIE en Titan IV raketten. Soms werden deze raketten voor NASA gelanceerd. Zo begon Voyager 1 de inmiddels verste ruimtereis met een voorwerp gemaakt door mensen, in 1977 vanaf LC-41. Tussen 1977 en 1986 was LC-41 buiten gebruik gesteld. Daarna werd aangevangen met modificaties voor de Titan IV die er vanaf 1989 gelanceerd zou worden. In 1997 werd Launch Complex 41 net als alle andere aan ruimtevaart gerelateerde lanceercomplexen op USAF terrein hernoemd tot Space Launch Complex 41. De laatste Titan lancering vanaf SLC-41 vond plaats op 9 april 1999. Sinds 2002 werd SLC-41 gebruikt voor de Atlas V van Lockheed Martin. In 2006 werd de lanceerservice van Lockheed Martin ondergebracht in het toen nieuwe bedrijf United Launch Alliance een joint-venture van Lockheed Martin en Boeing.

Huidige situatieBewerken

 
Op SLC-41 is de constructie van de toegangstoren voor ruimtevaarders (links van de umbillicals-tower) in vollegang.

ULA lanceert op SLC-41 het EELV Atlas V dat wordt gebruikt on militaire, commerciële en wetenschappelijke vrachten in een oostelijke baan om de aarde of verder moeten brengen. Vanaf 2021 zullen ook ULA's Vulcan-raketten die de Atlas V opvolgen vanaf dit platform worden gelanceerd. Van 2015 t/m 2017 werd op SLC-41 een "crew acces tower" oftewel toegangstoren voor astronauten gebouwd waarmee vanaf 2019 bemanningen in een Boeing Starliner-ruimtecapsule, die op een Atlas V of Vulcan wordt gelanceerd, kunnen binnenkomen. De Starliner is een commercieel ruimteschip van Boeing dat door NASA wordt ingehuurd om astronauten naar en van het ISS te vervoeren.

Aan de rand van het complex staat de vertical integration structure, een hangar waarin de rakettrappen van de Atlas V, de vracht en de payload fairing verticaal op elkaar worden gemonteerd en tot één raket worden geïntegreerd. De Atlas rijdt vervolgens op een platform van de hangar naar de lanceerplaats alwaar deze met brandstof wordt gevuld gelanceerd.

Anno april 2019 wordt SLC-41 verbouwd zodat de Vulcan er ook gelanceerd kan worden. Daarvoor is een tankinstallatie voor methaan en een grotere tankinstallatie voor waterstof nodig. De Atlas V en de Vulcan zullen een tijd lang beiden vanaf SLC-41 lanceren tot Vulcan zo betrouwbaar wordt geacht dat de Atlas V definitief kan worden uitgefaseerd. Ook wordt de Integratiehangar zo aangepast dat ook de bredere Vulcan raket erin past. De voormalige Solid Motors Assembly and Readiness Facility SMARF die eerder als opslag voor Atlas V-trappen diende is verbouwd tot een reserve integratiefaciliteit voor Vulcan waardoor er indoen nodig gelijktijdig twee raketten kunnen worden voorbereid. Het gebouw heet nu Spaceflight Processing Operations Center (SPOC). De doubletrack-rails waarover eerder Titan IVB raketten van de SMARF naar complex 41 werden vervoerd zijn hiervoor weer aangelegd nadat deze ruim tien jaar eerder waren opgebroken.

Beroemde lanceringen vanaf SLC-41Bewerken

TitanBewerken

  • Helios 1 - Titan IIIE, 10 December 1974
  • Viking 1 - Titan IIIE, 20 augustus 1975
  • Viking 2 - Titan IIIE, 9 september 1975
  • Helios 2 - TitanIIIE, 10 januari 1976
  • Voyager 2 - Titan IIIE, 20 augustus 1977
  • Voyager 1 - Titan IIIE, 5 september 1977

Atlas VBewerken