Hoofdmenu openen

Nationaal Park Virunga

natuurgebied in Congo-Kinshasa
(Doorverwezen vanaf Nationaal park Virunga)

Het Nationaal Park Virunga (in de Belgische koloniale periode het Nationaal Albert Park genoemd) is een nationaal park in het oosten van de Democratische Republiek Congo, tegen de grens met Oeganda en Rwanda. Het park werd in 1925 in het toenmalige koloniaal gebied Belgisch-Congo gesticht als 'Nationaal Albert Park' (naar koning Albert I van België) en was daarmee het eerste nationaal park van Afrika. In 1979 is Virunga door UNESCO op de werelderfgoedlijst geplaatst. In juni 2013 bevestigde het Werelderfgoedcomité de status van bedreigd erfgoed.

Nationaal park Virunga
Werelderfgoed natuur
Virunga 01.jpg
Land Vlag van Congo-Kinshasa Congo-Kinshasa
Coördinaten 0° 55′ ZB, 29° 10′ OL
UNESCO-regio Afrika
Criteria vii, viii, x
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 63
Inschrijving 1979 (3e sessie)
Bedreigd 1994
Kaart
Nationaal Park Virunga (Congo-Kinshasa)
Nationaal Park Virunga
UNESCO-werelderfgoedlijst
Albert I Koning der Belgen.jpg Dit artikel is een deel van de serie over Albert I van België
Albert I van België, 3e koning der Belgen (1909-1934)
Koningschap
Eerste Wereldoorlog in België
Gebiedsuitbreidingen
Oostkantons · Neutraal Moresnet · Ruanda-Urundi
Koninklijke familie
Elisabeth in Beieren
Leopold · Karel · Marie José
koninklijke familie
Residenties
Kasteel van Laken · Koninklijk Paleis van Brussel · Kasteel van Ciergnon · Paleis op de Meir
Overige
Albert I-monument in Nieuwpoort · Albertpark (Gent) · Albertpark (Congo) · Albertinabibliotheek · Koning Albertfonds · King Albert's Book
Royal Monogram of King Albert I, King of the Belgians.svg
monogram van de koning

Het parkBewerken

Het nationaal park is 7800 vierkante kilometer groot. Het strekt zich uit van het vulkanische Virunga-gebergte in het zuiden tot het Rwenzori-gebergte in het noorden en het omvat daarbij de volledige westelijke oever van het Edwardmeer. Het park grenst aan de Oegandese parken Nationaal park Mgahinga Gorilla, Nationaal park Rwenzori Mountains en het Nationaal park Bwindi Impenetrable, en aan het Nationaal park der vulkanen in Rwanda.

In het Nationaal Park Virunga leven veel diersoorten die met uitsterven bedreigd worden. Het meest bekend zijn de berggorilla's.

BedreigingenBewerken

Stropers en rebellenBewerken

In 1994 kreeg het park de status 'bedreigd' wegens grootschalige stroperij en illegale houtkap voor de productie van houtskool. Daarnaast werd het park tijdens en na de Congolese Burgeroorlog door rebellen gebruikt als toevluchtsoord. De Belgische prins Emmanuel de Merode werd in 2008 aangesteld als parkdirecteur. Hij leidt een team van ongeveer 700 bewapende parkwachters. In 2014 raakte De Merode zwaargewond toen hij door een groep mannen werd beschoten. Ten minste twaalf parkwachters zijn in 2017 gedood bij gewelddadige confrontaties. Het park werd in mei 2018 gesloten voor bezoekers vanwege de gevaren. Na een verbetering van de veiligheidstoestand heropende het park in februari 2019.[1]

OliewinningBewerken

 
Berggorilla's in het Virungapark.

De bedreiging van officiële zijde nam toe nadat de Congolese regering vergunning verleende aan het Britse bedrijf SOCO International om in een deel van het park onderzoek te doen naar de mogelijkheid van oliewinning. In 2014 zegde SOCO toe om geen olieboringen of ander onderzoek in het Virungapark meer uit te voeren, "tenzij de Unesco en de Congolese regering het erover eens zijn dat zulke activiteiten niet onverenigbaar zijn met de status van werelderfgoed".[2] In 2018 besloot de Congolese regering een deel van het park van bestemming te doen veranderen om daar boringen naar olie toe te kunnen staan. Het ging daarbij om 1.720 vierkante kilometer, 21,5 procent van de totale parkoppervlakte.[3][4]

PrijsBewerken

In 2018 werd aan het samenwerkingsverband Virunga Alliance de Four Freedoms Award voor Vrijwaring van gebrek toegekend.[5]

Externe linksBewerken