Rover 800

automodel van Rover

De Rover 800 is een modelserie uit de hogere middenklasse van de Britse autofabrikant Rover die van de zomer van 1986 tot begin 1999 geproduceerd werd. Naast de sedan en de hatchback was vanaf 1992 ook een coupé verkrijgbaar. De Rover 75 kwam op de markt als opvolger.

Rover 800
Andere namen Sterling
Rover Vitesse
Rover 827 sedan (1986-1991)
Algemeen
Merk Rover
Type 800
Productiejaren 1986 - 1999
Klasse hogere middenklasse
Koetswerkstijl
4-deur sedan
5-deur hatchback
2-deur coupé
Voorganger Rover SD1
Opvolger Rover 75
Verwant
Honda Legend (1ste gen)
Ontwerper Gordon Sked (1983)
Technisch
Layout
Overbrenging
manuele 5-bak
4-traps-automaat
Maten
Afmetingen (L×B×H) 4,88 × 1,73 × 1,39 m
Wielbasis 2761 mm
Portaal  Portaalicoon   Auto
Rover 820 SE (1987), achteraanzicht

OntwikkelingBewerken

De Rover 800 moest de verouderde Rover SD1 opvolgen. De auto werd begin jaren '80 ontwikkeld samen met Honda onder de interne code "XX". De overeenkomstige Honda-versie was de Honda Legend en werd intern "HX" genoemd. Beide wagens deelden de bodemplaat en carrosseriestructuur, het chassis, de assen, de versnellingsbakken en de V6-motoren. De versnellingsbakken voor de viercilinder in de Rover 820 waren ook door Honda ontwikkeld en werden samen met de versnellingsbakken voor de 825/827 en de Legend in Engeland gebouwd. De tweeliter motoren kwamen van Rover zelf. De Rover 800 werd, net als de eerste generatie van de Honda Legend voor de Europese markt, vervaardigd in de voormalige Morris-fabriek in Cowley in de buurt van Oxford. Rover-exemplaren voor de Aziatische markt werden door Honda vervaardigd in Japan.

Technisch gezien was de auto veel complexer dan zijn voorganger. De basisversie was de Rover 820, die verkocht werd met een 2,0-liter motor met carburateur van 100 pk. Daarnaast was er ook de Rover 820e met een 2,0-liter motor met centrale injectie van 120 pk en de Rover 820i met een 2,0-liter motor met vierpuntsinjectie van 133 pk.

Het topmodel van de 800 serie, de Rover 825, had een 2,5-liter V6-motor van Honda van 173 pk. Deze werd in 1988 vervangen door de Rover 827 met een 2,7-liter V6-motor van 177 pk om het gebrek aan koppel bij lage snelheden te compenseren. De wagens waren ook leverbaar met katalysator.

De 2,5-liter dieselmotor van 118 pk werd geleverd door VM Motori. De motor werd ook gebruikt in andere voertuigen zoals de Jeep Cherokee en sommige Range Rover-modellen.

De eerste generatie van de Rover 800 werd op de Amerikaanse markt verkocht onder de merknaam Sterling, een speciaal voor de VS opgericht merk. In Europa werd de aanduiding "sterling" alleen gebruikt voor de best uitgeruste versie. In de tweede generatie van de Rover 800 werd ook de 2,0-liter turbomotor van 197 pk gebruikt. Dit was interessant vanuit marketingoogpunt voor landen zoals Italië, Nederland en Frankrijk waar auto's met een motor van meer dan twee liter onderworpen zijn aan een luxebelasting.

De productie en de kwaliteit van de afzonderlijke onderdelen waren in de begintijd van de Rover 800 ondermaats. Zo waren er problemen met de sierlijsten, de elektronica en het lakwerk. De vroege modellen kampten ook met corrosieproblemen. In het voorjaar van 1988 werden de onbetrouwbare fittingen van de Austin Maestro in de 2,0-liter motor vervangen door Honda-componenten uit de V6 en werd de algehele fabricagekwaliteit verbeterd. Deze ingrepen kwamen echter te laat om te voorkomen dat de verkoop in Amerika, gezien de slechte verkoopcijfers, stopgezet werd.

FaceliftBewerken

In oktober 1991 kreeg de Rover 800 onder de interne code "R17" een grote facelift. Deze tweede generatie kreeg een meer afgeronde carrosserievorm en een traditioneel Rover-radiatorrooster dat deed denken aan modellen uit de jaren '50 en '60. De voor- en achterkant van de auto kregen nieuwe bumpers. Door de gewijzigde zijpanelen aan de achterkant nam ook het koffervolume toe. In het interieur werden het dashboard en de middenconsole gemoderniseerd. Ook de lakkwaliteit werd aanzienlijk verbeterd waardoor de corrosieproblemen grotendeels van de baan waren.

Vanaf het voorjaar van 1994 was er ook een passagiersairbag en werd het ontwerp van de zetels aangepast. Er was voortaan ook een sportief interieur met Recaro-zetels verkrijgbaar.

De facelift bleek een ontwerpuitdaging te zijn omdat de bestaande carrosseriestructuur, inclusief de passagierscel en deurcomponenten, herbruikt moesten worden. De nieuwe styling zorgde wel voor een forse omzetstijging want halverwege de jaren '90 was de Rover 800 de best verkochte auto in de hogere middenklasse in Groot-Brittannië.[1]

In 1996 kreeg de Rover 800 en tweede, beperktere facelift. Deze omvatte een herziening van de wielophanging en enkele kleine wijzigingen aan het exterieur, zoals zwarte sierlijsten die voortaan in koetswerkkleur gespoten werden. De standaarduitrusting werd aangevuld met automatische airconditioning, een startonderbreker, een passagiersairbag en een cd-wisselaar voor zes cd's. Ook werd er royaler omgesprongen met houten inzetstukken.

Tegelijkertijd maakte ook de Rover KV6-motor zijn debuut, met een cilinderinhoud van 2,5 liter en een vermogen van 175 pk. Deze nieuwe topmotor was 14 procent zuiniger dan de V6 van Honda en had meer koppel bij lagere snelheden.[2] Aanvankelijk werden deze motoren met de hand gebouwd, wat geen garantie bleek voor de duurzaamheid. Deze problemen zouden pas opgelost raken met de start van de serieproductie voor de opvolger, de Rover 75.

CoupéBewerken

In augustus 1992 verscheen de tweedeurs coupéversie van de Rover 800. Dit model werd ontwikkeld op basis van de eerste generatie Rover 800, maar maakte pas zijn debuut in de stijl van de tweede generatie. De coupé werd in beperkte oplage geproduceerd , waarbij 80 procent van de wagen met de hand geassembleerd werd. De coupé werd in diverse Europese landen verkocht als topmodel van de Rover 800 en kon geleverd worden met een 2,0-liter motor met of zonder turbo (met respectievelijk 197 pk of 136 pk) of met de 2,7-liter V6 motor van de Honda Legend met 175 pk.

MotorenBewerken

In tegenstelling tot andere fabrikanten die nummers gebruiken voor hun modelnamen is er bij Rover nooit een consistente logica geweest voor de type-aanduidingen. Tijdens de samenwerking met Honda (1989-1995) gebruikte Rover aanvankelijk een type-aanduiding die bestond uit een algemeen modelnummer gevolgd door een indicatie van de cilinderinhoud. In het geval van de Rover 800 staat de 8 voor de 8-serie en geven de volgende cijfers de motor aan. Een Rover 820 had dus een cilinderinhoud van twee liter. Vanaf april 1996 was er geen aanduiding meer voor de cilinderinhoud en werden alle modellen uniform "Rover 800" genoemd.

benzinemotoren
Type Motor Opmerkingen Jaartal
Inhoud Cilinders Brandstofvoorziening Vermogen
820 1.994 cm³ 4-in-lijn carburateur 74 kW/100 pk 8 kleppen, Rover (O8) 1986-1988
820 e 1.994 cm³ 4-in-lijn injectie 88 kW/120 pk 16 kleppen, monopoint injectie, Rover (M16e) 1986-1991
820 i/Si 1.994 cm³ 4-in-lijn injectie 104 kW/140 pk 16 kleppen, multipoint injectie, Rover (M16i) 1986-1988
820 i/Si 1.994 cm³ 4-in-lijn injectie 98 kW/133 pk 16 kleppen, multipoint injectie, Rover (M16i) 1988-1991
820 i 1.994 cm³ 4-in-lijn injectie 100 kW/136 pk 16 kleppen, multipoint injectie, Rover (M16i) 1991-1999
820 Ti 1.994 cm³ 4-in-lijn injectie 145 kW/197 pk 16 kleppen, turbo, Rover (T16) 1992-1999
825 i 2.494 cm³ V6 injectie 127 kW/173 pk 24 kleppen, katalysator, Honda (C25A) 1987-1991
825 i 2.494 cm³ V6 injectie 129 kW/175 pk 24 kleppen, Rover (KV6) 1996-1999
827 i 2.675 cm³ V6 injectie 130 kW/177 pk 24 kleppen, katalysator, Honda (C27A) 1988-1991
827 i 2.675 cm³ V6 injectie 124 kW/169 pk 24 kleppen, Honda (C27A) 1991-1996
dieselmotoren
Type Motor Opmerkingen Jaartal
Inhoud Cilinders Brandstofvoorziening Vermogen
825 D/SD 2.499 cm³ 4-in-lijn turbo diesel 88 kW/118 pk 8 kleppen, VM Motori (425 OHV) 1990-1991
825 SD/SDi 2.499 cm³ 4-in-lijn turbo diesel 89 kW/122 pk 8 kleppen, VM Motori (425 OHV) 1991-1999

ConversiesBewerken

 
Rover Regency limousine

Een aantal carrosseriebouwers, waaronder Coleman Milne en Startin, bouwden lijkwagens op basis van de Rover 800 of breidden de auto's uit. Bij Startin en zijn opvolger MacNeillie & Son werden ongeveer 300 exemplaren van de Rover Regency limousine gemaakt, die in de eerste generatie met vier en in de tweede generatie met zes deuren verkrijgbaar waren.[3]

MotorsportBewerken

Op 6 juni 1990 vestigde Tony Pond een nieuw trackrecord voor auto's op de Isle of Man TT met een licht aangepaste Rover 827 Vitesse, met een gemiddelde van meer dan 160 km/u. Dit record zou standhouden tot juni 2011.


  Zie de categorie Rover 800 van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.