Robert Benoist

Frans coureur (1895-1944)

Robert Marcel Charles Benoist (Auffargis, 20 maart 1895 - Buchenwald, Duitsland, 14 september 1944) was een Frans autocoureur en lid van de Résistance in de Tweede Wereldoorlog. In 1937 won hij, samen met Jean-Pierre Wimille, de 24 uur van Le Mans.

Robert Benoist op het Autodromo Nazionale Monza in 1927.

AutosportcarrièreBewerken

In de Eerste Wereldoorlog was Benoist lid van de Franse infanterie, was hij gevechtspiloot en werd hij uiteindelijk vlieginstructeur.

Na de oorlog begon Benoist zijn autosportcarrière bij het merk De Marçay, waar hij als testcoureur fungeerde. Vervolgens stopte hij over naar Salmson, waar hij erg succesvol was in cyclecarwedstrijden. In 1924 stapte hij over naar Delage. In 1925 won hij samen met Albert Divo de Grand Prix van Frankrijk. In 1927 domineerde hij het Grand Prix-seizoen met overwinningen in Frankrijk, Spanje, Italië en Groot-Brittannië. Vanwege zijn succes werd Delage dat jaar kampioen bij de constructeurs.

Toen Delage zich eind 1927 terugtrok uit de autosport, ging Benoist aan de slag als manager van de Banville-garage in Parijs. Ook reed hij af en toe races voor Bugatti, voor wie hij in 1928 onder meer tweede werd in de Grand Prix van San Sebastián. Ook debuteerde hij dat jaar in de 24 uur van Le Mans, waarin hij samen met Christian Dauvergne achtste werd. In 1929 won hij, samen met Attilio Marinoni, de 24 uur van Spa-Francorchamps in een Alfa Romeo. Aan het eind van dat jaar ging hij met racepensioen.

In 1934 keerde Benoist terug in de autosport voor het team van Bugatti. Hij werd tevens benoemd als hoofd van de raceafdeling en was in deze functie verantwoordelijk voor de activiteiten van het merk in de 24 uur van Le Mans. In 1937 nam hij, samen met Jean-Pierre Wimille, zelf deel aan deze race en sloot deze af als winnaar. Na deze race stopte Benoist voorgoed met de autosport. Wel bleef hij actief als hoofd van de raceafdeling van Bugatti, totdat hij door de Franse luchtmacht werd opgeroepen.

Tweede WereldoorlogBewerken

Tijdens zijn racecarrière raakte Benoist goed bevriend met zijn collega's Jean-Pierre Wimille en William Grover-Williams. Toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak en Frankrijk werd bezet, vluchtten de drie coureurs naar Groot-Brittannië. Hier werden zij lid van de Special Operations Executive en keerden als geheim agenten terug naar Frankrijk om zich aan te sluiten bij de Résistance. Benoist werd tevens kapitein in het British Army. In Frankrijk saboteerde hij gevangeniscellen en vervoerde hij met Grover-Williams wapens die in Rambouillet landden naar zijn huis in Auffargis.

In juni 1943 viel in Parijs het Prosper-netwerk. Francis Suttill en Andrée Borrel, de leiders van dit netwerk, werden door de Gestapo gearresteerd. In augustus deed de Gestapo een inval bij het huis van Benoist, waarbij Grover-Williams gevangen werd genomen. Hij werd samen met Suttill geëxecuteerd in het concentratiekamp Sachsenhausen. Drie dagen later werd Benoist zelf in Parijs aangehouden en naar het hoofdkwartier van de Gestapo gebracht. Hij wist echter uit het vervoermiddel te ontsnappen en werd terug naar Groot-Brittannië gesmokkeld.

In oktober 1943 keerde Benoist terug voor een tweede missie in Frankrijk. Deze duurde tot februari 1944. Hierna keerde hij voor korte tijd terug naar Londen, voordat hij in maart opnieuw naar Frankrijk ging om samen met zijn SOE-medeagent Denise Bloch een operatie uit te voeren in het gebied rondom Nantes.

Op 18 juni 1944 werd Benoist gearresteerd en naar het concentratiekamp Buchenwald gebracht. Hier werd hij op 14 september op 49-jarige leeftijd geëxecuteerd.

Enkele dagen nadat Duitsland zich had overgegeven en de Tweede Wereldoorlog in Europa ten einde kwam, werd in Parijs de Coupe Robert Benoist gehouden als eerbetoon aan Benoist. Zijn naam staat op het gedenkteken in het Brookwood Cemetery in Surrey en op de Mémorial de Valençay in Valençay. Als eerbetoon aan Benoist vernoemde zijn woonplaats Auffargis een straat naar hem. Aan de Allée Robert Benoist is een kerk gevestigd; in de tuin van deze kerk is zijn collega Ferenc Szisz begraven. Op het circuit Reims-Gueux is een tribune naar Benoist vernoemd.

Externe linkBewerken

Negenvoudig winnaar:Tom Kristensen
Zesvoudig winnaar:Jacky Ickx
Vijfvoudig winnaar:Derek Bell · Frank Biela · Emanuele Pirro
Viervoudig winnaar:Sébastien Buemi · Yannick Dalmas · Olivier Gendebien · Henri Pescarolo
Drievoudig winnaar:Woolf Barnato · Rinaldo Capello · Luigi Chinetti · Marcel Fässler · Brendon Hartley · Hurley Haywood · Phil Hill · Al Holbert · André Lotterer · Klaus Ludwig · Kazuki Nakajima · Allan McNish · Benoît Tréluyer · Marco Werner
Tweevoudig winnaar:Fernando Alonso · Earl Bamber · Timo Bernhard · Tim Birkin · Ivor Bueb · Romain Dumas · Ron Flockhart · Jean-Pierre Jaussaud · Gérard Larrousse · JJ Lehto · Gijs van Lennep · Manuel Reuter · André Rossignol · Raymond Sommer · Hans-Joachim Stuck · Jean-Pierre Wimille · Alexander Wurz
Enkelvoudig winnaar:Laurent Aïello · Michele Alboreto · Chris Amon · Seiji Ara · Richard Attwood · Mauro Baldi · Lorenzo Bandini · Paolo Barilla · Jürgen Barth · Dudley Benjafield · Robert Benoist · Lucien Bianchi · Robert Bloch · Mark Blundell · Christophe Bouchut · David Brabham · Geoff Brabham · Martin Brundle · Eugène Chaboud · Frank Clement · Price Cobb · Mike Conway · Gérard de Courcelles · Sammy Davis · Stanley Dickens · John Duff · Johnny Dumfries · Loïc Duval · Philippe Étancelin · Luis Fontés · A.J. Foyt · Paul Frère · Bertrand Gachot · Marc Gené · José Froilán González · Masten Gregory · Jean Guichet · Dan Gurney · Duncan Hamilton · Mike Hawthorn · Éric Hélary · Johnny Herbert · Hans Herrmann · Graham Hill · John Stuart Hindmarsh · Ryō Hirakawa · Earl Howe · Nico Hülkenberg · Neel Jani · Stefan Johansson · Davy Jones · Glen Kidston · Kamui Kobayashi · Louis Krages · André Lagache · Jan Lammers · Hermann Lang · René Léonard · Marc Lieb · José María López · Helmut Marko · Pierluigi Martini · Jochen Mass · Bruce McLaren · Peter Mitchell-Thomson · John Nielsen · Tazio Nuvolari · Jackie Oliver · Stéphane Ortelli · Didier Pironi · Fritz Riess · Jochen Rindt · Mike Rockenfeller · Pedro Rodríguez de la Vega · Tony Rolt · Jean Rondeau · Jean-Louis Rosier · Louis Rosier · Bernard Rubin · Roy Salvadori · Ninian Sanderson · Ludovico Scarfiotti · Vern Schuppan · Masanori Sekiya · Carroll Shelby · Guy Smith · Nick Tandy · Jean Trémoulet · Maurice Trintignant · Nino Vaccarella · Pierre Veyron · Peter Walker · Andy Wallace · Derek Warwick · Volker Weidler · Peter Whitehead · Bill Whittington · Don Whittington · Joachim Winkelhock
Vijfvoudig winnaar:Eric van de Poele
Viervoudig winnaar:Jean-Michel Martin · Thierry Tassin
Drievoudig winnaar:Michael Bartels · Pierre Dieudonné · Marc Duez · Hans Heyer · Attilio Marinoni · Dieter Quester · Roberto Ravaglia
Tweevoudig winnaar:Andrea Bertolini · Christophe Bouchut · Frédéric Bouvy · Alexander Burgstaller · Luigi Chinetti · Romain Dumas · Philipp Eng · Fabrizio Gollin · Jules Gounon · Armin Hahne · Altfrid Heger · Mike Hezemans · Eddy Joosen · Helmut Kelleners · Philippe Martin · Kurt Mollekens · Win Percy · René Rast · Timo Scheider · Bernd Schneider · Francesco Severi · Steve Soper · Tom Walkinshaw · Markus Winkelhock · Jean Xhenceval
Enkelvoudig winnaar:Uwe Alzen · Jean-Claude Andruet · Noël van Assche · Claude Ballot-Léna · Maurice Becquet · Anthony Beltoise · Jean-Philippe Belloc · Robert Benoist · Gerhard Berger · Jörg Bergmeister · Tom Blomqvist · André Boillot · Sébastien Bourdais · David Brabham · Gianfranco Brancatelli · Antonio Brivio · Lilian Bryner · Maximilian Buhk · Nicolas Caerels · Enzo Calderari · Luca Cappellari · Nick Catsburg · Johnny Cecotto · Guy Chasseuil · Louis Chiron · Michael Christensen · Robert Crevits · Alain Cudini · Christian Danner · Didier Defourny · Jean-Denis Delétraz · Nico Demuth · Jean Desvignes · Jean-Marie Detrin · Mattias Ekström · Kévin Estre · Marcel Fässler · Giuseppe Farina · Hughes de Fierlandt · Christian Fittipaldi · Gregory Franchi · Jean-Pierre Gaban · Pietro Ghersi · Fabien Giroix · Dieter Glemser · Maximilian Götz · Gustave Gosselin · Christopher Haase · Hubert Hahne · Naoki Hattori · Mike Hawthorn · Éric Hélary · Toine Hezemans · Jock Horsfall · Günther Huber · Jacky Ickx · Pascal Ickx · Boris Ivanowski · Jean-Pierre Jarier · Leslie Johnson · Dimitri Jorjadze · Daniel Juncadella · Willi Kauhsen · Peter Kox · Erwin Kremer · Christian Krognes · Anthony Kumpen · André Lagache · Gérard Langlois van Ophem · Côme Ledogar · René Léonard · Marc Lieb · Richard Lietz · Jean Lucas · Lucas Luhr · Norbert-Jean Mahé · Raffaele Marciello · Maxime Martin · Jochen Mass · Jos Menten · Jörg Müller · Nicklas Nielsen · Markus Oestreich · Anders Olofsson · Stéphane Ortelli · Markus Palttala · Alain Peltier · Andrea Piccini · Alessandro Pier Guidi · Teddy Pilette · Carlo Pintacuda · Didier de Radiguès · Martin Ragginger · Louis Rigal · Stéphane Sarrazin · Robert Sénéchal · Eugenio Siena · Alexander Sims · Alex Soler-Roig · Raymond Sommer · Gordon Spice · Henri Springuel · Charles van Stalle · Frank Stippler · Hans-Joachim Stuck · Marc Surer · David Terrien · Didier Theys · Laurens Vanthoor · Vincent Vosse · Joachim Winkelhock · Goffredo Zehender