Rudy Van Snick

bergbeklimmer uit België

Rudy Van Snick (Zottegem, 6 februari 1956) was op 10 mei 1990 de eerste Belgische bergbeklimmer op de top van Mount Everest, in gezelschap van Rob Hall, Gary Ball en Peter Hillary. Het was zijn derde poging, na eerdere mislukte expedities in 1988 (de Belgian Everest Winter Expedition) en in 1989 (als lid van de American Everest Expedition). Een vierde beklimming in 2003 van de Mount Everest, ditmaal zonder zuurstof en met als doel om van de top af te vliegen met een parapente, lukte nipt niet. Van Snick besliste in ijzige omstandigheden op 150 meter van de top terug te keren.

Rudy Van Snick in de buurt van Altea (Spanje)

Voor de Mount Everest expedities was hij in 1982 ook al de eerste Belg op een achtduizender met zijn beklimming van de Dhaulagiri.

Van Snick beklom nadien in een tijdsbestek van iets minder dan zes jaar ook alle andere 'Seven Summits', de hoogste berg van elk continent. Op 23 december 1995, een maand voor zijn veertigste verjaardag beklom hij de laatste berg in de rij. Nadien beklom hij elke berg nog een aantal malen. Na zijn beklimming van de Mount Everest werd hij op 28 mei 1990 uitgeroepen tot ereburger van zijn woonplaats Ninove. Hij filmde de winterexpeditie en gaf daarna vele voordrachten over de Everest en The Seven Summits.

In het Suske en Wiske stripalbum De verraderlijke Vinson beklimt Jerom samen met R. Udy en H. Erman de Mount Vinson. Rudy Van Snick stond model voor R. Udy.

Eerste beklimming Berg Continent Hoogte Aantal
10 mei 1990 Mount Everest Azië 8848 m 1x
17 januari 1991 Aconcagua Zuid-Amerika 6962 m 21x
17 mei 1993 Denali (toen nog 'Mount McKinley' geheten) Noord-Amerika 6194 m 4x
31 oktober 1993 Carstensz Pyramid Oceanië 4884 m 2x
20 september 1994 Elbroes Europa 5642 m 15x
1 juli 1995 Kilimanjaro Afrika 5895 m 12x
23 december 1995 Mount Vinson Antarctica 4892 m 3x

Niet enkel de bekende '7 summits' stonden op zijn lijstje maar ook andere bergen zoals onder andere:

in Chili : Ojos del Salado 6,887 - Ossorno 2,661

in Peru: Huascarán Sur 6,746 - Chopicalqui 6,345 - Tocllaraju 6,034 - Vallunaraju 5,686 - Pisco 5,752 -Yanapaccha 5,393

in Ecuador: Cotopaxi 5,897 - Chimborazo 6,310 - Reventador 3,562 - Pichincha 4,776 - Tungurahua 5,023 - Iliniza Sur 5,263 - Sangay 5,230

in Frankrijk: Mont Aiquille 2,087 - Mont Blanc 4,810 - Les Deux Soeurs 2,194 - Mont Blanc du Tacul 4248 m (met parapente) - Weissmies 4017 m

in Kenia: Mount Kenya 5199 m

in Nepal: Dhaulagiri 8.167 m - Yalung Ri 5630 m

in Colombia Nevado Tolima 5216 m

Sommige bergen beklom hij zoals velen solo via de normaalroutes op de McKinley, de Elbrus en de Chimborazo. Op andere bergen trachtte hij met de parapente af te vliegen zoals de Everest (mislukt door slechte weersomstandigheden) en met succes de Mont Blanc du Tacul. Na zijn legeropleiding waar hij instructeur rotsklimmer en gevechtsduiker was, ging hij vele jaren begeleiden alwaar hij in totaal zo'n 881 mensen mee de bergen in nam.

Van Snick is vader van twee kinderen en grootvader van drie kleinkinderen.