Luchtcadetten

De Luchtcadetten is een Belgische jeugdbeweging. Ze concentreert haar activiteiten rond alles wat met luchtvaart, zweefvliegen en vliegtuigen te maken heeft. Ze heeft een Nederlandstalige en een Franstalige (Les Cadets de l'air de Belgique) naam. Als ze gezamenlijk naar buitentreden is het meestal als Royal Belgian Air Cadets. Er zijn vliegkampen gedurende de paas- en zomerverloven op de vliegbasis Jehonville en het vliegveld Weelde. Nederlands- en Franstalige Belgische cadetten nemen gezamenlijk deel aan deze activiteiten.

GeschiedenisBewerken

Na de eerste wereldoorlog waar voor het eerst op grote schaal vliegtuigen werden ingezet kwamen heel wat toestellen in handen van privé-personen of aeroclubs. Samen met wat toen de Militaire Luchtvaart was richtte men eind jaren 1920 Nationaal Comité voor Luchtvaartpropaganda op, om jongeren warm te maken voor de luchtvaart. Zo werd eerst de "Belgian Air Scouts opgericht, nadien ook de Belgian Air Cadets waarvan een eerste smaldeel in 1939 begon met initiatiecursussen.

In december 1955 zegde de Belgische Luchtmacht haar officiële steun toe aan deze vereniging. De nieuwe vzw "De Luchtcadetten van België" werd opgericht in 1956.

WerkingBewerken

De Luchtcadetten van België is nog steeds een vzw, met actieve steun van de Belgische Luchtmacht. Ze is georganiseerd als een jeugdbeweging, maar in feite is het een goede voorbereiding op het pilotenexamen van het leger. Elk jaar krijgen 50 jongeren van 15 en 16 jaar de kans om lid te worden en via de vereniging een opleiding tot piloot van een zweefvliegtuig te volgen.
Er is wel een selectieprocedure om toegelaten te worden. Deze bestaat uit sport proeven, examen wiskunde en moedertaal en een medische keuring. De begeleiding van de luchtcadetten gebeurt door (ex-)militairen en burgers, meestal afkomstig uit het luchtvaartmilieu.

De activiteiten van de luchtcadetten hebben plaats in een 4-tal aangesloten (zweef-)vliegclubs in België. Namelijk Weelde, Bevekom, Florennes en Bertrix. Behalve de wekelijkse of veertiendaagse bijeenkomsten organiseren ze ook internationale ontmoetingen en buitenlandse kampen.

VerloopBewerken

Bij normale omstandigheden blijft men een luchtcadet gedurende 3 jaar.

In het eerste jaar krijgt men in de paasvakantie gedurende 2 weken een cursus theorie met op het einde hiervan een theorie-examen. Tijdens de zomervakantie van dat jaar leren de cadetten vliegen, gedurende 3 weken (in Weelde).

Het 2e jaar is de vervolmaking. Men krijgt een paaskamp van een week (in Weelde) en een zomerkamp van 3 weken (in Weelde of Bertrix) men leert er dan vliegen op andere toestellen en de cadetten worden aangemoedigd brevetten te halen.

Het 3e jaar is net zoals het 2e jaar gericht op de vervolmaking als cadet. Tijdens dit jaar mogen een 15-tal cadetten op uitwisseling naar het buitenland. Dit project heet IACE (=International Air Cadet Exchange).

Vanaf het eerste zomerkamp kunnen de cadetten aan vliegweekends deelnemen, in Weelde, Bertrix, Bevekom of Florennes vanaf het eerste weekend van september tot midden oktober. Na het tweede paaskamp begint een nieuwe reeks weekends in dezelfde vliegvelden tot juni, en dit ieder jaar opnieuw tot (minstens) het einde van het derde jaar.

De (aller-)beste cadetten kunnen nog een extra 3 jaar in de vereniging blijven.

VlootBewerken

De luchtcadetten bezitten over de grootste en modernste vloot van België.

Deze bestaat uit:

- 4 toestellen van het type Glaser-Dirks DG-300 Elan

- 4 toestellen van het type AMS-Flight DG-505 Elan ORION 17/20

- 6 toestellen van het type Grob G 102 Astir CS Jeans

- 4 toestellen van het type Grob G 103 Twin Astir I

- 9 toestellen van het type Grob G 103 Twin Astir II

- 4 sleepvliegtuigen van het type Piper 180 CV

- 1 lier (luchtvaart), met vier lierkabels

Zie ookBewerken

Iets gelijkaardigs bestaat voor de marine: Koninklijk Marine Kadettenkorps.

Externe linkBewerken

Belgian Air Cadets