Leucippus

Grieks filosoof en schepper van het atomisme
Voor het gelijknamige geslacht, zie Leucippus (geslacht).

Leucippus of Leukippos (Oudgrieks: Λευκιππος) (ca. 470 v.Chr. - ca. 360 v.Chr.) fl. 430 v.Chr..[1] Leucippus wordt binnen de westerse filosofie gezien als de grondlegger van het atomisme. Ook Diogenes Laërtius noemt Leucippus als de eerste vertegenwoordiger van deze positie.[2]

Leucippus
Leucippus
Persoonsgegevens
Geboren ca. 470 v.Chr.
Overleden ca. 360 v.Chr.
Oriënterende gegevens
Belangrijkste ideeën Atomisme
Beïnvloed door Zeno van Elea
Beïnvloedde Democritus
Portaal  Portaalicoon   Filosofie

LevenBewerken

Leucippus is hoogstwaarschijnlijk geboren in Elea, sommigen stellen echter dat hij in Milete dan wel in Abdera geboren zou zijn.[2] Ondanks deze bronnen lijkt Elea het meest waarschijnlijk, enerzijds omdat zijn filosofie een overduidelijke reactie is op de Eleatische school en anderzijds omdat Leucippus genoemd wordt als een leerling van Zeno van Elea.[2] Leucippus zou filosofielessen hebben gegeven die door Demokritos zouden zijn bijgewoond. Vervolgens zouden zij samen een atoomleer hebben uitgewerkt die maakt dat Leucippus en Demokritos vaak in één adem genoemd worden als het gaat om het ontstaan van het atomisme als stroming in de filsofie. Verder is er weinig bekend over het leven van Leucippus behalve dat hij op een aanzienlijk hoge leeftijd zou zijn gestorven.

FilosofieBewerken

Er zijn nauwelijks fragmenten overgeleverd die aan Leucippus toegeschrven kunnen worden. Dit in tegenstelling tot zijn leerling Democritus, van wie relatief wel veel informatie beschikbaar is. Één uitspraak die vrijwel zeker aan Leucippus kan worden toegeschreven is "dat alles ontstaat op grond van een noodzaak", niets ontstaat zomaar, maar alles vindt plaats volgens een logisch patroon en door noodzaak.[3] Leucippus probeerde daarmee te stellen dat gebeurtenissen niet plaats vinden op basis van goddelijke interventies of door een onafwendbaar noodlot. Leucippus probeert veeleer te zeggen dat gebeurtenissen plaatsvinden op basis van kenbare, natuurlijke oorzaken. Dit causaliteitsprincipe is dan ook onlosmakelijk verbonden met de atoomleer van Leucippus en Demokritos.