United Launch Alliance

United Launch Alliance (kortweg ULA genoemd) is een Amerikaans ruimtevaartbedrijf. Het is een joint-venture van de raketbouw- en lanceerafdelingen van Lockheed Martin en Boeing die in 2006 is ontstaan. Hoewel Lockheed Martin en Boeing allebei vijftig procent van de aandelen bezitten, opereert ULA als een zelfstandig bedrijf dat van geen van beide aandeelhoudende bedrijven deel uitmaakt. ULA is gespecialiseerd in het lanceren van zeer dure overheidssatellieten en ruimtesondes. De US Space Force, de NRO, NASA en NOAA zijn de belangrijkste klanten. Daarnaast lanceert ULA zo nu en dan al dan niet bemande ruimteschepen en satellieten voor commerciële klanten.

United Launch Alliance (ULA)
het hoofdkantoor van ULA in Centennial
Oprichting 1 december 2006
Sleutelfiguren Tory Bruno (CEO)
John Elbon (COO)
Hoofdkantoor Centennial Colorado
Werknemers ~3050[1]
Producten Lanceringen met Delta II (t/m 2018), Delta IV, Atlas V, Vulcan, Centaur
Sector Ruimtevaart
Website www.ulalaunch.com
Portaal  Portaalicoon   Economie

GeschiedenisBewerken

De joint-venture werd opgericht als schikking nadat was gebleken dat Boeing illegaal aan geheime documentatie van Lockheed Martin over hun EELV-ontwerp de Atlas V was gekomen. Zonder deze schikking had de USAF Boeing moeten uitsluiten van verdere deelname aan het EELV-programma en was de continuïteit van beschikbare militaire lanceercapaciteit in gevaar gekomen. Op 1 december 2006 was de oprichting van United Launch Alliance een feit.

ULA lanceert en bouwt EELV-klasse raketten in de door Boeing ontwikkelde Delta IV-serie en de door Lockheed Martin ontwikkelde Atlas V. ULA lanceerde ook de Delta II. Deze werd in 2018 uitgefaseerd. ULA heeft lanceerplatforms op zowel Cape Canaveral Space Force Station in Florida als Vandenberg Space Force Base in Californië. Het hoofdkantoor is gevestigd in Centennial, Colorado. Daarnaast heeft ULA twee grote raketfabrieken. Een in Decatur, Alabama en een in Harlingen, Texas.

ULA wordt sinds 2014 geleid door CEO Tory Bruno. Bruno had eerder bij Lockheed Martin het Missile Defence Program geleid en verving ULA’s eerste CEO Michael Gass.[2] De installatie van Tory Bruno kwam op een moment dat het bedrijf ten dode leek opgeschreven.[3] ULA was vanaf haar oprichting in 2006 tot 2015 het enige ruimtevaartbedrijf dat zware satellieten mocht lanceren voor het Amerikaanse ministerie van Defensie en heeft daaraan zijn belangrijkste klant. In 2010 debuteerde SpaceX de veel goedkopere Falcon 9 die sinds 2015 ook een EELV-licentie heeft waarmee ULA’s monopoly was doorbroken. NASA is een afnemer van ULA's lanceerdiensten maar ook daarin nam SpaceX een groot deel van de markt over. ULA's Delta IV Heavy was tot SpaceX in 2018 de Falcon Heavy introduceerde de raket met de grootste vrachtcapaciteit op de ruimtevaartmarkt. In verband met de goedkope lanceerprijzen van concurrent SpaceX, die zijn raketten ook nog eens herbruikbaar wist te maken, en het niet meer mogen kopen van Russische raketmotoren voor nieuwe militaire missies van de Atlas V, heeft Tory Bruno in 2014 besloten de nieuwe Vulcan-raket te ontwikkelen. Deze zal in een later stadium deels herbruikbaar zijn en zou in de toenmalige planning vanaf 2019 de taken van zowel de Delta IV als de Atlas V gefaseerd gaan overnemen. De Vulcan zal een gemoderniseerde uitvoering van de Centaur als bovenste rakettrap gebruiken. Een plan voor een krachtige multifunctionele bovenste rakettrap met de mogelijkheid om in de ruimte bij te tanken genaamd Advanced Cryogenic Evolved Stage (ACES) werd wegens gebrek aan klandizie in de ijskast gezet. De Vulcan maakt naar alle waarschijnlijkheid eind 2022 (met drie jaar vertraging) zijn debuutvlucht. In de tussentijd heeft ULA onder Tory Bruno door modernisering van de productielijn de prijs van de Atlas V met 36 procent weten te reduceren.[4] Anno 2022 is ULA weer concurrerend.[3] Ze zijn weliswaar nog wat duurder, maar de tweede trappen van hun raketten hebben naar eigen zeggen unieke mogelijkheden.

Naast SpaceX heeft ULA in de toekomst ook serieuze concurrentie te verwachten van Blue Origin, Rocket Lab en Relativity Space die allen een medium- tot heavy-liftraket in ontwikkeling hebben. Blue Origin is echter ook leverancier van raketmotoren voor de Vulcan. Voor commerciële lanceringen heeft ULA naast de reeds genoemde concurrenten ook concurrentie van Arianespace, International Launch Services, en de nationale ruimteagentschappen van China, India en Japan.

Lanceringen per jaarBewerken

ULA lanceringen per jaar
Jaar Atlas V Delta IV Delta II Vulcan Totaal
2006 0 0 1 - 1
2007 4 1 8 - 13
2008 2 0 5 - 7
2009 5 3 8 - 16
2010 4 3 1 - 8
2011 5 3 3 - 11
2012 6 4 0 - 10
2013 8 3 0 - 11
2014 9 4 1 - 15
2015 9 2 1 - 12
2016 8 4 0 - 12
2017 6 1 1 - 8
2018 5 2 1 - 8
2019 2 3 - - 5
2020 5 1 - - 6
2021 4 1 - - 5
2022 5 0 - 0 t/m 4 augustus
5
Totaal 87 35 30 0 152

[5]

TriviaBewerken

  • ULA is niet de eerste ruimtevaart-joint-venture van Boeing en Lockheed Martin. In 1995 wilde NASA met slechts één contractpartner zakendoen waar het ging om technische assistentie en onderhoud van ruimteveren en grondsystemen voor het spaceshuttleprogramma. Dit werk was eerder tussen een groot aantal bedrijven verdeeld. Lockheed Martin en Rockwell International richtten United Space Alliance (USA) op dat tot het eind van het spaceshuttleprogramma actief bleef. In 1996 werd de ruimtevaart- en defensieafdeling van Rockwell aan Boeing verkocht waardoor USA een joint-venture van Boeing en Lockheed Martin werd. United Space Alliance werd in december 2019, ruim 8 jaar na de laatste spaceshuttlevlucht, opgeheven.
  • In de eerste tien jaar heeft ULA 59 Atlas V's, 28 Delta II's en 26 Delta IV's gelanceerd. 44 lanceringen voor de Amerikaanse luchtmacht. 27 voor NASA, 23 voor de NRO en 19 commerciële lanceringen. 81 van deze lanceringen vonden plaats vanaf Cape Canaveral Air Force Station, en 32 vanaf Vandenberg Air Force Base.
  • Tot 2016 kon ULA met de lanceersystemen Atlas V, Delta II en Delta IV in totaal 41 verschillende raket-configuraties leveren[6]. Na uitfasering van deze raketten zal ULA nog maar vijf configuraties van de Vulcan aanbieden.

Externe linkBewerken