Hoofdmenu openen

Messier 87 (M87) is een elliptisch sterrenstelsel in het sterrenbeeld Maagd (Virgo). Het is op 18 maart 1781 door Charles Messier in zijn catalogus opgenomen. Het wordt als sterkste radiobron in dit sterrenbeeld ook wel Virgo A genoemd en is het grootste stelsel in de Virgocluster. Het is wat groter dan onze Melkweg maar omdat het niet schijfvormig maar vrijwel bolvormig is bevat het veel meer sterren, schattingen lopen tot aan een biljoen (1012) zonnemassa's aan sterren. Volgens huidige inschattingen zijn er daarnaast bij M87 4000 tot wel 15 000 bolvormige sterrenhopen (onze eigen Melkweg heeft er maar ongeveer 150).

Messier 87
M87 en de door het superzware zwarte gat geproduceerde jet van subatomaire deeltjes gefotografeerd door ruimtetelescoop Hubble
M87 en de door het superzware zwarte gat geproduceerde jet van subatomaire deeltjes gefotografeerd door ruimtetelescoop Hubble
Type Elliptisch sterrenstelsel (E1)
New General Catalogue  NGC 4486
Overige aanduidingen Virgo A, Virgo X-1, UGC 7654, PGC 41316, VCC 1316, Arp 152, 3C 274, 3U 1228+12.
Fysische gegevens
Roodverschuiving 0,00420
Radiële snelheid 1256 km/s
Afmeting 7'
Waarnemingsgegevens
Rechte klimming 12u30m49,42338s
Declinatie +12° 23' 28,0439"
Sterrenbeeld Maagd (Virgo)
Schijnbare helderheid 8,6 mag
Afstand 53.5 ± 1.63 miljoen lichtjaar
Portaal  Portaalicoon   Astronomie

Zwart gatBewerken

M87 is een actief sterrenstelsel en er zijn sterke aanwijzingen dat zich een superzwaar zwart gat bevindt in het centrum van M87 ter grootte van 3-6 miljard zonnemassa's. Een door Heber Curtis ontdekte jet strekt zich uit over ongeveer 7000 tot 8000 lichtjaar. De jet is naar ons toe gericht, er zou een tweede jet aan de achterkant van dit stelsel staan (in 1967 ontdekt door Halton Arp[1]) die echter veel moeilijker te zien is.

Berekeningen aan de straal als ook aan een schijf van zeer snel roterende gassen om het centrum van M87 heen tonen aan dat het zwarte gat in het centrum van dit stelsel 3 miljard zonnemassa's zwaar is. Computersimulaties waarbij ook de halo van het stelsel werd meegenomen en observaties van onder meer het Gemini-observatorium, tonen echter aan dat dit zwarte gat 6,4 miljard maal zwaarder is dan de zon.

Zie ookBewerken

ReferentiesBewerken